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Tossine nell'ambiente potrebbero farci invecchiare più degli anni anagrafici

Tossine nell'ambiente potrebbero farci invecchiare più degli anni anagraficiPerché alcuni 75-enni sono veramente agili, mentre altri riescono a malapena a muoversi?


Parte della spiegazione, dicono i ricercatori che hanno pubblicato il loro studio sulla rivista Trends in Molecular Medicine il 28 maggio, sta nelle differenze tra una persona e l'altra nell'esposizione a sostanze nocive nell'ambiente, prodotti chimici come il benzene, il fumo di sigaretta, e anche lo stress.


Anche se la data di nascita sulla patente può dire l'età anagrafica, ciò potrebbe significare poco in termini di età biologica del corpo e delle cellule. I ricercatori dicono che quello che di cui abbiamo bisogno ora è capire meglio le sostanze chimiche coinvolte nel processo di invecchiamento e i biomarcatori per misurare i loro effetti.


"Il tasso di invecchiamento fisiologico, o molecolare, differisce tra gli individui, in parte a causa dell'esposizione a «gerontogeni», cioè fattori ambientali che influenzano l'invecchiamento", ha detto Norman Sharpless della University of North Carolina di Chapel Hill. "Crediamo che, proprio come la comprensione degli agenti cancerogeni ha informato la biologia del cancro, la comprensione dei gerontogeni potrà dare benefici allo studio dell'invecchiamento. Identificando ed evitando i gerontogeni, potremo influenzare l'invecchiamento e la speranza di vita, in termini di salute pubblica".


In futuro, potrebbero essere usati degli esami del sangue per valutare i biomarcatori dell'età molecolare, e capire le differenze tra gli individui nei tassi di invecchiamento. Tali test possono misurare i percorsi chiave coinvolti nel processo di senescenza cellulare o le modificazioni chimiche del DNA (In realtà, Sharpless ha detto, per una informativa completa, di aver fondato una società per commercializzare i test molecolari dell'invecchiamento).

Può essere rilevante perché:

Migliorare l'invecchiamento implica ridurre uno dei fattori di rischio più importanti dell'Alzheimer.


Dal punto di vista della salute pubblica, il fumo di sigaretta è probabilmente il gerontogeno più importante, secondo Sharpless. Le sigarette sono collegate con i tumori ma anche con l'aterosclerosi, la fibrosi polmonare, e altre malattie associate con l'età. Anche le radiazioni UV del sole ci invecchiano, e Sharpless con i suoi colleghi ha recentemente dimostrato che anche il trattamento con la chemioterapia è un forte gerontogeno. Con l'aiuto di un modello di topo che hanno sviluppato, il suo team è pronto a studiare molto più dettagliatamente questi, e altri, gerontogeni.


I ricercatori richiedono uno sforzo di ricerca concertato per capire gli usi clinici dei test molecolari dell'invecchiamento, nonché l'epidemiologia dell'invecchiamento accelerato. "Crediamo che il confronto tra marcatori molecolari di invecchiamento e i risultati clinici debba iniziare sul serio", ha detto Sharpless. Ad esempio, egli chiede, i biomarcatori di invecchiamento sono in grado di predire la tossicità dalla chirurgia o dalla chemioterapia nei pazienti in cui l'età cronologica è già un noto fattore di rischio?


Sharpless raccomanda cautela sui test di età molecolare a disposizione diretta dei consumatori e dei pazienti: "Il potenziale di incomprensioni ed altri danni sembra reale".

 

 

 

 

 


FonteCell Press  (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:  Jessica A. Sorrentino, Hanna K. Sanoff, Norman E. Sharpless. Defining the toxicology of aging. Trends in Molecular Medicine, 2014; DOI: 10.1016/j.molmed.2014.04.004

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