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Esperienze e opinioni

La poesia per toccare il cuore delle persone con Alzheimer

Il poeta Gary Glazner (foto nella pagina) inizia ogni Martedì la sua visita al Centro diurno di Salute Marin per adulti a Novato salutando ciascuno dei più di 20 anziani - molti soffrono di demenza o di Alzheimer - seduti in cerchio intorno a lui.

Si presenta, stringe loro le mani e chiede loro come stanno. Un signore dai capelli d'argento risponde: "Starei meglio se avessi qualcosa da mangiare".

Glazner prende spunto dalla frase per introdurre la sua prima poesia: "Mangiare serpenti a sonagli" di Ogden Nash. Egli incoraggia il suo pubblico, che comprende anche il personale del centro di salute ed i parenti in visita, a ripetere ogni frase dopo che l'ha recitata, in una chiamata e stile di risposta ritmiche.

"A gourmet once challenged me to eat/A tiny bit of rattlesnake meat/Remarking, 'don't look horror-stricken/You'll find it tastes a lot like chicken.'" ["Un buongustaio una volta mi ha spinto a mangiare / Un po' di carne di serpente a sonagli / Commentando, 'non essere disgustato / Vedrai che il sapore è un po' come il pollo'"]. Poi Glazner chiede al gruppo esempi di cose insolite che hanno mangiato, e un altro anziano dice: "pollo!"

Glazner, che è cresciuto a Novato / California, ha guadagnato l'attenzione nazionale per l'uso pionieristico della poesia per arricchire la vita delle persone affette da Alzheimer. Nel 2004, Glazner ha fondato il Progetto Poesia di Alzheimer a Santa Fe, New Mexico, tenendo circa 300 sessioni di poesia in 13 stati. Oggi Glazner gira il paese facendo presentazioni nei centri per anziani e presto condurrà sessioni in Germania. Ha iniziato nel 1997 al centro diurno per adulti Marin, con una sovvenzione dalla rivista Poets&Writers per fare un corso di otto settimane. A quel tempo Glazner lavorava come fiorista a Novato, dopo la laurea alla Sonoma State University nel 1982, dove aveva studiato poesia.

"Ho scelto questo posto perché era vicino al negozio di fiori", ha detto Glazner. "Non c'era alcuna istruzione su cosa fare, bastava usare la poesia in qualche modo con la gente". Glazner ha dovuto citare poesie classiche che gli anziani potrebbero avere imparato da bambini; le persone affette da Alzheimer spesso ricordano le cose di molto tempo prima, anche se hanno perso la capacità di formare nuovi ricordi.

Glazner ha detto di aver vissuto "un momento di ispirazione" durante la lettura di Henry Wadsworth Longfellow, "La Freccia e il Cantico" ad un gruppo di anziani con Alzheimer. "C'era un ragazzo del gruppo, con la testa in giù. Egli non partecipava affatto," ha detto Glazner. "Avrei detto che non era consapevole di quello che stava succedendo". Ma quando Glazner ha recitato la prima riga del poema: "Ho sparato una freccia in aria," gli occhi dell'uomo si sono improvvisamente aperti e ha aggiunto la riga successiva: "'Caduto a terra non sapevo dove". Glazner ha detto: "Penso che il ritmo è un dispositivo della memoria, così che, quando si utilizza con persone che hanno diminuito la memoria, è veramente potente".

Quando gli anziani non dimostrano alcuna risposta, Glazner spesso dà loro attenzione individuale, stringe la loro mano e li sposta al ritmo della poesia. "Anche se la persona non parla, vedrete le sue labbra che cominciano a muoversi con voi", ha detto Glazner. "Si vedrà la loro espressione facciale iniziare a rispondere alla poesia". A volte, tuttavia, la magia non funziona come previsto. Durante la visita di Martedì, Glazner ha preso la mano di una donna che non rispondeva quando il gruppo recitava "Il Corvo" di Edgar Allan Poe. Forse era la linea triste che scandisce la maggior parte della strofa del poema: "Mai più, disse il Corvo". O, forse la donna si sentiva a disagio diventando improvvisamente centro dell'attenzione nella stanza. In ogni caso, il suo viso evidenziava un crescente senso di paura; Glazner abilmente ha proseguito, e un membro del personale ha tolto la donna dal gruppo.

Nonostante questo inconveniente, la giornata è stata un successo. Era impossibile ignorare l'intensità quando Glazner e il gruppo hanno recitato gli ultimi versi di "Sonnet 18" di William Shakespeare: "Nor shall Death brag thou wander'st in his shade,/When in eternal lines to time thou growest:/So long as men can breathe or eyes can see,/So long lives this and this gives life to thee" ["La morte non si vanterà di farti vagare nella sua ombra, / Quando nei versi eterni tu cresci con il passare del tempo: / Finché gli uomini possono respirare o gli occhi possono vedere, / Così questo vive a lungo e ti dà la vita"].

Glazner ha concluso l'incontro facendo dichiarare agli anziani le cose di cui sono grati - che comprendeva una moto e il fiume Dnieper in Ucraina - e poi tessendo abilmente gli elementi in una nuova poesia, che il gruppo ha recitato. "Penso che sia stato davvero grande. Gli chiederò sicuramente di tornare", ha detto Tammy Parks di Novato, la cui madre, Evelyn Allen, è assistita al centro cinque giorni alla settimana.

Shelly Dombroski, direttrice regionale dell'Ufficio di North Bay dell'Associazione Alzheimer, ha detto: "Le persone affette da Alzheimer si connettono cuore con cuore ed è quello che Gary porta: sentimenti ed emozioni. Gli anziani non possono ricordare cosa è successo un'ora fa, ma resteranno con questi sentimenti".

 

 

 


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Pubblicato da Richard Halstead in Marin Independent Journal il 29 novembre 2011 - Traduzione di Franco Pellizzari.

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