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Esperienze e opinioni

15 cose che forse non sai della demenza

Billiard BallsLa demenza colpisce milioni di persone, ma esistono ancora molti miti su questa condizione. Se hai una persona cara che soffre di demenza o vuoi semplicemente saperne di più per te, ecco 15 cose interessanti che probabilmente non sai della demenza.

 

 

1. Negare è comune, ma non aiuta

I familiari di solito tendono a ignorare i segnali di demenza nei parenti anziani. Dopotutto, tutti vogliamo sperare per il meglio. Ma negare i sintomi della demenza non è solo inutile; è dannoso. Non perdere tempo prezioso ignorando i segnali, perché identificare precocemente la demenza può migliorare le opzioni di trattamento. I numerosi vantaggi della diagnosi precoce comprendono il fatto che alcuni farmaci sono più efficaci se assunti ai primi segnali di demenza.

 

 

2. Troppi farmaci possono avere effetti negativi

Alcuni pazienti sperimentano una perdita di memoria o un disorientamento ancora peggiori quando finiscono per ricevere troppe prescrizioni per la demenza. Quando vai dal medico con la persona cara, porta un elenco di ogni singola cosa che prende, comprese le vitamine, e informati sui possibili effetti collaterali. Inoltre, chiedi per quanto tempo il paziente deve assumere ciascun farmaco. Spesso, le persone assumono farmaci molto tempo dopo che avrebbero dovuto smettere, il che può portare a effetti collaterali negativi.

 

 

3. Puoi ancora migliorare la salute del cervello dopo una diagnosi di demenza

Molte persone si arrendono quando ricevono una diagnosi di demenza. Sembra che ci sia poco da fare per migliorare la funzione cerebrale a quel punto. Tuttavia, c'è molto che puoi fare. Anche se la condizione non è curabile, è trattabile. L'esercizio fisico regolare e le attività significative che stimolano il cervello possono ritardare i sintomi e dare al paziente più giorni buoni che brutti.

 

 

4. I pazienti con demenza non riescono sempre a controllare il loro comportamento

Essere caregiver di qualcuno con demenza può essere frustrante e carico di emotività. Cerca di ricordare che il tuo assistito non può controllare il suo comportamento. La persona con demenza non sta deliberatamente cercando di ignorarti o di ferirti, sebbene possa dire cose dolorose.

 

 

5. Domani potrebbe arrivare solo tra 30 minuti

La questione con la demenza è che la memoria di un paziente va e viene. Potresti assistere a una scena orribile mentre cerchi di preparare tuo padre per il dottore. Quindi, le cose possono calmarsi in breve tempo e tornare a essere (relativamente) normali. Quando ti stai prendendo cura di qualcuno con demenza, ricordati di prendere la situazione per mezz'ora alla volta.

Se il tuo caro chiede di qualcuno che non è più in giro (come un parente deceduto), prova il metodo di convalida. Ad esempio, invece di dire a tuo padre che sua nonna se n'è andata, chiedigli di parlarti di lei. Questo può essere immensamente rilassante per entrambi.

 

 

6. Demenza non è la malattia in sé  stessa

Demenza è un termine generico che indica una serie di malattie che colpiscono il cervello, che comprende l'Alzheimer (la più comune). Questo è bene saperlo quando parli agli altri delle loro esperienze. La condizione può manifestarsi in modi diversi, quindi la persona amata potrebbe avere un'esperienza molto diversa da quella degli altri. Questo significa anche che c'è uno spettro per quanto riguarda la gravità dei sintomi.

 

 

7. Le donne soffrono di demenza più degli uomini

Le donne soffrono di demenza il doppio degli uomini. Primo, hanno più probabilità degli uomini di avere la demenza. Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che le donne, in generale, vivono più a lungo degli uomini e hanno maggiori opportunità di sviluppare la condizione man mano che invecchiano. Poi, le donne hanno maggiori probabilità di diventare caregiver di una persona cara con demenza. Su scala globale, le donne si assumono il peso della demenza in modo sproporzionato rispetto agli uomini.

 

 

8. La demenza comporta più della semplice perdita di memoria

Tendiamo ad equiparare la demenza alla perdita di memoria, ma ci sono anche altri sintomi. Riconosci gli altri sintomi, come confusione, disorientamento, difficoltà a comunicare, sbalzi d'umore, aggressività improvvisa e cambiamenti di personalità. Se noti qualcuno nella tua famiglia con questi segni, portali da un medico per ottenere una diagnosi e escludere qualsiasi altra causa.

