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Esperienze e opinioni

Camminare in montagna fa bene non solo al corpo, ma anche alla tua mente

two seniors walking uphillFoto: Patrizia Tilly / Shutterstock

Prima del Covid-19, la popolarità dell'escursionismo in montagna stava calando sia negli adulti che nei bambini. Ma la sua popolarità è schizzata in alto durante la pandemia; si vedono molte più persone del solito nei sentieri. Le camminate in montagna non sono solo un ottimo modo per uscire nella natura, ma hanno anche molti benefici per la salute fisica e mentale in coloro che partecipano.


L'escursionismo differisce in molti modi dalla passeggiata normale nel quartiere. Non solo il terreno su molti percorsi di montagna è irregolare o roccioso, ci sono anche in genere vari cambi di altitudine, come salire o scendere le alture. Le persone tendono anche ad indossare calzature diverse - come gli scarponi da trekking - che possono essere più pesanti di quello che sono abituati a portare.


Queste differenze di terreno e calzature implicano che l'escursionismo ha un dispendio energetico più elevato (più calorie bruciate) rispetto al cammino in piano. Ciò è dovuto al fatto che dobbiamo usare più muscoli per stabilizzarci quando si cammina su terreni irregolari.


Mentre il cammino vivace a una velocità di circa 5 km/h usa fino a quattro volte più energia rispetto a restare seduti e riposare, il cammino in montagna ne usa oltre 5 volte tanta. Ciò significa che puoi raggiungere i 150 minuti raccomandati di attività fisica moderata/vigorosa senza nemmeno bisogno di correre o di andare in palestra.


I vantaggi di fare abbastanza esercizio sono chiari. Non solo migliorerà la tua salute fisica, il sonno e la gestione dello stress, l'esercizio fisico riduce anche le tue possibilità di sviluppare determinate malattie croniche, come la demenza, il diabete di tipo 2, le malattie cardiovascolari, la depressione e alcuni tumori. Negli anziani, alcune ricerche suggeriscono che le escursioni in montagna possono migliorare l'ipertensione.


L'escursionismo ha vantaggi anche per coloro che hanno condizioni di salute preesistenti. La ricerca mostra che l'escursionismo porta alla perdita di peso e migliora la salute cardiovascolare negli adulti pre-diabetici, probabilmente riducendo il rischio di contrarre il diabete di tipo 2.


Ha anche dimostrato di migliorare altri aspetti della salute, compresa la forza muscolare, l'equilibrio e la flessibilità negli adulti obesi. Anche coloro che soffrono di problemi di equilibrio o problemi alle articolazioni possono camminare in montagna, poiché i bastoncini da trekking riducono il carico sulle gambe.


La forma popolare di cammino chiamata Nordic Walking - dove i partecipanti usano bastoncini da trekking [modificati] come aiuto - ha dimostrato di coinvolgere la parte superiore del corpo e aumentare l'intensità della camminata. La ricerca mostra che questa forma di escursionismo aumenta la salute cardiovascolare, la perdita di peso e la forza muscolare nelle persone senza condizioni di salute preesistenti, così come in quelle con condizioni croniche, come il Parkinson.


Un ulteriore beneficio per la salute dell'escursionismo è che è classificato come 'esercizio verde'. Ciò si riferisce al beneficio sulla salute aggiunto che l'attività fisica in natura ha su di noi. La ricerca mostra non solo che l'esercizio verde può ridurre la pressione sanguigna, ma avvantaggia anche il benessere mentale, migliorando l'umore e riducendo la depressione in misura maggiore rispetto all'esercizio al chiuso.


Questo è il motivo per cui alcune ricerche suggeriscono che i professionisti sanitari dovrebbero raccomandare camminate in montagna ai pazienti come un modo a basso costo per migliorare la salute, ove possibile. In Inghilterra, c'è anche un'iniziativa pilotata dal servizio sanitario nazionale per valutare l'impatto sulla salute delle 'prescrizioni verdi', nelle quali ai pazienti vengono prescritte attività all'aperto, come escursioni o giardinaggio, per migliorare la salute mentale e fisica.

 

Esci all'aperto

Anche se non hai mai fatto escursioni finora, è facile iniziare. Ci sono molte app che puoi scaricare sul telefonino per aiutarti a navigare e a trovare percorsi. Questi di solito funzionano con il GPS del cellulare e sono anche facili da seguire per coloro che hanno un cattivo senso di orientamento.


Puoi anche provare la sfida delle 1.000 miglia se vuoi iniziare a fare escursioni. Questo incoraggia le persone a camminare per 1.600 km in un anno. Ciò ha aiutato molte persone - compresi i miei genitori - a essere più attivi, specialmente durante il Covid-19.


Se hai una famiglia giovane (o semplicemente vuoi fare escursioni più interessanti), un modo più interattivo di uscire nella natura è il geocaching*: segui un percorso GPS in un luogo in cui qualcuno ha nascosto una scatola o un ciondolo di qualche tipo. Puoi anche registrare ciò che hai trovato usando un'app. Il geocaching è un fenomeno mondiale, quindi lo puoi fare quasi ovunque nel mondo.


L'escursionismo in montagna è un ottimo modo per attivarsi e migliorare il benessere mentale e fisico. E con molti di noi che probabilmente faranno ancora le vacanze localmente quest'anno, può essere un ottimo modo per allontanarsi da casa ed esplorare nuove attrazioni.

 

 

(*) Secondo Wikipedia, il geocaching è un tipo di caccia al tesoro in cui i partecipanti, detti 'geocacher', usano un ricevitore GPS per nascondere o trovare dei contenitori di differenti tipi e dimensioni. Questi contenitori sono chiamati 'geocache' o più semplicemente 'cache'.

 

 


Fonte: Lindsay Bottoms, reader in esercizio fisico e fisiologia della salute, Università di Hertfordshire

Pubblicato su The Conversation (> English) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Copyright: Tutti i diritti di testi o marchi inclusi nell'articolo sono riservati ai rispettivi proprietari.

Liberatoria: Questo articolo non propone terapie o diete; per qualsiasi modifica della propria cura o regime alimentare si consiglia di rivolgersi a un medico o dietologo. Il contenuto non rappresenta necessariamente l'opinione dell'Associazione Alzheimer OdV di Riese Pio X ma solo quella dell'autore citato come "Fonte". I siti terzi raggiungibili da eventuali collegamenti contenuti nell'articolo e/o dagli annunci pubblicitari sono completamente estranei all'Associazione, il loro accesso e uso è a discrezione dell'utente. Liberatoria completa qui.

Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 

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