Ricerche

L'aumento di speranza di vita minacciato dalla compresenza di varie patologie

L'aumento di speranza di vita minacciato dalla compresenza di varie patologieAspettativa di vita alla nascita, dal CIA World Factbook 2011 (Fonte: Wikimedia Commons)

Con quasi 4 anziani americani su 5 che vivono con più di una condizione medica cronica, un nuovo studio condotto da ricercatori della «Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health» ha scoperto che più sono i disturbi che si hanno dopo l'età pensionabile, minore è l'aspettativa di vita.


L'analisi, una delle prime ad esaminare il peso delle malattie croniche multiple sull'aspettativa di vita degli anziani, può contribuire a spiegare perché sta rallentando l'incremento della speranza di vita per gli anziani americani. La relazione sui risultati, basati sull'analisi di 1,4 milioni di iscritti a Medicare [assicurazione sanitaria in USA], appare nel numero di agosto della rivista Medical Care.


"Vivere con più malattie croniche come il diabete, le malattie renali e l'insufficienza cardiaca è ormai la norma e non l'eccezione degli Stati Uniti", dice Eva H. DuGoff, neo dottorato di ricerca alla «Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health» e prima autrice del rapporto. "I progressi della medicina, che hanno consentito ai malati a vivere più a lungo, potrebbero non essere in grado di tenere il passo con il crescente carico di malattie croniche. Sta diventando del tutto chiaro che prevenire lo sviluppo di malattie croniche supplementari negli anziani potrebbe essere l'unico modo per continuare a migliorare l'aspettativa di vita".


Per la loro analisi, i ricercatori hanno usato il «Medicare 5% sample», un campione rappresentativo a livello nazionale di beneficiari di Medicare, arruolati a partire dal 1° gennaio 2008, che include 21 condizioni croniche definite e le cartelle cliniche di quasi 1,4 milioni di persone over-67. L'aspettativa di vita negli Stati Uniti sta aumentando più lentamente che in altre parti del mondo sviluppato e del peggioramento della salute della popolazione americana molti incolpano l'epidemia di obesità e le condizioni di salute connesse.


L'analisi ha rilevato che, in media, una donna americana 75-enne senza condizioni croniche vive altri 17,3 anni (fino a oltre i 92 anni). Ma una donna di 75 anni con cinque patologie croniche vive, in media, solo fino all'età di 87 anni, e una donna di 75 anni con 10 o più patologie croniche vivrà solo fino a 80 anni. Le donne continuano a vivere più a lungo degli uomini, mentre i bianchi vivono più a lungo rispetto alle persone di colore.


Non è solo quante malattie si hanno, ma anche quali che conta. A 67 anni un individuo con una malattia di cuore può vivere altri 21,2 anni in media, mentre chi ha la diagnosi di Alzheimer può aspettarsi solo altri 12 anni.  In media, l'aspettativa di vita è ridotta di 1,8 anni per ogni condizione cronica supplementare, secondo i risultati dei ricercatori. Ma mentre la prima malattia taglia solo una frazione di anno dall'aspettativa di vita per le persone anziane, l'incidenza cresce quando le malattie si sommano.


"Tendiamo a pensare alle malattie isolate. Si ha il diabete o si soffre di insufficienza cardiaca. Ma molte persone le hanno entrambe, e anche altre", dice l'autore senior Gerard F. Anderson, PhD, professore del Dipartimento di Politica e Gestione Sanitaria alla «Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health». "Le azioni di bilanciamento, necessarie per prendersi cura di tutte quelle condizioni, sono complicate; quando diversi medici prescrivono diversi farmaci sono coinvolti diversi sistemi di organi. Il nostro sistema non è configurato per curare le persone con così tante e diverse malattie. Ognuno aggiunge qualcosa e rende il carico di malattia maggiore della somma delle sue parti".


I ricercatori dicono che i loro risultati potrebbero essere utili per i pianificatori della Social Security e di Medicare nel fare le previsioni su popolazione e costi futuri. Chi delinea la politica si trova ad affrontare un paesaggio diverso, perchè tante persone in più vivono con malattie croniche multiple rispetto a prima; i ricercatori hanno trovato che il 60 per cento degli over-67 negli Stati Uniti ha tre o più di queste malattie. Alla fine, ci può essere un punto di non ritorno, quando i progressi della medicina che hanno incrementato l'aspettativa di vita per così tanto tempo non possono più tenere il passo con le molte malattie che le persone stanno collezionando man mano che invecchiano.


"Sapevamo già che vivere con malattie croniche multiple influisce negativamente sulla qualità di vita di un individuo, ora conosciamo anche l'impatto sulla durata della vita", dice la DuGoff. "Il peso crescente delle malattie croniche potrebbe cancellare decenni di progresso. Noi non vogliamo girarci intorno e vedere che i guadagni della speranza di vita si sono fermati o invertiti".

 

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Lo studio è stato eseguito da Eva H. DuGoff, PhD; Vladimir Canudas-Romo, PhD; Christine Buttorff; Bruce Leff, MD; e Gerard F. Anderson, PhD, e finanziato dall'American Insurance Group.

 

 

 

 

 


FonteJohns Hopkins Bloomberg School of Public Health  (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:  Eva H. DuGoff, Vladimir Canudas-Romo, Christine Buttorff, Bruce Leff, Gerard F. Anderson. Multiple Chronic Conditions and Life Expectancy. Medical Care, 2014; 52 (8): 688 DOI: 10.1097/MLR.0000000000000166

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