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Esperienze e opinioni

Trovare soluzioni per i disturbi comportamentali nella demenza

two ladies outlined with hair

Se hai passato un po' di tempo con persone che soffrono di demenza da moderata a grave, probabilmente hai osservato comportamenti sorprendenti, provocatori e decisamente esasperanti. Wandering (vagabondaggio), urla, aggressività o atti sessuali inopportuni, per citarne alcuni. A volte, anche non fare le cose può rappresentare un problema: non cambiarsi i vestiti, rifiutare di lavarsi, e così via.


Sebbene sia facile sentirsi impotenti e assumere che questi comportamenti siano le azioni casuali di una persona oltre la ragione, ti incoraggerei a ripensarci. Le persone generalmente agiscono - o evitano di farlo - nel mondo per soddisfare un bisogno o un volere. Le persone con demenza non sono diverse.


Quando parlo con caregiver che si occupano di comportamenti problematici, o lavorano direttamente con persone in una unità di demenza, le incoraggio a leggere una pagina del libro di Sherlock Holmes. Con quel tipo di curiosità e attenzione ai dettagli, e un po' di conoscenza di psicologia comportamentale, puoi fare molto più di quanto pensi per ridurre questi comportamenti problematici.


Nella psicologia comportamentale, c'è una cosa chiamata 'ABC'. Si tratta di un semplice metodo per mettere il comportamento nel contesto e vedere ciò che potrebbe suscitarlo o perpetuarlo.


Nell'ABC comportamentale, A sta per Antecedenti. Queste sono le cose che accadono (o non accadono) prima di un comportamento. Spesso, la causa di un comportamento è qualcosa che è accaduto immediatamente prima. Tuttavia, questo non è sempre il caso. A volte, potrebbe essere necessario guardare indietro un giorno o due per trovare la causa. Potrebbe non essere una cosa, ma una serie di eventi sfortunati che finiscono per portare all'attuale comportamento problematico. Per esempio, un individuo potrebbe non prendere i farmaci per due mattine di fila, o fare un sonno scadente dopo aver rifiutato la cena la sera prima, o diventare sempre più disidratato nel tempo.


B è per il comportamento (Behavior, in inglese) stesso. In questo caso, è il fastidioso disturbo comportamentale che speri di cambiare. Anche una cosa che sembra inevitabile, come il wandering o il sundowning (sindrome del tramonto), può essere esplorato e modificato usando questa lente comportamentale. A volte non può essere fermato completamente, ma solo ridotto di gravità. Per fortuna, anche miglioramenti minori possono fornire un sollievo significativo per il paziente e il caregiver.


C sta per Conseguenze del comportamento. Queste sono le cose che accadono in seguito che potrebbero in qualche modo premiare l'azione. L'assalto porta tutti a lasciare la persona da sola? Forse la ricompensa da sola del tempo è mantenere la persona aggressiva. Le urla ottengono l'attenzione della persona o uno spuntino? Forse è per questo che continuano a farlo. In genere, le conseguenze che perpetuano un comportamento lo fanno perché forniscono una sorta di gratificazione immediata.


È importante ricordare che questa non è una decisione consapevole, deliberata o manipolativa da parte della persona con demenza. Tali individui non possono più apprendere o pianificare comportamenti nel senso tradizionale. Detto questo, ci può essere ancora un apprendimento inconscio e nuove abitudini si sviluppano molto nella malattia.


Molte persone con demenza grave hanno anche perso la capacità di usare il linguaggio in modo efficace, così il comportamento diventa il loro principale modo di comunicare i bisogni.


Quando analizzi il comportamento di un individuo attraverso le lenti ABC, troverai spesso che ci sono Antecedenti o Conseguenze che provocano un Behaviour (comportamento). È meno comune che entrambi stiano accadendo, quindi non sentirti in dovere di trovare qualcosa per entrambe le categorie.


Una volta che hai una lista di possibili antecedenti e possibili conseguenze di un comportamento, è tempo di provare a fare alcune modifiche. Consiglio di iniziare con una o due cose che sembrano essere i colpevoli più probabili. Sebbene non sia sempre pratico, se puoi apportare una modifica alla volta, puoi davvero vedere l'impatto di ogni specifico aggiustamento.


Questa fase può richiedere più serie di tentativi ed errori, quindi sii paziente e cerca di rimanere curioso. Non sai mai quale nuova informazione potrebbe risolvere il puzzle.


Una serie di cambiamenti può comportare l'affrontare i problemi medici sottostanti con un medico. I problemi più comuni includono dolore, stitichezza, infezioni del tratto urinario, insonnia o disidratazione.


Potresti anche prendere in considerazione la possibilità di apportare modifiche all'ambiente e alle routine quotidiane. Sovra-stimolazione o sotto-stimolazione sono fattori scatenanti comuni per i comportamenti problematici. Sii consapevole delle piccole cose e vedi quali cambiamenti potresti dover fare.


Potrebbe essere semplice come cambiare l'illuminazione in diversi momenti della giornata, accendere o spegnere il televisore o regolare i tempi della routine quotidiana di mangiare o fare il bagno. Ricorda che anche il tuo comportamento (il tuo contegno, il tuo tono di voce) fanno parte dell'ABC.


Ricorda che il tuo caro con demenza ha ancora tutti i normali bisogni umani per cose come cibo, riparo, sicurezza, autonomia e appartenenza. Quando stai pensando alle possibili Conseguenze, prendi in considerazione questi bisogni e poi cerca di soddisfare il bisogno prima che la persona agisca.


Ad esempio, se la persona è sola e decidi di provare ad assumere una persona di compagnia, potresti scoprire che le sue urla nel corso della giornata si interrompono. Se gli dai più autonomia lasciandolo insaponarsi durante il bagno (anche se devi tornare indietro e finire i punti non toccati), potresti scoprire che diventa meno combattivo sotto la doccia.


I comportamenti della demenza cambiano nel tempo, quindi se un comportamento vecchio ritorna non significa che il tuo intervento sia fallito. Può darsi che la persona amata sia incline a vagare quando è in difficoltà. Potresti risolvere un round di vagabondaggio affrontando il suo dolore fisico, solo per trovarlo a vagare sei mesi dopo perché è annoiato o costipato.


Spesso non c'è una sola causa, né una soluzione per sempre. Nonostante ciò, le soluzioni possono essere trovate molto più spesso di quanto noi tendiamo a pensare.

 

 

 


Fonte: Kate King PsyD, assistente professoressa di psicologia al William James College.

Pubblicato su Psychology Today (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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