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Esperienze e opinioni

I problemi di memoria sono ereditari?

shining DNA chain

Molte persone con una storia familiare di problemi di memoria si chiedono se anch'essi avranno gli stessi problemi (in più di quelli associati all'invecchiamento normale). Sebbene ci siano molteplici considerazioni nel determinare il rischio ereditario dei problemi di memoria, due domande forniscono alcune indicazioni:

  • Che tipo di problemi di memoria ha il tuo familiare?
    Poiché i problemi di memoria possono avere molte cause sottostanti, il primo passo è determinare se c'è una ragione identificata per i problemi di memoria del proprio familiare. I problemi di memoria relativi ad un improvviso evento medico (come un ictus, una lesione cerebrale traumatica o un'infezione) o a fattori reversibili potenziali (come depressione, disturbi del sonno, carenze di vitamine o problemi della tiroide, tra gli altri) non sono in genere del tutto ereditari a meno che sia ereditata la condizione sottostante che ha causato i problemi di memoria.
    Tuttavia, i problemi di memoria relativi al morbo di Alzheimer (MA) o quelli senza una causa chiara e con sintomi preoccupanti (come dimenticare informazioni ben note, difficoltà a svolgere compiti ben conosciuti e peggioramento progressivo), possono essere più facilmente ereditari.

  • Il tuo familiare è un parente di 1°, 2° o 3° grado?
    Uno studio del 2019 ha mostrato che le persone con un parente di 1° grado (genitore, fratello o figlio) con MA hanno quasi il doppio del rischio di sviluppare il MA. Avere due parenti di 1° grado si è collegato a un rischio quasi 4 volte maggiore e averne 4 era collegato a un rischio 15 volte maggiore. Con l'aumentare del grado di relazione, il rischio ereditario diminuisce (e quindi per aumentare il rischio è necessario che più parenti abbiano problemi di memoria). Ad esempio, le persone con tre o quattro parenti di 2° grado (nonni, nipoti, zie, nipoti e nipoti) con MA avevano più del doppio delle probabilità di sviluppare la malattia. Le persone con il rischio più basso non avevano nessuna storia familiare della malattia o solo uno o due parenti di 3° grado con la malattia.

 

Perché una storia familiare di MA aumenta il rischio ereditario di problemi di memoria?

Per il 99% dei casi di MA non esiste una causa genetica diretta. Tuttavia, il gene Apolipoproteina E ​​(APOE) sul cromosoma 19 è stato collegato ad un aumento del rischio di MA. Il gene APOE assiste il trasporto del colesterolo e aiuta a eliminare la proteina amiloide-beta dal cervello. (La proteina amiloide-beta è presente naturalmente nel cervello di tutti gli individui, ma è collegata al MA quando si raggruppa in modo anomalo).

Il gene APOE ha due alleli o sequenze genetiche, ognuna ereditata da ciascun genitore. Uno degli alleli (l'E4 o Epsilon 4) è collegato a un rischio più elevato di MA, ed è presente in circa il 20% della popolazione. Avere una copia dell'allele APOE E4 aumenta da 2 a 5 volte il rischio di sviluppare il MA, e avere due copie dell'allele (una da ciascun genitore, che è presente in circa il 2% della popolazione) aumenta il rischio da 9 a 12 volte.

Tuttavia, circa il 50% degli individui con una copia di APOE E4 non sviluppano il MA. Viceversa, l'assenza di fattori di rischio genetico o una storia familiare di problemi di memoria non garantisce la protezione contro il MA. Circa il 60% delle persone con MA non ha un rischio genetico e il 75% non ha una storia familiare della malattia.

Il fatto che il MA sia collegato a diversi fattori non genetici è uno dei tanti motivi per cui l'Alzheimer's Association non supporta i test genetici per determinare il rischio di malattia. Infatti, l'associazione raccomanda: "Una persona genuinamente preoccupata del suo rischio di demenza o del rischio di una persona cara, in base alla storia di famiglia, dovrebbe prendere in considerazione la possibilità di cambiare lo stile di vita, indipendentemente dallo stato genetico. Una evidenza crescente indica che le persone possono ridurre il rischio di declino cognitivo adottando abitudini cruciali di vita".

 

Puoi minimizzare il rischio di MA indipendentemente dalla tua eredità

Un recente esperimento, controllato e randomizzato innovativo (il FINGER, studio finlandese dell'intervento geriatrico per prevenire il deterioramento cognitivo e la disabilità), si è aggiunto al corpo crescente di ricerca che mostra che uno stile di vita sano può ridurre il rischio di MA, indipendentemente dall'eredità o dalla storia familiare.

