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Esperienze e opinioni

Effetti della demenza sui cinque sensi

Effetti della demenza sui cinque sensiI cinque sensi, di Jan Cossiers, 1630-40

Quando invecchiamo, nel corpo si verificano diversi cambiamenti, compresi quelli degli organi sensoriali che ci permettono di vedere, sentire, toccare, odorare e gustare.


Con alcune modifiche all'ambiente e aggiustamenti dietetici, la maggior parte delle persone può adattarsi.


Tuttavia, per le persone con demenza, questi cambiamenti sensoriali sono confusi, stressanti e possono mettere a rischio la loro sicurezza.

 

Cambiamenti visivi

  • La dimensione delle pupille diventa più piccola e più lenta a restringersi, fatto che crea problemi con i riflessi. La riflessione della luce su qualcosa di lucido diventa troppo stimolante e un rischio di cadute (Meisami, Brown e Emerle, 2003).
  • La lentezza delle pupille a dilatarsi nel buio crea difficoltà a vedere dove si sta andando.
  • L'acuità visiva è meno netta nelle luci soffuse, si vedono ombre e forme.
  • Nella demenza, il campo visivo può restringersi a 30 cm intorno, quasi come un binocolo. Ciò significa che la persona ha una linea di visione molto limitata. Se non si vede qualcosa, non esiste.
  • Quando il cervello elabora informazioni troppo stimolanti, reagisce chiudendo le informazioni da un occhio, lasciando la persona con demenza a vedere con un occhio solo (visione monoculare). Questa perdita di percezione della profondità e di sensibilità al contrasto induce la persona con demenza a fare cose strane, ad esempio un'andatura esagerata, prendere qualcosa nell'aria (Snow, 2016).
  • L'agnosia del colore riduce la capacità di differenziare i colori di toni scuri o chiari simili, quindi oggetti difficili da identificare posizionati su uno sfondo con colori simili.
  • La maggior parte delle persone affette da demenza trova i cambiamenti visivi come i più difficili da affrontare, perché il cervello non capisce e non elabora il quadro /immagine che sta ricevendo.

Che fare

  • Indossare occhiali.
  • Una chiara demarcazione tra pavimenti, pareti, toilette e parete / pavimento.
  • Rimuovere i lunghi tappeti e gli ingombri per creare percorsi chiari.
  • Mettere luci non accecanti e luci automatiche all'interno e all'aperto.
  • Evitare i disegni della tappezzeria densi e confusi, i disegni a scacchiera o a zigzag.
  • Usare calzature appropriate, e aiuti alla mobilità.

 

Cambiamenti uditivi

  • Il canale uditivo si restringe, l'atrofia della ghiandola ceruminosa provoca un cerume più spesso e secco, più difficile da rimuovere e che peggiora l'udito.
  • I suoni quotidiani possono diventare troppo forti, troppo stimolanti, creando distorsioni in ciò che la persona con demenza ascolta e/o comprende.
  • I problemi dell'udito e il dolore alle orecchie avranno un impatto sulla capacità della persona di concentrarsi sul mangiare. Uno studio interessante ha trovato una correlazione tra lo sviluppo del cerume e una capacità ridotta di masticare tra le persone che non avevano i denti posteriori (Frasman, 2005).
  • Molte persone con demenza hanno difficoltà a masticare e questo può aumentare la suscettibilità a occlusione da cerume, dolore e perdita dell'udito.
  • Difficoltà a sentire / comprendere crea sensazioni di isolamento e frustrazione.

Che fare

  • Pulire le orecchie quotidianamente, aiutare con apparecchi acustici.
  • Visite regolari a medico e dentista.
  • Ridurre il rumore nell'ambiente della persona.
  • Evitare aree affollate, occupate e rumorose perché troppo stimolanti da elaborare per la persona.
  • Stare di fronte alla persona quando le si parla, parlare lentamente e chiaramente, scrivere il messaggio, mostrare l'oggetto.

