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Esperienze e opinioni

E' gelosa/o? Piange o ride senza motivo? Possono essere segni di demenza

laughing or crying incontrollably

Nel primo articolo sul comportamento si è parlato di come e perché nella demenza sono comuni frustrazione, depressione, ansia e la mancata partecipazione alle attività. Nell'ultimo articolo ho affrontato le questioni spinose di apatia, irritabilità, agitazione, aggressività, combattività, comportamento inappropriato, caparbietà, e sundowning.

In questo articolo vedremo perché si verificano problemi di gelosia e paranoia, pianto frequente e riso, e cambiamenti nell'alimentazione.

 

Gelosia e paranoia sono comuni nella demenza

Ognuno di noi può sentire gelosia o paranoia a volte. Vedi due persone bisbigliare insieme e guardare dalla tua parte e ti chiedi se stanno parlando di te. Il tuo coniuge sta scherzando o ridendo un po' troppo ad alta voce con quella persona attraente e ti chiedi se sta flirtando.


Le emozioni della gelosia e della paranoia sono involontarie, ma di solito sono soppresse rapidamente e in modo appropriato dalla parte ragionante del cervello, che svolge un test rapido della realtà e conclude che le due persone che sussurrano e guardano dalla tua parte è probabile che stiano solo guardando nella tua direzione piuttosto che guardare te, e il tuo coniuge non sta flirtando o, anche se lo fa, è perfettamente innocuo e non c'è niente di cui arrabbiarsi.


Gelosia e paranoia sono comuni nella demenza a causa della combinazione di due problemi. I problemi di memoria possono causare pensieri gelosi e paranoici, e l'esame alterato della realtà permette a questi pensieri di persistere e crescere. Ad esempio, puoi correre fuori per andare al negozio all'angolo per comprare i cereali preferiti del tuo coniuge. Venti minuti dopo torni con i cereali, contento di avere fatto qualcosa di significativo per lei/lui.


Il tuo coniuge, però, non essendo in grado di ricordare con precisione il passare del tempo, ti accusa di essere stato fuori per ore e di avere una relazione con il vicino. Tenti di ragionare con il tuo coniuge, ma, poiché la sua capacità di testare la realtà è compromessa, non trovi la via d'uscita dalla situazione.

 

Piangere o ridere troppo facilmente o in modo inappropriato possono verificarsi nella demenza

Sei preoccupato che la persona amata sia depressa perché piange spontaneamente o con ogni minima provocazione? Ci sono momenti in cui ride quando non c'è nulla di divertente o quando non è socialmente opportuno farlo? Se vedi uno di questi modelli nel tuo caro, vale la pena considerare se questi comportamenti possono essere causa della demenza. I medici fanno spesso riferimento a questa condizione con i termini 'effetto pseudobulbare' o 'ridere e piangere patologico'.


Se il tuo caro sta piangendo spesso, può, naturalmente, essere depresso. Ma non dare per scontato che lo sia: chiedigli come si sente. Se ti dice che si sente triste, ed è per questo che piange, allora sai che è depresso. Se, d'altra parte, ti dice che non è triste e non sa perché sta piangendo, può essere che il danno al cervello provocato dalla demenza ha reso difficile per lui controllare le lacrime.


E il riso spontaneo, esagerato, o inappropriato potrebbe essere dovuto al fatto che il tuo caro pensa che qualcosa è molto divertente, o potrebbe essere che non riesca a controllare le risate anche quando non pensa che ci sia qualcosa di divertente. Chiederglielo è il modo migliore per risolvere la cosa, che è importante, perché il trattamento dipenderà dalla causa, come vedremo nei prossimi articoli.

 

Cambiamenti nell'alimentazione: dolci, cibo eccessivo e/o insolito

Pensa per un attimo quello che potresti mangiare se potessi consumare qualsiasi quantità di qualsiasi cosa che vuoi, in qualsiasi momento, senza conseguenze come sentirti pieno, ammalarti, o acquisire peso. Non riesci a deciderti su due antipasti in un ristorante? Li ordini entrambi! Tentato da quella enorme coppa di gelato con panna e cioccolato? Vai avanti! Era così buono che ne vuoi un altro? Fallo!


Dopo aver perso le restrizioni sui loro impulsi, molti individui con demenza mangeranno qualsiasi dolce che possono trovare, come ad esempio un'intera scatola di biscotti o un contenitore di gelato. Perché i dolci? È insito nella maggior parte di noi; chiedi a qualsiasi bambino di 5 anni. Alcuni individui con demenza possono mangiare quasi qualsiasi cibo che non è nascosto; un individuo con demenza fronto-temporale del quale mi occupo ha mangiato un barattolo di maionese, una scatola di miscela di torta, e una bistecca cruda.

 

Riepilogo dei problemi di comportamento nella demenza

Le abilità in declino di per sé possono portare a frustrazione, irritabilità, depressione, ansia, e a non partecipare alle attività. Anche depressione e ansia possono essere causate direttamente dalla demenza. La parte anteriore del cervello è particolarmente importante per il comportamento, perché inserisce una pausa tra impulsi e azioni. Permette anche la pianificazione riflessiva.


I problemi più comuni della demenza comprendono apatia, irritabilità, agitazione, aggressività, combattività e comportamento inappropriato. La demenza può anche portare a caparbietà, gelosia, paranoia, pianto o riso eccessivi e un cambiamento nelle abitudini alimentari.


Cognizione e comportamento sono generalmente peggiori alla fine della giornata per la maggior parte delle persone con demenza, un fenomeno spesso chiamato 'sundowning' (sindrome del tramonto).


Infine, un comportamento compromesso e disinibito può portare a problemi di sicurezza. Nei prossimi articoli parleremo di come gestire questi problemi comportamentali.

 

Domande chiave:

  1. Non ho mai fatto il furbo nella vita. Perché ora, a 83 anni, mia moglie mi sta accusando di avere una relazione?

    La gelosia è comune nella demenza. A causa del suo problema di memoria, tua moglie potrebbe pensare che sei stato via per ore, quando sei rimasto fuori solo pochi minuti, e il suo ragionamento disturbato non prende in considerazione la tua età e il comportamento precedente.

  2. Due mesi fa ha iniziato a ridere per le cose più insignificanti. In un primo momento, ho pensato che fosse dolce e felice. Ma ora è chiaro che non riesce a controllarsi e ride di cose che in realtà non sono divertenti. Perché accade questo?

    Ridere o piangere in modo eccessivo, a volte chiamato 'effetto pseudobulbare', è comune nella demenza. Anche se nella maggior parte dei casi è sufficiente il solo capirlo, se diventa un problema ci sono farmaci che possono aiutare.

 

 

 


Fonte: Andrew Budson MD, professore di neurologia alla Boston University, docente di neurologia ad Harvard.

Pubblicato su Psychology Today (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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