Iscriviti alla newsletter

Conflitti tra ospiti di case di riposo spesso attribuiti a demenza: è così?

Theresa and Frank Piccolo in ItalyFrank Piccolo e sua moglie, Theresa, in un viaggio in Italia nel 2001. (Fonte: Theresa Piccolo, CC da-NC-ND)

Frank Piccolo era un insegnante di chimica amato nelle superiori in Ontario (Canada), fino al suo ritiro nel 1998.


"La sua caratteristica era salutare tutti i suoi studenti alla porta all'inizio della lezione per assicurarsi che tutti si sentissero accolti"
, ha scritto un ex alunno. "Aveva una vasta conoscenza del suo argomento, passione per il suo mestiere ed empatia per i suoi studenti".


Ma dopo il pensionamento, Frank ha sviluppato la demenza. Quando la sua condizione ha avuto un declino, la sua famiglia lo ha trasferito in una casa di cura di Toronto. Una sera nel 2012, un altro ospite, una donna con demenza, è entrata nella camera da letto di Frank e lo ha colpito ripetutamente in testa e in faccia con una tavoletta di legno per le attività. Il personale ha trovato Frank accasciato nella sua sedia a rotelle, in un lago di sangue. È morto tre mesi dopo.


Il Ministro della Salute e dell'Assistenza a Lungo Termine dell'Ontario ha indagato, scoprendo che la donna aveva una storia di spinte, colpi e lanci di oggetti allo staff e ad altri ospiti. Ma l'agenzia ha determinato che la casa di cura non ha affrontato le espressioni comportamentali della donna per settimane prima dell'attacco a Piccolo. "Non erano stati implementati interventi, né sviluppata alcuna strategia", era dichiarato nel rapporto.


Come gerontologo e specialista di comportamento nella demenza, ho scritto un libro sulla prevenzione di questi incidenti. Ho anche condiretto, con l'esperta di assistenza alla demenza Judy Berry, un documentario sul fenomeno chiamato Fighting for Dignity (combattere per la dignità). Il film fa luce sul trauma emotivo sperimentato da familiari di ospiti danneggiati durante questi episodi nelle case di cura a lungo termine in USA.

 

Segnalare e stigmatizzare

Gli incidenti tra ospiti sono definiti dai ricercatori "interazioni negative, aggressive e intrusive, verbali, fisiche, materiali e sessuali tra i residenti" che possono causare "angoscia psicologica e danni fisici al ricevente".


Questi incidenti sono prevalenti nelle case di riposo in USA. Ma sono in gran parte trascurati dai Centri Servizi Medicare e Medicaid, l'Agenzia federale che sorveglia l'assistenza in circa 15.000 case di cura di tutto il paese. Di conseguenza, tali incidenti rimangono non tracciati, sotto-studiati e in gran parte non affrontati.


Queste interazioni non comportano solo infortuni e morti tra i residenti. Lasciano dietro di loro famiglie devastate che devono poi combattere per ottenere risposte e responsabilità dalle case di cura. Per peggiorare le cose, i rapporti governativi, gli studi di ricerca e i media descrivono di solito questi episodi con parole che stigmatizzano le persone con demenza.


Ricercatori, funzionari pubblici e giornalisti tendono ad etichettare gli incidenti come 'abuso', 'violenza' e 'aggressione'. Chiamano l'ospite coinvolto nell'incidente 'colpevole' o 'aggressore'. Le agenzie di notizie hanno descritto l'attacco a Piccolo da parte della donna con demenza come 'aggressivo' o 'violento'. E quando è stato riferito il fenomeno in Canada, il Toronto Star lo ha definito 'abuso'.

 

Alla radice del vero problema

La maggior parte degli incidenti, tuttavia, non sono abusi. Un corpo crescente di prove suggerisce che la vera causa di queste ferite e morti è l'assistenza inadeguata e la negligenza da parte delle case di cura. Nello specifico, c'è mancanza dell'assistenza specializzata richiesta dalle persone con demenza.


Due ospiti su tre coinvolti in questi incidenti hanno la demenza. Uno studio ha scoperto che il tasso di questi episodi era quasi tre volte più alto nelle case di cura della demenza rispetto alle altre strutture di assistenza a lungo termine. Uno studio recente ha trovato anche un'associazione tra il risiedere in una casa di cura della demenza e tassi più elevati di interazioni dannose o fatali tra i residenti.


Ma per questi ospiti i conflitti si verificano principalmente quando non sono soddisfatti i loro bisogni emotivi, medici e di altro tipo. Quando raggiungono un punto di rottura nella frustrazione relativa alla necessità insoddisfatta, possono spingere o colpire un altro ospite. La mia ricerca negli USA e in Canada ha dimostrato che gli episodi 'spinta-caduta' costituiscono quasi la metà degli incidenti fatali.


