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Gli ultrasuoni potrebbero aiutare a trattare i pazienti con demenza

man treated with ultrasound

Le onde ultrasoniche applicate a tutto il cervello migliorano la disfunzione cognitiva nei topi con condizioni che simulano la demenza vascolare e il morbo di Alzheimer (MA). La ricerca, condotta da scienziati dell'università di Tohoku in Giappone, suggerisce che questo tipo di terapia può anche giovare agli esseri umani.


Il gruppo di ricerca, guidato dal cardiologo Hiroaki Shimokawa, ha scoperto che l'applicazione dell'ultrasuono pulsato a bassa intensità (LIPUS = Low-Intensity Pulsed UltraSound) all'intero cervello dei topi migliora la formazione dei vasi sanguigni e la rigenerazione delle cellule nervose, senza evidenti effetti collaterali.


"La terapia LIPUS è una fisioterapia non invasiva che potrebbe essere applicata a pazienti anziani ad alto rischio senza la necessità di interventi chirurgici o anestesia e potrebbe essere usata ripetutamente", afferma Shimokawa.


La demenza colpisce circa 50 milioni di persone in tutto il mondo, con 10 milioni di nuovi casi ogni anno. Ma non ci sono attualmente trattamenti curativi disponibili per la demenza vascolare o per il MA, le cause più comuni di demenza.


Inoltre, le cellule che rivestono i vasi sanguigni del cervello sono molto compatte, formando la barriera emato-encefalica che impedisce alle grandi molecole di penetrare nel tessuto cerebrale. Questo limita i tipi di farmaci e terapie cellulari che potrebbero essere resi disponibili per trattare la demenza.


Shimokawa e il suo team hanno condotto studi precedenti che avevano dimostrato che il LIPUS migliora la formazione dei vasi sanguigni nei suini con ischemia miocardica, una condizione in cui c'è un flusso ridotto di sangue al cuore. Altri studi hanno riferito che il LIPUS aumenta la produzione di proteine ​​coinvolte nella sopravvivenza e nella crescita delle cellule nervose, oltre ad avere un ruolo nel promuovere la rigenerazione dei nervi.


Concentrando il trattamento LIPUS su una regione del cervello chiamata ippocampo, che è coinvolta nella memoria, i ricercatori hanno dimostrato che migliora anche la demenza nei topi, ma i dettagli su come lo fa devono essere maggiormente studiati.


Il team della Tohoku University voleva scoprire se sia più efficace il LIPUS su tutto il cervello piuttosto che quello focalizzato, nel trattamento dei topi modello di demenza, e se lo è, cosa sta succedendo a livello molecolare per raggiungere questo obiettivo.


Hanno scoperto che c'è stato il miglioramento marcato nel deterioramento cognitivo dei topi (con condizioni simili alla demenza vascolare e al MA) quando il LIPUS è stato applicato a tutto il cervello, tre volte al giorno, per 20 minuti ogni volta. I topi con demenza vascolare hanno ricevuto il trattamento al primo, terzo e quinto giorno dopo una procedura chirurgica che ha limitato l'afflusso di sangue al cervello. I topi con una condizione che simulava il MA degli esseri umani hanno ricevuto 11 trattamenti LIPUS per un periodo di tre mesi.


A livello molecolare, sono stati attivati ​​i geni relativi alle cellule che rivestono i vasi sanguigni. Inoltre, è aumentata l'espressione di un enzima coinvolto nella formazione dei vasi sanguigni e di una proteina coinvolta nella sopravvivenza e nella crescita delle cellule nervose.


I ricercatori concludono che il loro studio, pubblicato di recente sulla rivista Brain Stimulation, fornisce la prima prova sperimentale che la terapia LIPUS sull'intero cervello migliora sensibilmente le disfunzioni cognitive senza gravi effetti collaterali, migliorando le cellule specifiche correlate alla patologia della demenza. I primi test clinici per valutare l'efficacia e la sicurezza del trattamento LIPUS sono già in corso.

 

 

 


Fonte: Tohoku University (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti: Kumiko Eguchi, Tomohiko Shindo, Kenta Ito, Tsuyoshi Ogata, Ryo Kurosawa, Yuta Kagaya, Yuto Monma, Sadamitsu Ichijo, Sachie Kasukabe, Satoshi Miyata, Takeo Yoshikawa, Kazuhiko Yanai, Hirofumi Taki, Hiroshi Kanai, Noriko Osumi, Hiroaki Shimokawa. Whole-brain low-intensity pulsed ultrasound therapy markedly improves cognitive dysfunctions in mouse models of dementia -Crucial roles of endothelial nitric oxide synthase. Brain Stimulation, Sep–Oct 2018, DOI: 10.1016/j.brs.2018.05.012

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Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 

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