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Stufe a legna inquinano l'aria in inverno, una minaccia per la salute

wood smoke cause of air pollution

Può essere naturale, ma non c'è niente di sicuro o ecologico nel riscaldare la tua casa con il legno.


L'Organizzazione mondiale della sanità ha classificato l'inquinamento atmosferico e il cambiamento climatico come la principale minaccia per la salute per il 2019. Un decesso su nove in tutto il mondo è dovuto all'inquinamento atmosferico.


In Canada, l'inquinamento atmosferico uccide nove volte più persone rispetto agli incidenti automobilistici. La mia ricerca mostra che nella Columbia Britannica rurale la principale fonte dell'inquinamento atmosferico invernale è il riscaldamento a legna residenziale, e che viene per lo più ignorato e raramente monitorato dal governo.


Pericolo per la salute

Il fumo di legna può avere un buon odore, ma non ti fa bene. La principale minaccia viene dal cocktail di minuscole particelle e goccioline di circa 2,5 micron di diametro (chiamato anche PM2,5). A causa delle loro dimensioni, entrano facilmente nei polmoni, nel flusso sanguigno, nel cervello e in altri organi, scatenando attacchi d'asma, reazioni allergiche, infarto e ictus.


L'esposizione cronica al PM2,5 è legata a malattie cardiache, cancro ai polmoni nei non fumatori, malattia polmonare ostruttiva cronica, diabete di tipo II e demenza.


Il fumo da legna colpisce tutti, ma i bambini sono particolarmente vulnerabili, in parte perché i loro sistemi respiratori sono in sviluppo. Le donne in stato di gravidanza esposte al fumo di legna possono avere bambini con polmoni più piccoli, sistema immunitario compromesso, ridotta funzionalità tiroidea e modifiche alla struttura del cervello che possono contribuire a difficoltà di autocontrollo.


I bambini che sono ospedalizzati per infezioni del tratto respiratorio inferiore hanno più probabilità di avere una stufa a legna in casa, anche se possono concorrere altri fattori. Anche gli anziani sono a rischio. Uno studio recente su persone che vivevano in British Columbia, a Kamloops, Prince George, Courtenay e Comox Valley, ha dimostrato che l'inquinamento da stufe a legna aumenta significativamente il tasso di infarto negli over-65.


E quel bel profumo? Viene dal benzene, un agente cancerogeno (sostanza che causa il cancro) e dall'acroleina. Con le dozzine di sostanze chimiche tossiche e cancerogene presenti nel fumo di legna, è incoerente che i governi vietino di fumare nei luoghi pubblici ignorando il fumo delle stufe a legna e dei caminetti.

 

Né sostenibile, né carbone-neutrale

La combustione del legno per produrre energia libera più carbonio che bruciare il carbone e sta accelerando il riscaldamento del clima. Rilascia anche carbone nero, un potente inquinante di breve durata, in grado di accelerare lo scioglimento e la ritirata dei ghiacciai.


Le alternative ci sono. Per il riscaldamento quotidiano, le pompe di calore mini-split ad aria sono un'opzione eccellente. Sono spesso da tre a quattro volte più efficienti dei riscaldatori elettrici da battiscopa e possono funzionare nei climi più freddi. Ad esempio, la comunità di Skidegate di Haida Gwaii ha installato pompe di calore in ogni casa, riducendo l'uso di legna per il riscaldamento domestico.


Stufe e riscaldatori a propano efficienti sono un eccellente complemento alle pompe di calore e possono fornire il riscaldamento extra nelle giornate molto fredde e una riserva per le interruzioni di corrente.


La maggior parte dei governi regionali e municipali in B.C. sono stati riluttanti ad affrontare questi problemi e tendono a concentrarsi sui programmi di scambio di stufe a legna come soluzione. Sulla base della mia attuale ricerca, la risposta dell'industria del legno e dei suoi clienti spesso soffoca una discussione ragionata.


Anche l'Associazione Polmoni della B.C. è stata una forte sostenitrice dei programmi di scambio di stufe a legna. Ma anche la stufa a legna più pulita e con il livello più alto livello di certificazione ecologica genera più particelle all'ora di 18 nuove autovetture diesel, e la stufa a legna può essere proprio accanto a te.

 

La scienza dei cittadini può cambiare il gioco

I cittadini interessati hanno creato una rete estesa e crescente di monitor di qualità dell'aria a basso costo realizzati da PurpleAir. Kamloops, ad esempio, con una topografia che tende a intrappolare l'inquinamento atmosferico dell'industria pesante e della combustione del legno residenziale, ha 30 di questi sensori in tempo reale abilitati per il wifi, così come centinaia di altre comunità in tutto il mondo.


Questi monitor mostrano uno schema distinto e problematico. La chiara 'firma' della combustione del legno mostra che molte comunità rurali della B.C. hanno spesso livelli di inquinamento dell'aria invernale che superano di gran lunga quelli osservati in grandi città come Victoria e Vancouver. Alcuni dei sensori registrano letture di qualità dell'aria che sono in concorrenza con le cattive giornate di aria in Cina e in India. Il fumo di legna sta creando punti caldi che espongono le persone a livelli di inquinamento atmosferico normalmente non registrati dai monitor della qualità dell'aria provinciale.


Il fumo di legna e le pratiche culturali e sociali che consentono di generarlo senza molta regolazione e controllo, operano in un vuoto in cui preconcetti, storie di origine e forti emozioni alterano l'azione. Abbiamo bisogno di un'altra narrativa.


La mancanza di azioni governative per affrontare questo problema incoraggia le persone a ignorare questa evidenza e a sottovalutare il rischio. La combustione del legno priva la gente del diritto di respirare aria pulita nella propria casa, e in definitiva rappresenta una forma incontrollata di esposizione al fumo passivo con ampie implicazioni.

 

 

 


Fonte: Michael D. Mehta, professore del Dipartimento di Geografia e Studi Ambientali della Thompson Rivers University

Pubblicato su The Converstion (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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