Un altro studio USA ha scoperto che con il declino del funzionamento cognitivo dei residenti, c'era una maggiore probabilità di lesioni in questi incidenti. Quelli con demenza avanzata avevano più probabilità di "entrare inavvertitamente in modalità fare del male", di dire o fare cose che innescano reazioni rabbiose di altri residenti.


I Centri Controllo e Prevenzione Malattie hanno dichiarato che ciò che definiamo 'aggressività' tra gli ospiti non è abuso. Invece, i CDC hanno notato che questi episodi possono esserci quando le case di cura non riescono a impedirli, adottando un'azione adeguata. E uno studio sugli incidenti fatali nelle case di cura degli Stati Uniti ha dimostrato che molti residenti "erano considerati senza la capacità cognitiva per essere ritenuti responsabili delle loro azioni".

 

Come si verificano gli incidenti

In uno studio, i ricercatori hanno esaminato cosa scatenava le situazioni tra gli ospiti con disabilità cognitive. Gli scatenanti più forti coinvolgevano lo spazio e le proprietà personali. Gli esempi includono prendere o toccare oggetti o cibo di un ospite o entrare senza invito nella sua camera da letto o nel bagno. L'evento di innesco più prevalente era che qualcuno fosse troppo vicino al corpo di un ospite.


Quello studio ha anche scoperto che gli spazi affollati e i fattori stressanti interpersonali, come due residenti che pretendono la stessa sedia nella sala da pranzo, potrebbero portare a questi episodi. Il mio lavoro e un altro studio canadese sono arrivati ​​a conclusioni simili.


Altre ricerche dimostrano che, quando i residenti sono annoiati o mancano di attività significative, vengono coinvolti in interazioni dannose. Serate e fine-settimana possono essere particolarmente pericolose, con meno attività organizzate, meno personale e responsabili presenti. Anche i conflitti tra compagni di stanza sono comuni e dannosi.


Un crescente corpo di ricerca suggerisce che la maggior parte degli incidenti tra gli ospiti è prevenibile. Un fattore di rischio importante, ad esempio, è la mancanza di supervisione adeguata, che spesso si verifica quando il personale deve prendersi cura di troppi ospiti con demenza. Uno studio USA ha rilevato che più alto è il carico di lavoro degli infermieri di assistenza, più alto è il tasso di incidenti.


E con lo scarso personale nella metà delle case di cura degli Stati Uniti, i membri del personale non assistono a molti incidenti. In effetti, uno studio ha scoperto che i membri del personale hanno perso la maggior parte delle entrate indesiderate nelle camere da letto da parte di ospiti con demenza grave.

 

Non dare la colpa agli ospiti con demenza

Nella maggior parte di queste situazioni, la persona con demenza non intende ferire o uccidere un altro ospite. Gli individui con demenza vivono con una grave disabilità cognitiva. E spesso devono farlo mentre sono costretti a condividere piccoli spazi di vita con molti altri residenti.


Le loro espressioni comportamentali sono spesso tentativi di far fronte a situazioni frustranti e spaventose nei loro ambienti sociali e fisici. Sono di solito il risultato di bisogni umani insoddisfatti, abbinati a limiti di elaborazione cognitiva.


Comprendere il ruolo della demenza è importante. Ma vedere la malattia cerebrale di un residente come la causa principale degli incidenti è inaccurato e inutile. Tale visione ignora i fattori esterni che possono portare a questi incidenti, ma che sono al di fuori del controllo dei residenti.


La moglie di Frank, Theresa, non ha incolpato la donna che ha ferito suo marito o il personale. Ha incolpato la società che gestisce per profitto la casa di cura. Nonostante le sue entrate di $ 2 miliardi nell'anno prima dell'incidente, ha fallito nel suo "dovere di proteggere" Piccolo. "Non hanno tenuto al sicuro mio marito come sono tenuti a fare", ha detto.

 

 

 


Fonte: Eilon Caspi, assistente professore di ricerca, University of Connecticut

Pubblicato su The Conversation (> English) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Copyright: Tutti i diritti di testi o marchi inclusi nell'articolo sono riservati ai rispettivi proprietari.

Liberatoria: Questo articolo non propone terapie o diete; per qualsiasi modifica della propria cura o regime alimentare si consiglia di rivolgersi a un medico o dietologo. Il contenuto non rappresenta necessariamente l'opinione dell'Associazione Alzheimer OdV di Riese Pio X ma solo quella dell'autore citato come "Fonte". I siti terzi raggiungibili da eventuali collegamenti contenuti nell'articolo e/o dagli annunci pubblicitari sono completamente estranei all'Associazione, il loro accesso e uso è a discrezione dell'utente. Liberatoria completa qui.

Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 

Notizie da non perdere

Accumulo di proteine sulle gocce di grasso implicato nell'Alzheimer ad es…

21.02.2024

In uno studio durato 5 anni, Sarah Cohen PhD, biologa cellulare della UNC e Ian Windham della Rockef...

Sintomi visivi bizzarri potrebbero essere segni rivelatori dell'Alzheimer…

1.02.2024

Un team di ricercatori internazionali, guidato dall'Università della California di San F...

Demenze: forti differenze regionali nell’assistenza, al Nord test diagnostici …

30.01.2024

In Iss il Convegno finale del Fondo per l’Alzheimer e le Demenze, presentate le prime linee g...

Felici e contenti: cosa possiamo imparare dalle 'zone blu'

24.01.2024

I residenti delle 'zone blu' hanno vite lunghe e felici. Proviamo il loro modo di vivere sano.

<...

È un comportamento eccentrico o è Alzheimer?

16.01.2024

Hai un genitore anziano che dimentica il nome del nipote e ti chiedi se è ora di trovare...

Svelata una teoria rivoluzionaria sull'origine dell'Alzheimer

28.12.2023

Nonostante colpisca milioni di persone in tutto il mondo, il morbo di Alzheimer (MA) man...

Perché bisogna dormire? Il sonno insufficiente è legato a molte malattie croni…

27.12.2023

"Termina ogni giorno prima di iniziare il successivo e i...

Diagnosi di Alzheimer: prenditi del tempo per elaborarla, poi vai avanti con m…

4.12.2023

Come posso accettare la diagnosi di Alzheimer?

Nathaniel Branden, compianto psicoterape...

Zen e mitocondri: il macchinario della morte rende più sana la vita

20.11.2023

Sebbene tutti noi aspiriamo a una vita lunga, ciò che è più ambito è un lungo periodo di...

Perché avere troppi hobby non è una brutta cosa

27.10.2023

Alcune persone vengono in terapia sentendosi sopraffatti e incerti sulla loro tendenza a...

Infezione cerebrale da funghi produce cambiamenti simili all'Alzheimer

26.10.2023

Ricerche precedenti hanno implicato i funghi in condizioni neurodegenerative croniche co...

Scoperta nuova causa di Alzheimer e di demenza vascolare

21.09.2023

Uno studio evidenzia la degenerazione delle microglia nel cervello causata dalla tossicità del ferro...

Malato di Alzheimer: la casa di cura la paga lo Stato?

25.05.2023

Chi si fa carico delle spese per un malato di Alzheimer ricoverato in una casa di riposo? Scopriamo ...

La demenza ci fa vivere con emozioni agrodolci

23.05.2023

Il detto è: dolce è la vita. E, anche se vorremmo momenti costantemente dolci, la vita s...

I ricordi potrebbero essere conservati nelle membrane dei tuoi neuroni

18.05.2023

Il cervello è responsabile del controllo della maggior parte delle attività del corpo; l...

Immergersi nella natura: gioia, meraviglia ... e salute mentale

10.05.2023

La primavera è il momento perfetto per indugiare sulle opportunità.

La primavera è un m...

Qualità della vita peggiora quando l'Alzheimer è complicato dal cancro

28.04.2023

Che considerazioni si possono fare per una persona con Alzheimer che riceve anche la diagnosi di can...

Gli interventi non farmacologici per l'Alzheimer sono sia efficaci che co…

19.04.2023

Un team guidato da ricercatori della Brown University ha usato una simulazione al computer per di...

Farmaci per il sonno: limitazioni e alternative

18.04.2023

Uno studio pubblicato di recente sul Journal of Alzheimer's Disease è l'ultima ...

Menopausa precoce e terapia ormonale ritardata alzano il rischio di Alzheimer

17.04.2023

Le donne hanno più probabilità degli uomini di sviluppare il morbo di Alzheimer (MA), e ...

Logo AARAssociazione Alzheimer OdV
Via Schiavonesca 13
31039 Riese Pio X° (TV)

We use cookies

Utilizziamo i cookie sul nostro sito Web. Alcuni di essi sono essenziali per il funzionamento del sito, mentre altri ci aiutano a migliorare questo sito e l'esperienza dell'utente (cookie di tracciamento). Puoi decidere tu stesso se consentire o meno i cookie. Ti preghiamo di notare che se li rifiuti, potresti non essere in grado di utilizzare tutte le funzionalità del sito.