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Esperienze e opinioni

Come intervenire sul cervello per migliorare concentrazione e creatività

Come intervenire sul cervello per migliorare concentrazione e creativitàCaroline Williams si sottopone a un trattamento per migliorare la sua concentrazione.

La scrittrice Caroline Williams aveva difficoltà con la concentrazione mentale, quindi ha passato un anno a manomettere il suo cervello.


"Mettevo le cose nel posto sbagliato, e gli impegni nel giorno sbagliato dell'agenda", ci ha detto. "Sono arrivata con la mia famiglia all'aeroporto il giorno dopo del volo perché ho inserito male il giorno della partenza per la vacanza. Abbiamo dovuto ri-prenotare il volo e passare la notte in un albergo".


La Williams racconta dei suoi tentativi di migliorare la concentrazione e le altre capacità cognitive nel suo nuovo libro “My Plastic Brain: One Woman’s Yearlong Journey To Discover If Science Can Improve Her Mind” ("Il mio cervello plastico: il viaggio lungo un anno di una donna per scoprire se la scienza può migliorare la sua mente") edito da Prometheus Books.


Nel corso della sua ricerca per pensare in modo più efficiente, la Williams ha visitato laboratori di ricerca negli Stati Uniti e in Europa. Il suo cervello è stato stimolato con magneti e scosse elettriche e ha svolto vari compiti per costruire muscoli mentali e raggiungere vari obiettivi. Magneti ed elettricità sono stati usati per reindirizzare alcuni pensieri e bloccarne altri. E' arrivata a riconoscere lo stato d'animo ideale per diversi tipi di faccende mentali, che le hanno aperto gli occhi.


"Stavo facendo delle cose nel modo sbagliato", dice. "Facevo fatica a concentrarmi quando avevo una scadenza e mi sforzavo davvero. Attraverso la ricerca per il libro, ho imparato che il modo migliore per farlo, quando non puoi concentrarti, ma devi farlo, è fare degli esercizi, entrare nello stato giusto e riprovare ... Imparare a darmi un po' di pausa quando non sono nella zona giusta è stata una rivelazione".


Continua a leggere per vedere come la Williams ha portato a termine diversi esperimenti di laboratorio e come aggiustare il tuo cervello a casa.

 

Obiettivo: migliorare la concentrazione

Metodo: al Boston Attention and Learning Lab, i ricercatori hanno usato dei magneti per reindirizzare il flusso di alcune informazioni nel cervello della Williams. "Hanno spento temporaneamente il lato sinistro della rete di attenzione dorsale del mio cervello", dice. Il trattamento l'ha costretta a usare il lato destro più efficiente del cervello mentre distingueva diversi tipi di immagini sullo schermo di un computer. "Era come tenere un braccio per rafforzare l'altro", dice.

Tempo da dedicare: tre volte al giorno, otto minuti alla volta, per una settimana.

Risultato: all'inizio, afferma la Williams, "ero la persona con la peggiore salute che hanno testato [in termini di concentrazione]. Ma alla fine mi sono avvicinata al livello più alto". Attraverso l'allenamento, ora riconosce "quando è rilassata ma vigile, che è la mentalità ideale per rimanere focalizzati e concentrati". E poiché sa come ci si sente ad essere nella zona per una concentrazione prolungata, la Williams ora si allontana dal computer ed esce per una passeggiata quando è irrimediabilmente fuori dalla zona.

Cosa possiamo fare: "Meditare o passeggiare nel bosco può portarti in uno stato concentrato ma rilassato", afferma la Williams. "Riconoscere come ci si sente e provare a ricordarlo quando è necessario rimanere concentrati".

 

Obiettivo: ridurre l'ansia

Metodo: all'Università di Oxford, la ricercatrice Elaine Fox lavora sulla terapia cognitiva per chi si preoccupa in modo cronico. "Le persone ansiose si concentrano sui tre miserabili ospiti di una festa, diventano ansiosi e considerano negativa tutta la notte", afferma la Williams. La Fox ri-allena il cervello usando un sistema sviluppato alla McGill University di Montreal. I soggetti devono guardare lo schermo di un computer con 15 volti dall'aspetto arrabbiato e una faccia felice, quindi cliccare sulla faccia sorridente. La Williams dice che il trattamento ha allenato il suo cervello a cercare il lato positivo.

Tempo da dedicare: dieci minuti al giorno, ogni giorno per sette mesi.

