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Funzioni cerebrali lente sono legate ad un maggiore rischio di ictus e morte

Funzioni cerebrali lente sono legate ad un maggiore rischio di ictus e morteFonte: American Heart AssociationLe abilità cognitive come la memoria e l'attenzione non sono importanti solo dopo un ictus, ma anche PRIMA, secondo una ricerca pubblicata sulla rivista Stroke dell'American Heart Association.


Studi precedenti avevano dimostrato che una scarsa salute cardiovascolare può aumentare il rischio di deterioramento cognitivo, come i problemi di memoria e l'apprendimento.


Tuttavia l'idea opposta (che il deterioramento cognitivo può influenzare la salute cardiovascolare, in particolare gli ictus) non era stata ancora formulata finora.


"La maggior parte degli studi clinici osservano il deterioramento cognitivo dopo un evento di ictus", ha detto Kumar Rajan, PhD, autore principale dello studio e assistente professore di medicina interna al Medical Center della Rush University di Chicago in Illinois. "Solo alcuni grandi studi sulla popolazione hanno misurato le funzioni cognitive a lungo termine prima di un ictus e del decesso per qualsiasi causa".


I ricercatori hanno analizzato i dati sulla funzione cognitiva di 7.217 persone over-65 (61% afro-americani e 59% donne), che hanno affrontato quattro test ogni tre anni per valutare le loro capacità cognitive, come la memoria a breve e lungo termine, l'attenzione, la consapevolezza e le altre funzioni mentali, prima e dopo un ictus.


I ricercatori hanno trovato che:

  • Chi aveva punteggi più bassi nei test cognitivi prima di un ictus, ha avuto una probabilità maggiore di ictus del 61%.
  • Dopo l'ictus, la funzione cognitiva è diminuita quasi due volte più velocemente rispetto a prima dell'ictus.
  • L'ictus abbinato al declino cognitivo aumenta il rischio di morte.
  • Il declino della funzione cognitiva prima dell'ictus aumenta il rischio di ictus di cinque volte per gli afro-americani rispetto agli europei-americani.


"L'ictus in età avanzata può essere causato da una funzione cognitiva scadente; mentre un declino della funzione cognitiva più veloce può essere causato da un ictus", ha detto Rajan. "Una funzione cognitiva scadente è generalmente associata a cattive condizioni della salute neurologica e alla funzionalità del cervello. Il peggioramento della salute neurologica può portare a diversi problemi di salute e l'ictus è uno di questi".


Esaminare la salute mentale può aiutare a prevenire gli ictus futuri degli anziani, ha detto Rajan. "Dal punto di vista della cura, il declino cognitivo non è solo un forte marcatore del deterioramento neurologico e della salute fisica per gli anziani, ma è anche un marcatore per l'ictus in età avanzata", ha detto.


I ricercatori hanno anche trovato un forte legame tra una bassa funzione cognitiva e la morte. I partecipanti con precedenti di ictus avevano punteggi cognitivi basali più bassi su tutti e quattro i test e il 78 per cento di loro è morto durante il follow-up. "Essere sani e attivi, attraverso sia attività fisiche che cognitive, può contribuire a rallentare il declino cognitivo", ha detto Rajan.


Negli Stati Uniti, l'ictus è una delle principali cause di disabilità e la 4a causa di morte. Un ictus avviene quando si interrompe l'afflusso di sangue in una parte del cervello; la perdita temporanea di sangue nel cervello può portare a gravi disabilità fisiche e mentali.

 

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I co-autori sono Neelum T. Aggarwal, MD; Robert S. Wilson, Ph.D .; Susan A. Everson-Rose, Ph.D., MPH; e Denis A. Evans, MD. Il National Institutes on Aging, il National Institute on Minority Health and Health Disparities e la University of Minnesota hanno finanziato lo studio.

 

 

 

 

 


FonteAmerican Heart Association  (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:  Kumar B. Rajan, Neelum T. Aggarwal, Robert S. Wilson, Susan A. Everson-Rose, and Denis A. Evans. Association of Cognitive Functioning, Incident Stroke, and Mortality in Older Adults. Stroke, August 2014 DOI: 10.1161/STROKEAHA.114.005143

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