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Identificato meccanismo per cui una risposta immunitaria 'normale' uccide i neuroni

Identificato meccanismo per cui una risposta immunitaria 'normale' uccide i neuroniScienziati che studiano l'infiammazione del cervello hanno scoperto perché certe risposte immunitarie, che di solito aiutano le cellule a riconoscere e combattere le infezioni virali e batteriche, a volte diventano dannose per il cervello.


Molti disturbi cerebrali coinvolgono la morte dei neuroni (cellule nervose), ma finora non si capiva come muoiono questi neuroni.


Un nuovo studio apparso nel Journal of Immunology descrive come l'attivazione delle risposte immunitarie normalmente protettive induce le cellule nervose a morire e individua la proteina responsabile, fornendo un potenziale bersaglio per un intervento terapeutico.


I ricercatori del National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) dei National Institutes of Health hanno studiato l'effetto delle proteine ​​del sistema immunitario chiamate «recettori toll-like» sui neuroni.
Questi recettori rilevano l'infezione da batteri o virus e possono anche rilevare alcune molecole rilasciate da neuroni morenti e associate a malattie come l'Alzheimer.

I ricercatori hanno usato un modello di topo per studiare perché la stimolazione di questi recettori causa la morte solo dei neuroni, non di altri tipi di cellule. Hanno determinato che i recettori toll-like attivano nei neuroni una proteina chiamata SARM1, che induce la morte modificando la funzione dei mitocondri, i produttori di energia delle cellule.

Lo studio si basa sul precedente lavoro del gruppo del NIAID che aveva dimostrato che la SARM1 causa anche la morte neuronale durante le infezioni virali nel cervello.

La nuova ricerca dimostra che l'attivazione immunitaria dei neuroni, anche in assenza di infezione virale, può essere causa di morte.

Identificando la SARM1 come molecola chiave responsabile di questo processo, i ricercatori hanno capito meglio perché la risposta immunitaria normalmente protettiva può essere dannosa quando avviene un'infezione o un danno nel cervello.
 

 

 

 


Fonte: National Institute of Allergy and Infectious Diseases (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti: P. Mukherjee, C. W. Winkler, K. G. Taylor, T. A. Woods, V. Nair, B. A. Khan, K. E. Peterson. SARM1, Not MyD88, Mediates TLR7/TLR9-Induced Apoptosis in Neurons. The Journal of Immunology, 2015; DOI: 10.4049/jimmunol.1500953

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Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 

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