 

Cambiamenti del tatto

  • La sensibilità tattile diminuisce a causa dei cambiamenti cutanei e della perdita di un gran numero di terminazioni nervose, in particolare nelle punte delle dita, nel palmo della mano e nelle estremità inferiori (Meisami, 1995).
  • La pelle diventa più sottile e più suscettibile ad aree aperte che aumentano il rischio di infezione.
  • Incapacità di distinguere tra caldo e freddo.
  • Le minori terminazioni nervose riducono la sensibilità al dolore, la sensazione di maggior gravità e disagio, per esempio la lesione da pressione o ulcera da decubito.
  • Per alcune persone, qualsiasi tocco alla pelle è doloroso, ad esempio nella doccia, l'acqua sembra aghi.

Che fare

  • Ispezionare la pelle e le unghie, in particolare le dita dei piedi, cercare piaghe, aree di rossore, tonalità bluastre, aree di freddo / caldo estremi.
  • Marcare i rubinetti caldi e freddi, ridurre la temperatura nel serbatoio dell'acqua calda.
  • Indossare calzature all'interno / all'aperto, indossare guanti quando fa freddo.
  • Assicurarsi che gli angoli affilati siano imbottiti, ad esempio i tavoli.

 

Senso dell'olfatto

  • Gli studi hanno dimostrato che un senso alterato dell'odorato è uno dei primi sintomi dell'Alzheimer e del Parkinson.
  • Di tutti i sensi, l'età ha l'impatto più grande sulla percezione degli odori.
  • Le variazioni dell'odorato sono attribuite alla perdita di cellule nei bulbi olfattivi del cervello e un calo di cellule sensoriali nelle pareti nasali.
  • Impossibile rilevare fumo, perdite di gas, cibo rovinato.

Che fare

  • Installare rilevatori di fumo e di gas.
  • Scrivere le date di scadenza sul cibo, controllare settimanalmente il contenuto del frigo.

 

Senso del gusto

Il gusto, insieme con l'odorato e la stimolazione nervosa, determinano il sapore degli alimenti e contribuiscono a distinguere tra cibi sicuri e nocivi.

  • Con l'età, c'è atrofia delle papille gustative e una diminuzione della produzione di saliva.
  • Con la diminuzione delle papille gustative e il calo di insulina nel cervello, molte persone con demenza sperimentano cambiamenti dell'appetito e possono usare troppo sale, spezie, zucchero.
  • Studi hanno dimostrato che quando la demenza attacca la parte del cervello responsabile dell'autocontrollo nella dieta, aumentano i desideri malsani (Sauer, 2014).
  • Impossibile identificare l'alimento dal gusto, compreso il cibo con muffa, e il latte acido.
  • Può mangiare dentifricio, collutorio e detergenti domestici, confondendoli per cibi.

Che fare

  • Rimuovere farmaci, articoli da toeletta, articoli per la pulizia raggiungibili dalla persona.
  • Limitare l'accesso al sale, allo zucchero e al cibo spazzatura.
  • Indossare dentiere adeguate, eseguire una buona cura orale.
  • Rimuovere tutti i piccoli oggetti che assomigliano a caramelle / cibi.
  • Usare sostituti della saliva, incoraggiare i fluidi.
  • Vedere un dietista per i suggerimenti sul pasto.

 

Il sesto senso

Le persone con demenza, anche se incapaci di comunicare, hanno ancora una consapevolezza del mondo che li circonda e possono percepire quando qualcuno è scortese o irrispettoso.

"Possono dimenticare ciò che hai detto, possono dimenticare ciò che hai fatto, ma non dimenticheranno mai come li hai fatti sentire". (Maya Angelou).

 

 

 


Fonte: Tracey Maxfield in Castanet (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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Liberatoria: Questo articolo non propone terapie o diete; per qualsiasi modifica della propria cura o regime alimentare si consiglia di rivolgersi a un medico o dietologo. Il contenuto non rappresenta necessariamente l'opinione dell'Associazione Alzheimer onlus di Riese Pio X ma solo quella dell'autore citato come "Fonte". I siti terzi raggiungibili da eventuali colelgamenti contenuti nell'articolo e/o dagli annunci pubblicitari sono completamente estranei all'Associazione, il loro accesso e uso è a discrezione dell'utente. Liberatoria completa qui.

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