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Uso di ospedale e risorse sanitarie nel fine vita dei pazienti di Alzheimer

Uso di ospedale e sanità nel fine vita dei pazienti di Alzheimer

Poiché ora le persone vivono più a lungo e spesso sono più sane, è aumentato il tasso di alcune malattie che hanno maggiore probabilità di svilupparsi con l'età. Queste malattie includono la demenza.


In effetti, il numero di persone che vivono con una demenza già nel 2015 era di 47 milioni in tutto il mondo. Potrebbe raggiungere i 131 milioni entro il 2050. Demenza è un termine generale che include diversi tipi di declino mentale. Il tipo più comune di demenza è il morbo di Alzheimer (MA), che rappresenta il 60-80% di tutti i casi di demenza.


Con il peggioramento del MA, gli anziani possono avere maggiori difficoltà nelle attività quotidiane, possono sviluppare difficoltà a deglutire e possono diventare meno attivi. Ciò aumenta il rischio di altri problemi come le infezioni. Queste infezioni, come la polmonite, possono aumentare il rischio di morte. Di conseguenza, la causa della morte delle persone che vivono con MA è spesso infezione o altro, piuttosto che il MA stesso.


Un gruppo di ricercatori belgi ha recentemente studiato come le persone con MA usano i servizi medici durante i loro ultimi mesi di vita. L'obiettivo era quello di capirne di più sui modi migliori per aiutare gli anziani con demenza alla fine della loro vita. La ricerca è stata pubblicata sul Journal of American Geriatrics Society.


I ricercatori hanno studiato le informazioni su persone con MA che vivevano in Belgio e che sono morte nel 2012. Hanno confrontato due gruppi di persone a cui era stato diagnosticato il MA:

  1. un gruppo aveva certificati di morte che citavano il MA come causa della morte; questo era il gruppo che è morto a causa del MA;
  2. il secondo gruppo comprendeva individui con diagnosi di MA ma con certificati di morte che elencavano un'altra causa di morte (come le infezioni); questo era il gruppo che è morto con MA (ma non da MA).


I ricercatori hanno esaminato le risorse sanitarie usate dai due gruppi negli ultimi sei mesi di vita.

Tra le oltre 11.000 persone coinvolte nello studio, il 77% aveva qualcos'altro oltre al MA come causa di morte sul certificato di morte, mentre il 22% è morto di MA. L'età media di questi individui era di 85 anni e la maggior parte erano donne.


Le persone che sono morte con MA avevano più probabilità di avere avuto almeno un ricovero ospedaliero e più permanenza in unità di terapia intensiva (ICU). Le persone di entrambi i gruppi hanno avuto circa 12 visite di un medico negli ultimi sei mesi della loro vita.


Tuttavia, le persone che sono morte con MA hanno ricevuto meno servizi di cure palliative. Le cure palliative aiutano a tenerci a nostro agio quando siamo vicini alla morte o quando si tratta di una malattia grave. Ciò includeva meno servizi di assistenza domiciliare palliativa negli ultimi sei mesi della loro vita. Hanno trascorso anche meno giorni in una casa di cura.


Le persone nello studio la cui causa di morte era elencata come qualcosa di diverso dal MA avevano anche maggiori probabilità di avere avuto procedure invasive rispetto alle persone morte di MA. Queste procedure invasive includevano l'uso di respiratori e la rianimazione (il termine medico per far rivivere qualcuno dall'incoscienza o dalla morte apparente).


I ricercatori hanno concluso che gli anziani la cui causa di morte era il MA avevano usato meno risorse sanitarie rispetto alle persone la cui causa di morte era elencata come qualcos'altro, anche se avevano la diagnosi di MA.


I ricercatori suggeriscono che riconoscere il MA allo stadio avanzato come una condizione di fine vita potrebbe influenzare gli operatori sanitari a usare più risorse per cure palliative e meno procedure invasive.

 

 

 


Fonte: The AGS Foundation for Health in Aging (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti: Kristof Faes, Joachim Cohen and Lieven Annemans. Resource Use During the Last 6 Months of Life of Individuals Dying with and of Alzheimer's Disease. Journal of the American Geriatric Society, published 15 Feb 2018, DOI: 10.1111/jgs.15287

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Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 

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