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Esperienze e opinioni

5 modi per trovare felicità come caregiver familiare

5 modi per trovare felicità come caregiver familiareIl ruolo del caregiver familiare non è diverso da altri ruoli importanti che possiamo svolgere nella vita - sposa o sposo, madre o padre - tranne che per una cosa: non arriva confezionato nella felicità.


Non condividi entusiasticamente con i tuoi colleghi che tua madre ha il cancro ai polmoni in fase 4, né dici con eccitazione ai vicini che tuo marito ha appena avuto la diagnosi di Alzheimer.


Ma ci sono dei modi in cui i caregiver familiari possono trovare la felicità nel loro percorso di caregiving. In effetti, la ricerca sulla felicità è diventata un tema dominante di molte ricerche scientifiche sulla salute (oltre 14.000 studi dal 2012) e nelle parole della professoressa di psicologia Sonja Lyubomirsky, "la ricerca della felicità è il nuovo Sacro Graal della scienza".


Quando si tratta di caregiving, credono questi esperti, la felicità è una scelta di vita. È a portata di mano del caregiver, indipendentemente dalla situazione di vita, stato socioeconomico o dove vive.

Quelli che seguono sono consigli di esperti scientifici e dell'invecchiamento sulla ricerca della felicità e cinque prescrizioni per i caregiver familiari per creare gioia nel loro viaggio:

 

1- Tendi a relazioni significative

Molti studi dimostrano che le persone più felici, e spesso le più sane, hanno relazioni di qualità nella loro vita, che tendono ad includere la famiglia, gli amici e la comunità. Troppo spesso, tuttavia, i caregiver perdono il contatto con molti amici, colleghi di lavoro, vicini e altri. Questo isolamento e solitudine - sia per gli anziani che per i caregiver familiari - può essere l'equivalente per la salute di fumare 15 sigarette al giorno.


L'«Harvard Study of Adult Development» [Studio di Harvard sullo sviluppo adulto], studio pietra miliare iniziato 77 anni fa, è lo sguardo più longevo sulla salute e la felicità. I ricercatori hanno scoperto che non dipende da molte o poche relazioni: è la loro qualità che conta. "Si può essere in mezzo alla folla o in un matrimonio ed essere soli e sconnessi", ha detto ad un evento TED lo psichiatra Dr. Robert Waldinger, attuale direttore dello studio di Harvard. "La solitudine è tossica", ha continuato, ma ha affermato che i rapporti di qualità in cui è possibile contare sulle persone nei momenti di bisogno ci rendono più felici e rendono persino più nitido il nostro cervello.


Laura Carstensen, fondatrice dello Stanford Center on Longevity, sottolinea questo concetto di relazione di qualità. La sua ricerca sulla teoria della selettività socio-emotiva ha scoperto che, invecchiando, potremmo naturalmente sfoltire le nostre relazioni perché comprendiamo che l'orizzonte temporale si sta riducendo. Investiamo più tempo in piccoli gruppi e attività mirate che portano a esperienze più felici. Investendo solo nelle interazioni di qualità, dice "le persone anziane sono più felici".

Prescrizione per il caregiver: Non evitare o perdere relazioni che contano per te. Ritagliati il tempo per quelle amicizie significative.

 

2- Trova la tua tribù

Nello stesso spirito di perseguire relazioni di qualità, l'autore di bestseller Dan Buettner ha recentemente pubblicato il suo quarto libro, dedicato alla ricerca della felicità. La sua ricerca globale in punti caldi della felicità come Costa Rica, Danimarca e Singapore, ha scoperto che se riesci a trovare un equilibrio tra piacere, scopo e orgoglio nella vita, puoi raggiungere la felicità anche in tempi difficili e impegnativi.


In realtà, è il bilanciamento di questa tripletta di P (Pleasure, Purpose, Pride = piacere, scopo, orgoglio) che può aiutare i caregiver a superare le battute d'arresto e le crisi quando si prendono cura di una persona cara. Uno dei consigli di Buettner è "trova la tua tribù". Egli scrive che la ricerca dimostra che siamo "geneticamente cablati per raggrupparci in gruppi di persone familiari che condividono gli stessi valori". In genere questo include i membri più giovani e anziani della famiglia, ma può anche includere amici come quelli di una fede simile.