Risultato: "Ora, nella scuola di mio figlio, distolgo lo sguardo dalle persone sgradevoli e mi concentro su quelle piacevoli", dice. "Mi sento meglio e, inoltre, ho meno paure irrazionali".

Cosa possiamo fare: fai il tuo allenamento in stile McGill tramite l'app gratuita Happy Faces per telefoni Android su Google Play.

 

Obiettivo: aumentare la creatività

Metodo: all'Università del Kansas, uno scienziato ricercatore ha applicato una stimolazione elettrica alla corteccia frontale della Williams per spegnere la parte del cervello che controlla la logica. La Williams poi guardava lo schermo di un computer che mostrava foto, e scriveva frasi intelligenti che la ispiravano. L'obiettivo era farlo in meno di nove secondi. "Ho trovato l'esperienza liberatoria", afferma Williams.

Tempo da dedicare: trenta minuti al giorno per quattro giorni.

Risultato: Con la corteccia frontale fuori uso, la mente della Williams vagava e lei non si tirava indietro. a visto l'immagine di un paio di stivali ascellari da pescatore e li ha chiamati "pantaloni per cavalli". L'irrazionalità non durava oltre la stimolazione, ma la Williams ora comprende che una mente errante presenta un'opportunità: "Piuttosto che pensare al sogno ad occhi aperti come una cosa cattiva, mi rendo conto che è il momento in cui il pensiero creativo può nascere più naturalmente".

Cosa possiamo fare: Assorbire. "L'alcol riduce l'attività nel lobo prefrontale", afferma la Williams. "È per questo che la gente balla dopo una birra". Oppure, quando sei sonnolento e hai problemi a concentrarti sul lavoro dopo pranzo, lascia che i tuoi pensieri vadano alla deriva un po' per far fluire i succhi creativi.

 

Obiettivo: migliorare il senso dell'orientamento

Metodo: i ricercatori dell'Università di Osnabrück, in Germania, hanno creato la cintura feelSpace, che calcola la direzione del nord e del sud e ronza delicatamente sulla parte del busto che corrisponde al nord. "Si ottiene un ritorno costante e si suppone che alla fine si costruisca una mappa mentale nel cervello", afferma la Williams. "Le cose si sono messe bene per me, ma a volte mi sono ritrovata a discutere con la cintura", a proposito di dove era il nord, in base a dove lei voleva andare. E evita di usare la tecnologia per sistemare le cose: "Quando sono fuori, non uso il mio iPhone per trovare la strada".

Tempo da dedicare: per sei settimane, almeno due ore al giorno.

Risultato: il suo senso dell'orientamento è migliorato con la cintura, ma senza di essa si è persa. "Non sono cablata per la navigazione", ammette la Williams. "A volte ti fermi un attimo e ti rendi conto che certe cose non le puoi fare".

Cosa possiamo fare: accendi la tua Xbox o Playstation. "Le persone che giocano ai videogiochi (come" Super Mario "o" Minecraft "), dove devi navigare in una terra straniera, sviluppano la consapevolezza spaziale", dice. "Essere consapevole di dove sei nel gioco, migliora la tua capacità di produrre mappe mentali".

 

Obiettivo: migliorare in matematica

Metodo: la Williams aveva sempre presunto di essere "spazzatura in matematica". Ma dopo aver determinato che i suoi ormoni dello stress aumentano quando calcola, i ricercatori dell'Università di Oxford hanno concluso che il problema era avere 'ansia per la matematica' piuttosto che essere carente nell'abilità. "Hanno potenziato la corteccia prefrontale [che controlla comportamenti come la pianificazione] con l'elettricità", ricorda. "Quel succo extra ha abbassato i segnali d'ansia".

Tempo da dedicare: fino a 30 minuti al giorno per tre giorni.

Risultato: ha funzionato. Senza l'ansia, i voti di matematica della Williams sono migliorati. L'esperienza ha avuto un effetto duraturo. "Faccio un respiro, rimuovo il blocco e faccio matematica", dice. "Uso la calcolatrice quando capita, ma è bello sapere che non sono spazzatura in matematica".

Cosa possiamo fare: leggi libri. "Il ricercatore ha superato l'ansia di matematica facendo pratica", afferma la Williams. "La sicurezza in sé stessi fa molto".

 

 

 


Fonte: Michael Kaplan in The New York Post (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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