Ricerche

Sconfiggere la perdita di memoria con un sorriso

Sconfiggere la perdita di memoria con un sorrisoTroppo stress può reclamare un pedaggio sul corpo, sull'umore, e sulla mente. Con l'avanzare dell'età può contribuire a una serie di problemi di salute, tra cui ipertensione, diabete e malattie cardiache.


Recenti ricerche hanno dimostrato che il cortisolo, l'ormone dello stress, danneggia alcuni neuroni nel cervello e può influenzare negativamente la memoria e la capacità di apprendimento degli anziani.


Ricercatori della Loma Linda University hanno scavato più in profondità nel rapporto tra cortisolo e memoria per verificare se umorismo e risate (noti sollievi dallo stress) possono contribuire a ridurre i danni causati dal cortisolo. I loro risultati sono stati presentati Domenica 27 aprile, al Meeting di Biologia Sperimentale di San Diego.


Gurinder Singh Bains et al. hanno mostrato un video divertente che può indurre 20 minuti di risate in un gruppo di individui anziani sani e un gruppo di anziani con diabete. Ai due gruppi è stato poi chiesto di completare una valutazione della memoria che misurava il loro apprendimento, il richiamo e il riconoscimento visivo. Le loro prestazioni sono state confrontate con un gruppo di controllo di anziani che hanno anch'essi avuto una valutazione della memoria, ma non avevano visto il video divertente. All'inizio e alla fine dell'esperimento è stato misurato il cortisolo di entrambi i gruppi.


Il team di ricerca ha trovato una significativa diminuzione della concentrazione di cortisolo fra i due gruppi che hanno guardato il video. Questi spettatori hanno anche mostrato un miglioramento maggiore in tutti i settori della valutazione della memoria rispetto ai controlli; il gruppo dei diabetici ha avuto il beneficio più drastico nella variazione del livello di cortisolo, mentre gli anziani sani hanno avuto i cambiamenti più significativi nei punteggi dei test di memoria.


Secondo il dottor Bains, l'autore principale, "i risultati della ricerca offrono potenziali benefici clinici e riabilitativi che possono essere applicati a programmi di benessere per gli anziani. I componenti cognitivi (capacità di apprendimento e richiamo successivo) diventato più impegnativi con l'età e sono essenziali per una migliore qualità della vita degli anziani: mente, corpo e spirito. Poichè gli anziani hanno dei deficit di memoria legati all'età, devono essere attuate delle terapie di umorismo gratuite, piacevoli e benefiche per questi individui".


Il Dr. Lee Berk, coautore dello studio e da lungo tempo ricercatore in psiconeuroimmunologia dell'umorismo, ha aggiunto: "E' semplice: meno stress si ha, migliore è la memoria. Lo humor riduce gli ormoni negativi dello stress come il cortisolo, che riduce i neuroni della memoria nell'ippocampo, abbassa la pressione sanguigna e aumenta il flusso sanguigno e il nostro stato d'animo. L'atto di ridere (o semplicemente il godere di un pò di umorismo) aumenta il rilascio di endorfine e di dopamina nel cervello, che fornisce un senso di piacere e gratificazione. Questi cambiamenti neurochimici positivi e benefici, a loro volta, migliorano la funzionalità del sistema immunitario. Ci sono cambiamenti anche nell'attività delle onde cerebrali verso quella che viene chiamata la «banda delle onde gamma», che amplifica anche la memoria e il richiamo. Così, in effetti, la risata si rivela non solo una buona medicina, ma anche un potenziatore della memoria, aggiungendo qualità alla nostra vita".

 

 

 

 

 


FonteFederation of American Societies for Experimental Biology  (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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