Lo studio FINGER ha dimostrato che una combinazione di esercizio fisico, alimentazione sana, stimolazione cognitiva e gestione dei rischi vascolari (come il miglioramento della pressione e del colesterolo) ha portato a una riduzione del 30% del declino cognitivo dopo solo due anni. Tali benefici hanno continuato per altri due anni dopo la fine dello studio e sono ancora monitorati. Ancora più interessante, ha mostrato che le persone con il gene APOE E4 avevano lo stesso livello di declino cognitivo ridotto di coloro che non avevano un rischio genetico per il MA.

Dato che i cambiamenti cellulari relativi al MA possono iniziare 30 anni o più prima dell'apparizione dei sintomi, è sempre più chiaro che è improbabile che riusciremo a trattare la malattia con un farmaco somministrato decenni dopo che la malattia ha preso piede. Anni di ricerca dimostrano che uno stile di vita proattivamente sano è altamente promettente per ridurre il rischio della malattia.

Tuttavia, il ruolo vitale dei fattori dello stile di vita non significa che le persone che sviluppano in qualche modo il MA non sono riuscite ad avere una vita sana o sono da incolpare per la malattia. I fattori di stile di vita sono solo un pezzo del puzzle del MA. Infatti, c'è una forte evidenza che gli individui con MA che avevano abitudini sane potrebbero aver ritardato l'espressione dei sintomi, a volte di diversi anni.

 

I primi 5 fattori di stile di vita che ottimizzano la memoria

I cinque fattori di stile di vita con la massima capacità di ridurre il rischio di MA includono:

  1. esercizio cardiovascolare (che non solo fa nascere nuovi neuroni, ma può migliorare i 'fattori di rischio vascolare' del MA, come la pressione, il colesterolo, la glicemia e il peso),
  2. alimentazione sana per il cervello,
  3. impegno cognitivo e sociale,
  4. abbassamento dello stress e
  5. aumento del sonno.

Gli individui con una storia familiare di problemi di memoria o di MA possono trarre benefici specialmente dall'implementazione proattiva di questi fattori, abbassando la probabilità di sviluppare un problema di memoria futuro. A prima vista, questi fattori potrebbero sembrare componenti ovvi per qualsiasi piano sanitario, ma la ragione per cui è essenziale evidenziarli nel contesto della salute del cervello, è triplice:

  1. Identificare questi fattori ti fa risparmiare tempo e denaro consentendoti di indirizzare gli sforzi verso strategie comprovate ed evitare il numero crescente di prodotti e strategie che non hanno validità dimostrata (come integratori per il cervello, diete restrittive per la 'salute del cervello', e la maggior parte dei giochi cerebrali online), o con utilità minima (strumenti unidimensionali come cruciverba o puzzle di sudoku che vengono usati al posto di altri fattori di stile di vita più efficaci). Questo consiglio può impedire di acquisire un falso senso di sicurezza e risparmiare anni di tempo che potrebbero essere trascorsi migliorando davvero la salute del cervello.
  2. Il MA è devastante, e non c'è cura per la malattia. I fattori di stile di vita offrono speranza vitale e sono l'unico modo comprovato per ridurre il rischio di svilupparlo e/o di ritardare l'insorgenza dei sintomi. Sapere a quale delle dozzine dei fattori di stile di vita dare la priorità è la chiave del tuo successo.
  3. La consapevolezza che i fattori di stile di vita sono ugualmente potenti per gli individui con una storia familiare di problemi di memoria e/o con un rischio genetico per il MA è un cambio di gioco. Questa informazione fornisce speranza e orientamento nel contesto dei miti che sovrappongono l'impatto della ereditarietà sulla memoria.


Con l'inizio del 2021, aggiorniamo la nostra motivazione a impegnarci in uno stile di vita sano per il cervello, con la forza della consapevolezza che non è mai troppo presto e mai troppo tardi per costruire un cervello sano, indipendentemente dalla nostra eredità.

 

 

 


Fonte: Michelle Braun PhD/ABPP, neuropsicologa ed esperta del cervello formata a Yale e Harvard

Pubblicato su Psychology Today (> English) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:

  1. Alz.org
  2. Cannon-Albright, et al. Relative risk for Alzheimer disease based on complete family history. Neurology, 2019, DOI
  3. Rosenberg, A., et al. Multidomain lifestyle intervention benefits a large elderly population at risk for cognitive decline and dementia regardless of baseline characteristics: The FINGER trial. Alzheimer's and Dementia 2018, DOI
  4. Solomon, A., et al. Effect of the apolipoprotein E genotype on cognitive change during a multidomain lifestyle intervention: A subgroup analysis of a randomized clinical trial. JAMA Neurology, 2018, DOI
  5. Younes, L., et.al. Identifying change points in biomarkers during the preclinical phase of Alzheimer's disease. Frontiers in Aging Neuroscience, 2019, DOI.

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