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Le donne con apnea del sonno hanno maggiore danno cerebrale degli uomini [studio]

Apnea del sonnoLe donne che soffrono di apnea del sonno, nel complesso hanno un grado più elevato di danni al cervello rispetto agli uomini con la malattia, secondo un studio primo nel suo genere, condotto dai ricercatori della School of Nursing dell'UCLA, i cui risultati sono riportati nel numero di Dicembre della rivista peer-reviewed Sleep.

L'apnea ostruttiva del sonno è un disturbo grave che si verifica quando il respiro di una persona è più volte interrotto durante il sonno, a volte centinaia di volte. Ogni volta, scende il livello di ossigeno nel sangue, danneggiando infine molte cellule del corpo. Se non curata, può portare a pressione alta, ictus, insufficienza cardiaca, diabete, depressione e altri gravi problemi di salute.


Circa 10 anni fa, il team di ricerca dell'UCLA è stato il primo a dimostrare che gli uomini con apnea ostruttiva del sonno hanno danni alle cellule cerebrali. Per quest'ultimo studio su più anni, i ricercatori hanno esaminato i pazienti che avevano avuto la diagnosi di apnea ostruttiva del sonno al Laboratorio del Sonno dell'UCLA. Hanno confrontato le fibre nervose nel cervello di questi pazienti - conosciute come sostanza bianca - con le fibre di persone senza problemi di sonno e si sono focalizzati sullo disvelamento della differenza di danno cerebrale tra uomini e donne con apnea del sonno.


"Anche se ci sono grandi studi cerebrali effettuati sull'apnea del sonno e sull'impatto sulla salute, questi sono in genere concentrati sugli uomini o su gruppi combinati di uomini e donne, ma sappiamo che l'apnea ostruttiva del sonno colpisce le donne in modo molto diverso rispetto agli uomini", ha detto il ricercatore responsabile Paul Macey, assistente professore associato e preside associato di tecnologia informatica e innovazione alla School of Nursing dell'UCLA. "Questo studio ha rivelato che, in realtà, le donne sono più colpite dall'apnea del sonno rispetto agli uomini e che le donne con apnea ostruttiva del sonno hanno danni cerebrali più gravi rispetto agli uomini che soffrono di una condizione simile".


In particolare, lo studio ha rilevato che le donne ne hanno risentito nel fascio cingolare e nella corteccia cingolata anteriore, aree nella parte anteriore del cervello coinvolte nel processo decisionale e nella regolazione dell'umore. Le donne con apnea del sonno mostrano anche livelli più elevati di sintomi di depressione e ansia, hanno detto i ricercatori. "Questo ci dice che i medici dovrebbero considerare che il disturbo del sonno può essere più problematico, e avere quindi bisogno di un trattamento precoce, nelle donne rispetto agli uomini", ha detto Macey.


Con questa scoperta acquisita, Macey ha detto che il prossimo passo per i ricercatori è "districare la tempistica dei cambiamenti del cervello" e scoprire se il trattamento dell'apnea del sonno può aiutare il cervello. "Quello che non sappiamo ancora", ha detto, "è se l'apnea del sonno causa i danni al cervello, se i danni cerebrali portano ai disturbi del sonno, o se sono le comorbidità comuni, come la depressione, la demenza o i problemi cardiovascolari, a causare il danno cerebrale, che a sua volta porta all'apnea del sonno".


Hanno collaborato allo studio Rajesh Kumar, Ronald Harper e il dottor Frisca Yan-Go del Brain Research Institute dell'UCLA ed i dipartimenti di neurobiologia e neurologia della David Geffen School of Medicine dell'UCLA, e Maria Woo della UCLA School of Nursing. Tutto il lavoro è stato condotto all'UCLA, con il sostegno finanziario del National Institute of Nursing Research.

 

 

 

 

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Fonte: Materiale della University of California - Los Angeles. Articolo originale scritto da Laura Perry.

Riferimento:
Paul M. Macey, Rajesh Kumar, Frisca L. Yan-Go, Mary A. Woo, Ronald M. Harper. Sex Differences in White Matter Alterations Accompanying Obstructive Sleep Apnea. SLEEP, 2012; DOI: 10.5665/sleep.2228.

Pubblicato in ScienceDaily il 3 Dicembre 2012 - Traduzione di Franco Pellizzari.

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