Prescrizione per il caregiver: Affidati alla tua tribù per ricevere aiuto durante le situazioni di caregiving. Se accetti il ​​concetto che la tribù che hai scelto - famiglia, amici, fede - ti supporta nei tempi difficili, ora è il momento di chiedere loro di condividere le cure in modo da poter ottenere quella pausa così necessaria.

 

3- Pratica la positività e visualizza il tuo posto felice

La Lyubomirsky, professoressa di psicologia all'Università della California di Riverside, ha passato anni a studiare la felicità e il suo impatto sulla salute. Uno dei suoi progetti richiedeva ai partecipanti di pensare a eventi felici per soli otto minuti al giorno per tre giorni consecutivi. I risultati hanno mostrato che i partecipanti avevano livelli più alti di soddisfazione della vita per le successive quattro settimane; più di quanto non si sentissero prima di entrare nello studio.

Prescrizione per il caregiver: Visualizza luoghi, persone, ricordi che ti rendono felice per alcuni minuti al giorno, e prova i sentimenti positivi residui per settimane.

 

4- Segui il tuo 'flusso' e realizza una cosa semplice al giorno

Secondo il noto autore e ricercatore psicologico Mihaly Csikszentmihalyi, "Il flusso è quando i momenti migliori della nostra vita non sono i tempi passivi, recettivi, rilassanti ... I momenti migliori di solito sono quando il corpo o la mente di una persona è tesa al limite in uno sforzo volontario per realizzare qualcosa di difficile e utile".


Essenzialmente, flusso implica trovare i tuoi punti di forza e usarli al meglio delle tue capacità. Tuttavia, dobbiamo abbracciare l'esperienza di caregiving - accoglierla, assaporarla - per avere il flusso e la felicità che prescrive Csikszentmihalyi.


Il libro bestseller della scrittrice Gretchen Rubin, The Happiness Project (Il Progetto della Felicità), ha generato un movimento per creare gioia nelle nostre vite ogni giorno. Lei consiglia i compiti molto semplici di vita (come rifare il letto), fatti ogni giorno, che possono effettivamente innescare la felicità.

Prescrizione per il caregiver: Dato che i caregiver spesso non hanno il controllo sulla malattia o sulla disabilità di una persona cara, essere in grado di trovare il flusso - mettere al lavoro i punti di forza del caregiver - e completare con successo altre semplici attività quotidiane, come fare il letto, può a volte essere sufficiente per farti superare i tempi difficili.

 

5- Goditi abbracci, humor e hygge

La ricerca ha esaminato i benefici per la salute di un buon abbraccio forte. Quando è il benvenuto, rilascia ossitocina - l'ormone del "benessere" - nel nostro corpo. Gli scienziati hanno scoperto che gli abbracci potenziano l'immunità per allontanare il raffreddore, aiutano a calmare l'ansia e hanno persino un fattore neuroprotettivo che aumenta la salute del cervello. Il neuroeconomista Paul Zak prescrive almeno otto abbracci al giorno della durata di 20 secondi ciascuno, per raggiungere il beneficio ottimale per la salute derivante dal rilascio di ossitocina.


Anche l'umorismo può essere terapeutico. La risata rilassa i muscoli di tutto il corpo, diminuisce l'ormone dello stress per aumentare l'immunità e - aumentando il flusso sanguigno - aiuta a proteggere il cuore dai problemi cardiovascolari.


Ultimo ma non meno importante è l'arte danese 'hygge' (pronuncia i-gah) che letteralmente si traduce come "intimità, tepore, comfort". Molti di noi hanno bisogno di calma; dobbiamo occasionalmente sospendere le interazioni digitali e scollegare la tecnologia. Hygge significa trovare calore e tranquillità o interazione personale con una o più persone con cui ci si connette attraverso gli occhi e altri contatti fisici. Che si tratti di leggere un buon libro, andare a pescare, giocare a carte con gli amici o con la famiglia, rilassati e goditi il ​​momento.

Prescrizione per il caregiver: Fatti dare 8 abbracci al giorno. Prova a ridere 15 volte (media per gli adulti) ogni giorno. Scollegati dalla tecnologia per 20 minuti al giorno e immergiti in un ambiente accogliente.

 

 

 


Fonte: Sherri Snelling in Forbes.com (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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