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Esperienze e opinioni

Recente studio sulla pericolosità della combinazioni di farmaci suscita domande

Se si interrompe l'assunzione di farmaci improvvisamente, si può mettere a rischio la saluteMolti anziani si saranno allarmati da un rapporto del DailyMail della scorsa settimana che diceva che sono a rischio di morte precoce e di demenza a causa di particolari medicine assunte.

La ricerca, pubblicata dalla University of East Anglia, ha mostrato che l'assunzione di un cocktail di farmaci anticolinergici potrebbe essere estremamente dannoso per i pazienti, con un maggiore rischio di morte precoce, perdita di memoria e problemi di concentrazione.

I farmaci sono sia comuni da banco sia prescritti, e vanno dagli antidolorifici alle pillole per malattie cardiache e ai rimedi per la febbre da fieno. Allora, che cosa significa per te la ricerca? Abbiamo parlato con degli esperti per scoprire ...

D: Sono preoccupato per questo rapporto: devo smettere di prendere i miei farmaci da prescrizione?

"No. Qualunque cosa tu faccia, nessun panico e non interrompere l'assunzione del farmaco prescritto", dice il dottor Clare Gerada, presidente del Royal College of General Practitioners. "Vorrei esortare le persone a ricordare che se si smette di prendere farmaci imporvvisamente, si può mettere a rischio la salute. Questo studio ha esaminato dati a lungo termine dai primi anni 1990, quindi un paio di settimane non faranno alcuna differenza. Tuttavia, al prossimo appuntamento con il medico di famiglia, sfruttare l'occasione per rivedere a fondo la lista dei farmaci prescritti".

D: Perché mi sono stati dati questi farmaci se sono 'a rischio'?

I farmaci anticolinergici bloccano l'azione di un messaggero del cervello chiamato acetilcolina. L'acetilcolina aiuta molte funzioni cerebrali, tra cui stati d'animo e comportamenti, e la nostra risposta al dolore. Ecco perché i farmaci anticolinergici sono così utili. Ci sono quasi 100 diversi farmaci in questo gruppo. Codeina (un antidolorifico da banco), morfina, antidepressivi come l'amitriptilina, e trattamenti per le malattie neurologiche come il Parkinson, tutti hanno proprietà anticolinergiche.

Essi hanno simili effetti collaterali conosciuti, tra cui secchezza delle fauci, vertigini, annebbiamento della vista, sintomi urinari come difficoltà di minzione, e costipazione. I pazienti possono anche diventare confusi o sonnolenti. Il problema, se si sta prendendo un medicinale con alti livelli di proprietà anticolinergiche, o si sta assumendo più di uno di questi farmaci, è che gli effetti collaterali sono aggravati, questo è il pericolo che mostra la nuova ricerca.

D: Esattamente quali sono i rischi?

Questo studio ha stabilito, per la prima volta, un legame tra i farmaci anticolinergici e la morte precoce e la demenza. I ricercatori hanno basato i risultati sulle registrazioni farmacologiche di oltre 13.000 persone con più di 65 anni. Hanno poi continuato a seguirne la longevità e le malattie nel corso per due anni. Hanno quindi classificato ciascun farmaco anticolinergico secondo l'entità dell'effetto sul resto del corpo.

Quindi, un farmaco che non aveva effetti più ampi sul corpo aveva asseganti 0 punti; un farmaco che aveva un lieve effetto 1 punto, un moderato effetto 2, e un effetto grave 3. L'Immodium da banco è stato classificato come lieve, per esempio, e ha assegnato 1 punto, come pure il beta-bloccante Atenololo. Tuttavia, il Seroxat, un antidepressivo, e la clorfenamina, un ingrediente nel farmaco Piriton per febbre da fieno, avevano tre punti assegnati.

Per ogni farmaco anticolingergico che si prende, è necessario aggiungere il punteggio. Lo studio ha trovato che le persone che assumono farmaci con un punteggio totale da cinque in sù hanno fatto peggio in un test di funzionamento del cervello rispetto a quelli che non prendevano farmaci anticolinergici. Ha inoltre rilevato che il 20 per cento di coloro che assumono farmaci con un punteggio totale da 4 in sù erano morti alla fine dei due anni dello studio, rispetto al 7 per cento di coloro che non li assumevano.

