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Wandering e demenza: cosa dovrebbero sapere i caregiver

Wandering e demenza: cosa dovrebbero sapere i caregiver

L'Alzheimer's Association stima che almeno il 60% delle persone con demenza ha episodi di wandering (vagare e perdersi). Questo è innocuo se si tratta solo di andare in giro senza meta in casa o in una struttura assistenziale, ma può diventare mortale in questo periodo dell'anno se gli anziani vanno fuori da soli e diventano disorientati.


La settimana scorsa, abbiamo letto di un incidente mortale che ha coinvolto una donna che vagava dal suo appartamento di vita indipendente a nord di Filadelfia in una fredda notte di marzo 2017. Ora, vediamo come i caregiver possono proteggere gli anziani che tendono a vagare, dopo averne parlato con degli esperti di caregiving di demenza.


Segni di wandering potenziale

Alcuni segni comuni includono agitazione e movimento continuo, incapacità di mantenere un programma, perdersi o avere difficoltà a percorrere percorsi familiari all'esterno o persino nella propria casa, o di andare in luoghi del passato.


Stai attento quando le persone con demenza dicono cose come: "Voglio andare a casa. Dov'è l'autobus? Devo essere al lavoro" ha detto Paula Lester, geriatra della Stony Brook University.


Le persone hanno più probabilità di vagare dopo un cambiamento di routine o un trasloco. Anche l'extra di eccitazione data dalle visite dei parenti nelle feste può essere un fattore scatenante.


"La maggior parte delle persone", ha detto la Lester, "ha episodi minori prima di avere episodi importanti".

 

Perché lo fanno?

Il danno cerebrale causato dalla demenza influenza la capacità delle persone di pensare razionalmente, di tenere conto del tempo, di vedere correttamente, di ricordare le indicazioni stradali e, probabilmente la più importante, di valutare il rischio.


Un comportamento problematico può anche essere una forma di comunicazione. Le persone possono essere malate o avere effetti collaterali da un nuovo farmaco. Gli anziani sono inclini a sviluppare deliri quando hanno infezioni o altri problemi medici. Potrebbero anche essere affamati, assetati o bisognosi di un giro in bagno. Le persone con demenza possono essere frustrate dalla loro crescente disabilità.


"Quello che stiamo vedendo è una reazione umana al cambiamento", ha detto Molly Fogel, direttrice dei servizi sociali e di informazione dell'Alzheimer’s Foundation of America.

 

Come si comportano le persone con demenza quando si perdono?

Le persone affette da demenza non producono nuovi ricordi, così perdono facilmente traccia di dove sono quando sono fuori da soli, ha detto Robert Koester, esperto di ricerca e recupero specializzato in pazienti di demenza. La demenza causa la visione a tunnel, che tende a far camminare i malati in linea retta. Possono allontanarsi da sentieri o strade curve e intrappolarsi nella boscaglia. "Vanno avanti finché non si bloccano", ha detto.


Qualsiasi ricerca dovrebbe iniziare nell'edificio in cui vivono. I ricercatori devono guardare dietro ogni porta, compresi gli armadi. A volte le persone con demenza entrano nell'ascensore e lo spengono. In una casa di cura, spesso si trascinano nel letto sbagliato.

Non si rendono conto di essere in pericolo e spesso hanno paura degli estranei, ha detto Koester. Solo l'1 o il 2% chiede aiuto o risponde alle chiamate degli altri.

 

Cosa può essere di aiuto?

Il primo passo è assicurarsi che la persona con demenza non sia agitata a causa di un disagio. Gli esperti dicono di controllare se la persona sta soffrendo, ha un'infezione o ha fame.


Dopo di questo, essi cercano i modi per cambiare il comportamento. Tengono impegnato chi vaga con attività ed esercizio fisico. Cercano di ridurre al minimo i sonnellini diurni in modo che dorma meglio di notte, quando potrebbe essere più facile scivolare fuori senza che il caregiver se ne accorga.


Se la persona con demenza è incline a cercare di scappare nel tardo pomeriggio, come molti, allora tieni la persona distratta con altre cose da fare. Rendi non usabile la macchina.


