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Anziani con depressione e MCI hanno un invecchiamento cerebrale accelerato

Anziani con depressione e MCI hanno un invecchiamento cerebrale accelerato

Le persone che sviluppano depressione e lieve decadimento cognitivo (MCI) dopo i 65 anni hanno più probabilità di avere marcatori biologici e imaging del cervello che riflettono una maggiore vulnerabilità all'invecchiamento cerebrale accelerato, secondo uno studio condotto da ricercatori dell'Università di Pittsburgh, i cui risultati sono stati pubblicati online in Molecular Psychiatry.


Gli anziani con depressione grave hanno il doppio del rischio di sviluppare demenza in futuro rispetto a coloro che non hanno mai avuto il disturbo dell'umore, ha detto il ricercatore senior Meryl A. Butters, PhD, professore associato di psichiatria alla Pitt School of Medicine.


Ma non c'è una spiegazione chiara del motivo per cui un disturbo dell'umore curabile come la depressione debba portare ad un aumento del rischio di demenza, una malattia progressiva del cervello. Fino ad ora, la maggior parte degli studi ha esaminato solo uno o due biomarcatori per arrivare a questa questione.


"Il nostro studio rappresenta un progresso significativo perché fornisce una visione più completa e integrata dei cambiamenti neurobiologici legati alla compromissione cognitiva lieve a fine-vita", ha detto. "Capire meglio la neurobiologia del deterioramento cognitivo nella depressione può fornirci nuovi bersagli per lo sviluppo di trattamenti più specifici, non solo per la prevenzione e il trattamento, ma anche per i suoi esiti negativi a valle, compreso lo sviluppo della demenza e dei disturbi correlati".


Il team ha raccolto campioni di sangue da 80 anziani in remissione dopo essere stati trattati per la depressione grave, 36 dei quali avevano MCI e 44 avevano una funzione cognitiva normale. Il loro sangue è stato testato per 242 proteine ​​coinvolte nei percorsi biologici associati al cancro, alle malattie cardiovascolari e ai disturbi metabolici, nonché ai disturbi psichiatrici e neurodegenerativi. I ricercatori hanno eseguito anche scansioni PET e MRI del cervello dei partecipanti alla ricerca di indicatori della malattia cerebrovascolare, dell'atrofia o restringimento cerebrale, e dell'amiloide-beta, la proteina che forma le placche cerebrali associate all'Alzheimer.


Il gruppo con MCI aveva più probabilità di soffrire di differenze nell'attività biologica di 24 proteine ​​che sono coinvolte nella regolazione delle vie immunitarie e infiammatorie, nella segnalazione intracellulare, nella sopravvivenza delle cellule e proteine ​​e nell'equilibrio lipidico. Le scansioni del cervello hanno rivelato una maggiore propensione alla malattia cerebrovascolare (esempio, piccoli ictus) nel gruppo MCI, ma non c'era differenza nella quantità di amiloide-beta depositata.


"Nell'insieme questi risultati suggeriscono che le persone con depressione e deterioramento cognitivo possono essere più vulnerabili all'invecchiamento cerebrale accelerato, che, a sua volta, aumenta il loro rischio di sviluppare la demenza", ha detto il dottor Butters. "In definitiva, se saremo in grado di capire ciò che accade nel cervello quando le persone sono depresse e soffrono di deterioramento cognitivo, potremo poi sviluppare strategie per rallentare o forse impedire al deterioramento di diventare demenza".


I prossimi passi comprendono la valutazione del gruppo di proteine ​​degli anziani con funzione cognitiva normale, che non soffrono di depressione.

 

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Hanno collaborato allo studio Etienne Sibille, Ph.D., Ying Ding, Ph.D., George Tseng, Ph.D., Howard Aizenstein, MD, Ph.D., Frances Lotrich, MD, Ph.D. , James T. Becker, Ph.D., Oscar L. Lopez, MD, Michael T. Lotze MD, William E. Klunk MD, Ph.D., e Charles F. Reynolds, MD, tutti dell 'Università di Pittsburgh; e il primo autore è Breno S. Diniz, MD, PhD, attualmente all'Università Federale di Minas Gerais in Brasile.

Il progetto è stato finanziato dal National Institutes of Health, dalla  John A. Hartford Foundation e dal programma di ricerca intramurale brasiliano.

 

 

 

 

 


Fonte:  n University of Pittsburgh  (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:  B S Diniz, E Sibille, Y Ding, G Tseng, H J Aizenstein, F Lotrich, J T Becker, O L Lopez, M T Lotze, W E Klunk, C F Reynolds, M A Butters. Plasma biosignature and brain pathology related to persistent cognitive impairment in late-life depression. Molecular Psychiatry, 2014; DOI: 10.1038/mp.2014.76

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