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Come è fatta la diagnosi di Alzheimer?

Come è fatta la diagnosi di Alzheimer?E' un processo per esclusione.


In generale, la persona viene [nello studio del medico] lamentandosi, o segnalando, perdita di memoria e, a volte, cambiamenti di personalità.


Una delle prime domande riguarda le abitudini del sonno: com'è il sonno della persona? Si è scoperto che, dalla mezza età, una scarsità di sonno può influenzare molto la cognizione, quindi se la persona sta avendo difficoltà a dormire, allora il medico potrebbe curare il sonno, in primo luogo, per vedere se questo è il problema.


Stessa cosa con lo stress eccessivo, soprattutto se è nuovo; lo stress potrebbe cortocircuitare la buona memoria, o potrebbe interferire con il sonno e la persona non se ne accorge.


Ma diciamo che il sonno e lo stress vanno bene. Allora ci saranno altre domande e test da eseguire: diabete, ossigeno/respirazione, cuore/circolazione e simili.


Quindi c'è il tradizionale Saint Louis University Mental Status - SLUMS (in Italia è più diffuso l'MMSE- Mini-Mental State Examination) che è una serie di domande intese a valutare diversi tipi di funzionamento cognitivo. Questo test prende in considerazione l'età e livello di istruzione, e per essere un test lungo solo una pagina, è sorprendentemente accurato. E' difficile mascherare la propria situazione con esso.


Il test (SLUMS o MMSE) probabilmente segnala una discrepanza, e ora dipende dal neuropsicologo o logopedista approfondirla con ulteriori test cognitivi, sempre che sia necessario.


Si possono fare anche studi di imaging, ma nelle fasi iniziali il danno del «vero» Alzheimer non è individuato dalla maggior parte degli studi di imaging. Si possono vedere altri tipi di demenza, però, e quindi uno studio potrebbe essere utile.


Ma la diagnosi è di solito un processo per eliminazione: se la persona è di una certa età, (di solito over-65), dorme bene e ha poco stress, non ha (o ha solo pochi) processi di malattia organica in corso, buoni dati di laboratorio, il test indica problemi di memoria/cognizione, allora verrà emessa la diagnosi di «demenza».


Alcuni medici potrebbero chiamarla «Alzheimer», ma dal momento che ci sono molte cause per la demenza, la diagnosi più sicura (a meno di non entrare nel cervello per esaminare i tessuti) è in realtà demenza, piuttosto che Alzheimer.

 

 

 

 

 


Fonte: Quora.com (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 

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