Se qualcuno dice "Voglio andare a casa", è un errore rispondere, "È questa la tua casa". Lascia invece che la persona ricordi e prova a conversare in modo positivo sul posto che le manca. La Fogel ha detto che incoraggerebbe un'anziana a "raccontarmi di questa bella casa in cui hai vissuto per 60 anni".


Julie Thomas, direttrice associata di servizi clinici del Capitolo Delaware Valley dell'Alzheimer’s Association, ha detto che a volte può aiutare mettere la persona in macchina e guidare fino a quando non si calma.


Tieni presente che una persona che ha camminato dopo cena per un'intera vita vorrebbe continuare a farlo. Le persone con Alzheimer "non dovrebbero essere fuori da sole a camminare", ha detto Betty Robison, gerontologa della University of Pittsburgh. "Trova qualcuno che cammini insieme", suggerisce Jennifer Tapner, CEO di Watermark at Logan Square, casa di riposo di Philadelphia.


Le strutture dovrebbero fornire luoghi sicuri agli ospiti con demenza perché possano uscire. "Penso che ci sia qualcosa da dire sul wandering sicuro e non di quello pericoloso", ha detto Danielle Snyderman, geriatra che frequenta le case di riposo. "Il wandering può essere un segno che qualcuno ha bisogno di esercizio", ha detto Tama Carey, responsabile operativa di una casa di riposo.


Anche la tecnologia, sia di base che alta, può aiutare. Se la persona cara è ancora a casa, puoi mettere delle serrature aggiuntive alla porta - quelle scorrevoli semplici vanno bene - sotto o sopra la linea di vista. A causa del rischio di incendio, puoi farlo solo se qualcun altro è sempre in casa. Puoi mettere semplici allarmi su porte, finestre e tappeti.


Esistono orologi non rimovibili e bracciali, ciondoli e dispositivi per caviglia che possono attivare gli allarmi, aiutare a rintracciare gli individui o almeno identificarli se vengono trovati. Strutture sicure come unità di memoria o case di cura spesso usano dispositivi che attivano gli allarmi se i pazienti si avvicinano a porte o ascensori. È possibile inserire un grande segnale di stop in velcro sulla porta principale o nasconderla con una tenda.


Joy Shore, vice presidente di cura assistenziale del Abramson Center for Jewish Life, ha detto che i caregiver devono stare attenti al pericolo di wandering e prepararsi per questo. "Le famiglie e i caregiver devono davvero concentrarsi sulla sicurezza e assicurarsi che presto, nel corso della malattia, siano messi in atto dei sistemi", ha affermato. "In realtà non sai quando qualcuno con problemi cognitivi sta per vagare". [...]


Dove dovrebbe vivere chi tende a perdersi?

Gli esperti hanno convenuto che le persone a rischio di wandering, e in particolare quelle che l'hanno già fatto, hanno bisogno di una supervisione costante. Possono tranquillamente rimanere nella loro casa con un aiuto in loco. "Non sono mai al sicuro a casa da soli. Mai", ha detto Betty Robison.


Le famiglie spesso vogliono tenere le persone con demenza a casa, ma non è sempre pratico, ha detto.

Se chi si perde deve essere bloccato - il settore preferisce la parola "sicuro" - l'unità di memoria dipende dalla gravità della loro disabilità. Ma gli esperti hanno detto che tali unità sono progettate per persone con demenza e il loro personale riceve una formazione speciale.


Anche se il wandering può verificarsi in qualsiasi stadio della demenza, di solito non è il primo sintomo dei cambiamenti cerebrali. La Snyderman ha detto che le persone che vagano, spesso hanno problemi con altre cose, come la gestione di farmaci o le finanze. Hanno già bisogno di aiuto addizionale.


La Tapner ha detto che i traslochi spesso mettono in crisi gli anziani e peggiorano la loro demenza. Lei pensa che sia meglio far partire qualcuno in un'unità di memoria, se è quella a cui appartene, piuttosto che provare prima un livello di assistenza più indipendente.


Gli esperti hanno affermato che le persone con demenza possono occasionalmente riuscire a superare quasi ogni tipo di sicurezza: "Non esiste un sistema infallibile", ha detto la Lester.

 

 

 


Fonte: Stacey Burling in Inquirer/Philly.com (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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