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Ricerche

Insegnare la felicità ai caregiver di demenza riduce depressione e ansia

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Prendersi cura dei familiari con demenza - che è in aumento negli Stati Uniti - provoca uno stress emotivo e fisico significativo che aumenta il rischio di depressione, ansia e morte [precoce] dei caregiver.


Un nuovo metodo per affrontare lo stress, insegnando alle persone come concentrarsi sulle emozioni positive, ha ridotto l'ansia e la depressione dopo sei settimane, riporta un nuovo studio nazionale eseguito alla Northwestern University. Ha anche portato a una migliore salute fisica auto-riferita e ad atteggiamenti positivi nei confronti del caregiving.


"I caregiver che hanno imparato le abilità avevano meno depressione, migliore salute fisica auto-riferita, più sentimenti di felicità e altre emozioni positive rispetto al gruppo di controllo", ha detto l'autrice dello studio Judith Moskowitz, professoressa di scienze sociali mediche della Northwestern University e direttrice della ricerca dell'Osher Center for Integrative Medicine.


L'intervento sulle emozioni positive non richiede un terapeuta autorizzato e può essere ampiamente implementato, rendendolo disponibile e accessibile per i caregiver così impegnati. La ricerca è stata pubblicata il 2 maggio in Health Psychology.


"A livello nazionale c'è un aumento enorme di caregiver informali", ha detto la Moskowitz. "Le persone vivono più a lungo con demenza come il morbo di Alzheimer (MA), e la loro assistenza a lungo termine sta ricadendo su familiari e amici. Questo intervento è un modo in cui possiamo contribuire a ridurre lo stress e l'onere e consentire loro di fornire assistenza migliore".


La maggior parte degli approcci attuali per aiutare i caregiver si concentrano sull'informazione alla demenza o sulla risoluzione di problemi per comportamenti difficili, ma affrontano specificamente la riduzione dell'onere emotivo nel fornire assistenza.


L'intervento progettato dalla Moskowitz e colleghi comprendeva 8 abilità che dimostrano che, secondo le evidenze, aumentano le emozioni positive. Includono notare e capitalizzare eventi positivi, gratitudine, consapevolezza, riconsiderazione positiva, punti di forza personali, obiettivi raggiungibili e atti di gentilezza (dettagli qui sotto).


La Moskowitz non è certa di quanti caregiver sarebbero in grado di completare il programma perché "sono un gruppo così stressato e gravato. Ma erano impegnati e dedicati, il che la dice lunga su quanto hanno bisogno di programmi come questo", ha detto.


Attualmente ci sono 5,5 milioni di persone negli Stati Uniti con diagnosi di MA, che potrebbero aumentare fino a 16 milioni entro il 2050. L'aspettativa di vita media post diagnosi è di 8/10 anni, anche se alcune persone vivono fino a 20 anni.


Nello studio, 170 caregiver di demenza sono stati assegnati in modo casuale al gruppo di intervento (dove hanno appreso abilità emozionali positive, come riconoscere un evento positivo quotidiano e tenere un diario di gratitudine) o a un gruppo di controllo (in cui hanno compilato un questionario giornaliero sulle loro emozioni).


Le sessioni di abilità positive, denominate LEAF (Life Enhancing Activities for Family caregivers), sono state presentate da un facilitatore tramite web conference, raggiungendo caregiver in tutti gli Stati Uniti. L'esecuzione via web è particolarmente importante per i caregiver che vivono nelle aree rurali senza servizi di supporto locale per caregiver, ha detto la Moskowitz.


Oltre alla Northwestern, lo studio è stato condotto all'Università della California di San Francisco (UCSF). La dottoressa Glenna Dowling della UCSF è stata la co-autrice senior dello studio.


In sei sessioni settimanali, i caregiver hanno esaminato le abilità emotive positive e poi hanno svolto i compiti quotidiani per esercitarsi in quelle abilità, incluse registrazioni audio. Se l'argomento era un atto di gentilezza, ad esempio, i compiti a casa erano di uscire e praticare un atto di gentilezza. Tutti i partecipanti hanno compilato un questionario su depressione, ansia, salute fisica e onere del caregiver all'inizio e al completamento dello studio.


I partecipanti al LEAF hanno avuto un calo maggiore del 7% di depressione e un calo maggiore del 9% di ansia rispetto al gruppo di controllo. I partecipanti al gruppo di intervento sono passati dal mostrare sintomi moderati di depressione rispetto alla norma della popolazione, al rientro nella gamma normale di sintomi depressivi alla valutazione post-intervento. Al contrario, i partecipanti alla condizione di controllo hanno mostrato una minore diminuzione dei punteggi di depressione e sono rimasti nell'intervallo da lieve a moderato.


Una partecipante ha scritto: "Lo studio LEAF e le tecniche che ho imparato partecipando hanno prodotto serenità e calma nella mia vita e in quella di mio marito. Entrambi abbiamo beneficiato del mio atteggiamento cambiato".


Un altro ha commentato: "Fare questo studio mi ha aiutato a guardare la mia vita, non come una grande insegna al neon che dice 'DEMENZA' di fronte a me, ma piccole cose come 'Stiamo mangiando con la sorella di L e sarà una bella visita'. 'Vedo che gli alberi sono verdi, il vento soffia. Sì, la demenza è là fuori, ma ho un po' staccato l'insegna al neon e ridotto le dimensioni delle lettere' ".

 

Abilità insegnate ai partecipanti allo studio:

  1. Riconoscere un evento positivo ogni giorno
  2. Assaporare quell'evento positivo e registrarlo in un diario o raccontarlo a qualcuno
  3. Iniziare a tenere un diario di gratitudine quotidiano
  4. Elencare una forza personale ogni giorno e notare come hai usato quella forza di recente
  5. Stabilire un obiettivo raggiungibile ogni giorno e notare i tuoi progressi
  6. Segnalare ogni giorno un fattore di stress relativamente minore, quindi elencare i modi in cui l'evento può essere positivamente riconsiderato o riformulato
  7. Comprendere che piccoli atti di gentilezza possono avere un grande impatto sulle emozioni positive e praticare un piccolo atto di gentilezza ogni giorno
  8. Praticare la consapevolezza attraverso l'attenzione alle esperienze quotidiane e con un esercizio respiratorio quotidiano di 10 minuti, concentrandosi sul respiro


La Moskowitz lancerà un nuovo studio finanziato dal National Institute of Aging in cui confronterà la versione facilitata dell'intervento (quella che è risultata efficace in questo studio) con una versione online autoguidata dell'intervento (senza un facilitatore).


Se la versione autoguidata sarà efficace come quella facilitata, il programma LEAF potrà essere ampiamente implementato a costi relativamente bassi per aiutare il crescente numero di caregiver di demenza negli Stati Uniti, ha affermato.

 

 

 


Fonte: Marla Paul in Northwestern University (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti: Judith T. Moskowitz, Elaine O. Cheung, Karin E. Snowberg, Alice Verstaen, Jennifer Merrilees,John M. Salsman, Glenna A. Dowling. Randomized controlled trial of a facilitated online positive emotion regulation intervention for dementia caregivers. Health Psychology, 2 May 2019, DOI: 10.1037/hea0000680

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