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Esperienze e opinioni

Perché le persone con demenza diventano improvvisamente aggressive?

braveheart aggressive violent

In un articolo precedente abbiamo discusso di come e perché frustrazione, depressione, ansia, e non partecipazione alle attività sono comuni nella demenza. In questo articolo affronteremo le questioni spinose di apatia, irritabilità, agitazione, aggressività, combattività, comportamento inappropriato, caparbietà, e sundowning (sindrome del tramonto).

 

L'apatia è comune nella demenza.

Quando la demenza danneggia la parte anteriore del cervello o alcune sue connessioni, può insorgere apatia. Si perde la capacità normale di pianificare il futuro. A volte questa perdita può manifestarsi nel trascurare le riparazioni in casa e il pagamento delle fatture, o non andare a fare la spesa fino alla mancanza totale di ogni cibo in casa. Quando è più grave, può non esserci più il desiderio di fare qualsiasi cosa, e l'individuo con demenza può sedersi passivamente per ore a fissare un muro bianco o un televisore spento.

 

Irritabilità, agitazione, aggressività, combattività, e comportamento inappropriato sono comuni nella demenza.

C'è qualcosa che ti ha sconvolto, e ti sei sentito di rompere qualcosa o di colpire qualcuno? Che cosa sarebbe successo se la parte del cervello che ti ha impedito di agire su quei sentimenti non avesse funzionato? Poiché la parte anteriore del cervello fornisce una pausa tra stimolo e risposta, quando essa o i suoi collegamenti sono danneggiati, una persona può reagire senza pensare. La demenza vascolare spesso danneggia i collegamenti a, e da, questa parte del cervello. Altre cause di demenza la danneggiano direttamente.

A causa di questo danno, una persona con demenza può agire sui propri sentimenti senza fermarsi a pensare se l'azione è opportuna o meno. Può arrivare a rubare il cibo o altri oggetti. Può scommettere o giocare d'azzardo in modo eccessivo o impegnarsi in altri comportamenti rischiosi. E può dire o fare cose sessualmente inappropriate, dire più parolacce, o fare commenti razzisti o sessisti.

 

Il comportamento disinibito può portare a problemi di sicurezza.

Quando il tuo caro ha problemi di comportamento, può essere angosciante, fisicamente estenuante e straziante. Problemi di comportamento possono anche portare a problemi di sicurezza. La demenza può portare gli individui ad agire precipitosamente, senza pensare alle conseguenze. Se si sentono arrabbiati, potrebbero colpire con pugni o con qualsiasi oggetto disponibile, tipo coltello, pistola e mazza da baseball. Se si sentono di uscire dalla macchina, possono farlo anche quando la vettura è in movimento! Nei post successivi, vedremo i modi per gestire questi problemi di sicurezza.

 

Caparbietà: resistere a fare attività che si devono fare.

Uno non ha bisogno di avere la demenza per esibire caparbietà. Probabilmente hai incontrato un bambino (o un individuo testardo di qualsiasi età) che rifiuta di fare qualcosa che deve ovviamente essere fatto, come cambiarsi i vestiti dopo un incidente urinario. Nelle situazioni in cui qualcuno agisce in modo ostinato, dire la cosa razionale semplicemente non vincerà la discussione.

Molte persone con demenza hanno sia apatia che difficoltà a controllare gli impulsi. Essi possono essere soddisfatti a restare seduti in una sedia per ore, ma se gli chiedi di fare qualcosa di diverso, come ad esempio andare in bagno per evitare un incidente, vestirsi per andare a un appuntamento, lavarsi i denti, fare il bagno, o uscire della vettura dopo che è ferma, non solo possono resistere ostinatamente, ma possono diventare violenti improvvisamente, con poco preavviso.

 

Sundowning: comportamento e cognizione possono peggiorare alla fine della giornata.

Per la maggior parte gli anziani, la cognizione peggiora alla fine della giornata, compresa la memoria, il linguaggio, la visione, e il ragionamento. Negli individui sani, la differenza è in genere piccola, così che solo un test carta-e-matita può rilevare quei cambiamenti sottili. In un individuo il cui cervello è compromesso dalla demenza, anche il declino della cognizione è spesso marcato, e i cambiamenti comportamentali di solito sono prominenti.

Ci sono molte teorie sul motivo per cui si verifica questo declino, e c'è probabilmente un po' di verità in ognuna di loro. Gli anziani possono essere stanchi alla fine della giornata, e nessuno ha pensiero e memoria acuti quando è stanco. C'è meno luce dopo il tramonto, e poiché noi dipendiamo sulla visione per dare un senso al mondo, la vista può essere diminuita la sera, portando confusione e disorientamento.

Infine, a causa di un disturbo dei cicli del sonno o semplicemente perché i cicli di sonno non sono chiaramente separati negli individui con demenza, parti del cervello possono diventare sonnolenti e disfunzionali mentre altre parti del cervello sono completamente sveglie.

 

Domande chiave

"Non mi disturba pulire quando lei non va in bagno in tempo e si sporca, ma perché mi affronta quando cerco di indurla a lavarsi?"

La caparbietà è comune una volta che la demenza diventa da moderata a grave. Gli individui possono essere felici e contenti, ma improvvisamente diventano ostinati quando è loro chiesto di fare qualcosa che non vogliono fare, anche quando è ragionevole o necessario.


"Lui va bene al mattino, è normale a pranzo, è confuso nel pomeriggio, e un terrore in serata. Cosa sta succedendo?"

Sundowning è il termine che si usa quando la cognizione o il comportamento declina nel pomeriggio e la sera, nella demenza. Le teorie sul motivo per cui accade includono l'affaticamento, la scarsa visione nella luce calante, e un ciclo interrotto del sonno, così che una parte del cervello è assonnata, mentre un'altra parte è sveglia.

 

 

 


Fonte: Andrew Budson MD, professore di neurologia alla Boston University e alla Harvard Medical School.

Pubblicato su Psychology Today (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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