Ciò che rende questo studio dell'Università di East Anglia così importante è che si trattava di un 'studio del mondo reale' - nel senso che ha guardato la combinazione di farmaci che le persone possono prendere, sia prescritti che da banco. Normalmente, le aziende farmaceutiche ricercano la sicurezza di un farmaco con lo studio del farmaco da solo. Inolte è uno studio indipendente (parte degli sforzi in corso per trovare modi per ridurre i fattori di rischio dell'Alzheimer) e non è stato finanziato da una compagnia farmaceutica.

'Eravamo alla ricerca di un possibile legame tra farmaci e demenza', dice l'autore dello studio Ian Maidment, farmacista senior del Kent & Medway NHS Trust. 'Questa è la prima volta che un collegamento è stato stabilito tra i farmaci anticolinergici e la mortalità e la demenza. La squadra ha capito subito che questo era uno sviluppo molto importante'.

D: Come possono questi farmaci essere utili e pericolosi?

E' tutta una questione di effetti collaterali. Prendere più farmaci aumenta le probabilità di problemi. "Deve essere fatto altro lavoro, ma riteniamo possibile che i farmaci con attività anticolinergica non agiscono solo su una specifica area del corpo, ma su tutto il sistema nervoso", dice Ian Maidment. "Così, per esempio, si può essere in trattamento per la depressione con Seroxat, ma il farmaco ha anche un effetto sulla vescica e la vista. Negli anziani, questo effetto può essere pronunciato, in quanto tendono ad avere un sistema immunitario più debole. Se si stanno assumendo pillole contenenti diverse proprietà anticolinergiche, allora il vostro cuore può iniziare a correre o si può diventare più confusi. Inoltre, molte dei cosiddetti effetti collaterali lievi, come visione offuscata, costipazione e capogiri, possono essere molto pericolosi. Visione offuscata porta a cadute, soprattutto nelle persone anziane, così come le vertigini e la confusione. Inoltre, le persone possono morire di complicanze da problemi urinari, o anche stitichezza. La situazione è particolarmente grave nelle persone che soffrono di demenza, in quanto non possono spiegare che cosa c'è di sbagliato in loro".

D: Anche la mia medicina da banco è rischiosa?

Ci possono essere problemi potenziali anche con alcuni farmaci acquistati al banco, secondo Maidment Ian. "La maggior parte dei farmaci anticolinergici disponibili OTC [over-the-counter = al banco] contengono basse quantità di proprietà attive. Tuttavia, ce ne sono alcune con un tasso elevato, compresa la clorfenamina (presente nel Piriton). Ma gli effetti della medicina svaniscono in fretta dopo aver smesso di prenderla, e noi crediamo che lo stesso vale per gli effetti collaterali. Quindi, se si prende Piriton per alcune settimane questa estate, è improbabile che a possa causare problemi di salute, per esempio, tra 20 anni. Lo studio ha anche esaminato anziani, molti dei quali erano in cattive condizioni di salute. Noi non ci aspettiamo che le persone sane abbiano la stessa reazione ai farmaci anticolinergici".

D: Ci sono altri farmaci di cui dovrei preoccuparmi?

Altri gruppi di farmaci, compresi gli SSRI (inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina, utilizzati per trattare la depressione), gli inibitori dell'ACE (che cura la malattia di cuore) e i beta-bloccanti (usati per combattere la pressione alta) hanno tutti effetti collaterali potenzialmente significativi. Quindi questo significa che assunti in combinazione anche loro sono a rischio? La risposta è che nessuno lo sa. "In teoria, tutti i gruppi di farmaci potrebbero essere indagati", dice Ian Maidment. "Ma questo richiederebbe una quantità enorme di tempo e sarebbe pratico solo se foste alla ricerca di qualche collegamento specifico".

D: Quindi, che succede ora?

Il Royal College of General Practitioners dice che questo studio è un vero e proprio campanello d'allarme. "Dobbiamo iniziare a guardare non solo i farmaci che prescriviamo, ma anche come funzionano in combinazione con altri farmaci", afferma il dottor Clare Gerada. "La domanda deve essere sempre: <È davvero necessario questo farmaco?>". Ian Maidment dice: "Spero che questo studio abbia evidenziato i rischi della poli-farmacia: prescrivere più farmaci senza considerare il rischio che la combinazione può comportare per il corpo. Ogni farmaco che si prende ha un effetto sul tuo corpo".

 

 


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Pubblicato sul DailyMail il 27 giugno 2011 - Traduzione di Traduzione di Franco Pellizzari.

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