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Ricerche

La maggiore asimmetria nel movimento delle braccia è segno precoce del Parkinson

Le persone affette da morbo di Parkinson oscillano le braccia asimmetricamente - un braccio ruota meno dell'altro - quando camminano.

Questo movimento insolito è facilmente rilevabile in anticipo, nel momento in cui i farmaci e altri interventi possono aiutare a rallentare la malattia, secondoricercatori della Penn State che hanno usato accelerometri poco costosi sulle braccia dei pazienti con Parkinson per misurarne l'ampiezza dell'oscillazione.

"Gli scienziati sanno da tempo che le persone affette da Parkinson mostrano una oscillazione ridotta del braccio durante le fasi successive della malattia, ma nessuno aveva trovato un modo semplice per misurarlo", ha detto Stephen Piazza, professore associato di chinesiologia. "Abbiamo scoperto, non solo che le persone con la malattia esibiscono un movimento oscillatorio ridotto, ma tale oscillazione del braccio è anche asimmetrica, e questa asimmetria può essere facilmente individuata precocemente nella progressione della malattia".

Non esiste nessuna cura per il Parkinson, ma secondo Piazza, se viene scoperto presto, alcuni farmaci possono migliorarne alcuni sintomi e perfino ridurre la probabilità di morte, rendendo importante la diagnosi precoce. Alcuni credono che anche cambiamenti nella nutrizione e nello stile di vita possano modificare la progressione della malattia.

I ricercatori hanno attaccato accelerometri economici alle braccia di otto pazienti nelle prime fasi del Parkinson (entro tre anni dalla diagnosi clinica). Hanno anche attaccato gli accelerometri al braccio di otto persone equivalenti in età e sesso, senza la malattia. Il team ha chiesto ai soggetti di camminare continuamente per circa otto minuti ad un ritmo confortevole. I ricercatori hanno scaricato i dati dell'accelerazione e l'hanno analizzata con un software di loro sviluppo, che sarà disponibile gratuitamente ai medici interessati. Hanno pubblicato i loro risultati sull'ultimo numero di Gait&Posture.

Gli scienziati hanno scoperto una asimmetria nell'accelerazione significativamente maggiore, una bassa correlazione incrociata tra le braccia e minore sincronizzazione delle braccia nei pazienti del Parkinson nella fase iniziale della malattia.

Secondo Joseph Cusumano, professore di scienza dell'ingegneria e meccanica, la minore correlazione incrociata e la sincronizzazione ridotta suggeriscono che i movimenti delle braccia sono scarsamente coordinati. "In altre parole, se misuro la posizione del braccio destro, è difficile usare quella misurazione per prevedere la posizione del braccio sinistro", ha detto. "Si sa che il Parkinson ha un impatto sul movimento delle persone (i neurologi hanno usato questo parametro come base per gli esami clinici per un tempo molto, molto lungo) ma qui stiamo quantificando esattamente, per la prima volta, quanto la malattia non riguardi solo la quantità relativa di movimenti degli arti, ma anche quanto sono coordinati nel tempo".

Per diagnosticare precocemente i pazienti di Parkinson, alcuni medici e scienziati hanno proposto l'utilizzo di un test dell'olfatto, perché le persone con tale malattia perdono la loro capacità di distinguere gli odori, secondo Xuemei Huang, medico dei disturbi del movimento al Medical Center Milton S. Hershey della Penn State. "Ma anche altre condizioni diverse dal Parkinson possono influire sulla capacità olfattiva di una persona", ha detto.

Il metodo del team della Penn State di valutare l'oscillazione del braccio può essere applicato in modo rapido ed economico dai medici di assistenza primaria nei loro uffici proprio quando il test olfattivo è inconcludente e prima di eseguire una costosa scansione del cervello. "Misurare l'asimmetria dell'oscillazione e del coordinamento con il nostro metodo può essere il metodo più economico e più efficace per rilevare precocemente il Parkinson, quando è ancora possibile trattare i sintomi della malattia e migliorare la longevità", dice Piazza.

Gli scienziati hanno in programma di approfondire se la valutazione dell'oscillazione in combinazione con un test olfattivo può migliorare ancora di più la diagnosi precoce. Essi prevedono inoltre di sviluppare ulteriormente la propria tecnica in modo che gli accelerometri possano dare letture immediate, che, hanno detto, farebbe risparmiare il passaggio aggiuntivo di scaricare i dati su un computer per analizzarli, rendendo in tal modo le valutazioni dell'oscillazione del Parkinson ancora più facili.

 

 

 


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Fonte: Materiale della Penn State.

 

Pubblicato in ScienceDaily il 13 Dicembre 2011 - Traduzione di Franco Pellizzari.

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