 

 

9. La demenza può manifestarsi prima dei 65 anni

Questa condizione tende a progredire quando invecchiamo, ma non è solo una malattia degli anziani. L'Alzheimer ad esordio precoce colpisce prima dei 65 anni. Le stime attuali suggeriscono che circa 200.000 americani hanno l'Alzheimer ad esordio precoce. Questi pazienti hanno 40 o 50 anni e possono anche essere caregiver di una persona con demenza.

Poiché sono così giovani, sono spesso mal diagnosticati. Se pensi di avere una demenza a esordio precoce, tieni un registro dei sintomi da discutere con il tuo medico. Inoltre, assicurati di menzionare se hai una storia familiare con la condizione, in quanto sembra esserci una componente genetica.

 

 

10. Circa 50 milioni di persone in tutto il mondo hanno la demenza

Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità, circa 50 milioni di persone in tutto il mondo soffrono di demenza e ogni anno ne vengono diagnosticati altri 10 milioni. La demenza è unica in quanto è incurabile e anche non-terminale: le persone non muoiono direttamente per essa, anche se la loro qualità di vita ne soffre.

 

 

11. Puoi prendere misure preventive

Anche se c'è ancora molta ricerca da fare per quanto riguarda la prevenzione della demenza, i dati attuali suggeriscono che non tutti siamo condannati ad avere la condizione, anche se corre nella nostra famiglia. Le misure preventive includono smettere di fumare (o non iniziare mai), ridurre l'uso di alcool, seguire una dieta sana e mantenere un peso sano, oltre a mantenere livelli sani di colesterolo, glicemia e pressione sanguigna.

 

 

12. La demenza è più comune nelle popolazioni povere e non istruite

La demenza è più comune nelle aree più povere. È anche più comune tra le persone che non hanno un'istruzione universitaria. Questo è vero in tutto il mondo, non solo in America. Anche India e Cina, ad esempio, stanno assistendo a un aumento dei pazienti con demenza tra la loro popolazione.

Mentre la ricerca è inconcludente sul motivo per cui la demenza sembra mirare a questi dati demografici, questo implica la partenza di una crisi sanitaria globale man mano che più persone si spostano da ambienti a basso reddito. Alcuni ricercatori ritengono che un'educazione prolungata costruisca una 'riserva cognitiva', che può rendere il cervello più efficiente. Anche un lavoro stimolante può darti una riserva cognitiva.

 

 

13. Il burnout del caregiver è reale

Se sei caregiver per qualcuno con demenza, probabilmente hai avuto momenti in cui ti sentivi come se non ce la facessi più. Questo è il burnout [=esaurimento psico-fisico] del caregiver. Cerca aiuto, anche se significa assumere un'infermiera in casa o un'aiutante sanitario per alcune ore alla settimana, in modo da poter prendere del tempo per rilassarsi. Sii premuroso con te stesso e non dimenticare di dormire.

 

 

 

14. La demenza costa agli Stati Uniti quasi $ 300 miliardi all'anno

L'Alzheimer è costato 277 miliardi di dollari USA nel 2018, esclusi i costi dell'assistenza non retribuita (familiari e amici). La maggior parte ($ 186 miliardi) è a carico di Medicaid [assicurazione sanitaria pubblica], seguita da $ 60 miliardi di costi diretti delle famiglie. Nel 2017, il costo dell'assistenza familiare non retribuita valeva circa 232 miliardi di dollari. Si è stimato che l'onere aggiuntivo del caregiving fosse di $ 11,4 miliardi in più di spese sanitarie. E questo è solo per l'Alzheimer. Si stima che il costo della cura della demenza sarà di oltre $ 1,1 trilioni entro il 2050 (in dollari del 2018).

 

15. Puoi ancora vivere una buona vita con la demenza

La demenza è una malattia difficile. Ma per molti pazienti è ancora possibile vivere una buona vita. Una cura e un trattamento adeguati sono essenziali per consentire a tutti di vivere una vita piena con questa condizione. Se sei un caregiver, circondati di un gruppo di supporto in modo da poter fare pause e ricaricarti. Questo ti darà la pazienza di cui hai bisogno per aiutare la persona che ami a vivere la sua vita al meglio.

 

 

 


Fonte: Lauren Rigby in Showbiz CheatSheet (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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