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Esperienze e opinioni

Impiegati di banca diventano caregiver in Giappone con il diffondersi della demenza

Impiegati di banca diventano caregiver in Giappone con il diffondersi della demenzaFoto: Yuriko Nakao/Bloomberg

Entravano in banca e chiedevano il loro denaro. Yuriko Asahara, dietro il bancone, controllava dove lo mettevano: nella tasca laterale di una borsa o magari in fondo ad una borsa a tracolla.


La Asahara non li spiava; lei sapeva che glielo avrebbe dovuto ricordare entro una o due ore. Molti dei suoi clienti soffrivano di demenza, e in più di venti anni, la direttrice di banca è diventata esperta autodidatta della malattia.


A livello mondiale, si stima che 44,4 milioni di persone soffrano di demenza e si prevede che la cifra triplicherà fino a 135,5 milioni nel 2050, con l'invecchiamento della popolazione, secondo le stime di Alzheimer's Disease International. Da nessun'altra parte il problema è più grave rispetto al Giappone, dove si stima che 8 milioni di persone abbiano la demenza o mostrino segni del suo sviluppo. Entro il 2060, il 40 per cento dei giapponesi avrà più di 65 anni, rispetto al 24 per cento di oggi, secondo l'Istituto Nazionale di Ricerche sulla Popolazione e la Sicurezza Sociale.


"All'inizio non capivo perché perdevano le cose così tante volte al giorno, ed era frustrante", ha detto Asahara, ex direttrice di filiale della Japan Post Holdings Co., il più grande detentore di depositi bancari del paese. "A poco a poco, ho imparato a guardarli negli occhi e ad essere sensibile a quello che avrebbe potuto occupare la loro mente".


Il governo giapponese, con un debito record da fronteggiare, sta alzando le tariffe e riducendo l'accesso alle case di cura finanziate dallo Stato. Con circa 520.000 anziani in lista d'attesa per essere istituzionalizzati, molti di loro passano le giornate vagando nei centri commerciali e andando alla loro banca per controllare i risparmi.


Le aziende stanno incoraggiando i lavoratori come Asahara (64 anni), che è andata in pensione quest'anno, ad aiutare gli anziani senza memoria a girare per i loro negozi. La spinta deriva in parte da un senso di dovere civico. Si pensa anche che aiutare gli anziani faccia bene agli affari. Il mercato dei beni e servizi acquistati dagli anziani ha raggiunto i 100 trilioni di yen (circa 680 miliardi di Euro) nel 2012, secondo l'istituto di ricerca NLI di Tokyo.


Le società che puntano agli affari con gli anziani fanno parte del fenomeno nazionale dell'invecchiamento del Giappone. Circa 5,4 milioni di persone, da chi gestisce appartamenti agli impiegati di banca, ai commercianti e anche ai bambini, hanno seguito un corso finanziato dal governo per conoscere la demenza e il modo migliore di comportarsi con le persone che mostrano i segni della malattia.


Il programma della Aeon Co., che ha avuto inizio nel 2007, ha formato circa il 10 per cento dei 400.000 dipendenti del dettagliante. Gli impiegati che una volta rimproveravano i clienti che aprivano i pacchetti di cibo e mangiavano senza pagare stanno imparando a mostrare maggiore empatia, ha detto Haruko Kanamaru, direttore generale degli affari sociali alla Aeon. L'attenzione per gli anziani è "una grande parte della nostra strategia di business", ha detto Kanamaru. "Stiamo migliorando i servizi di assistenza ai clienti anziani in difficoltà".


Il programma di formazione sostenuto dal governo Giapponese ha ispirato la Gran Bretagna a perseguire una virata simile, ha detto Jeremy Hughes, amministratore delegato dell'Alzheimer's Society, una no-profit con sede a Londra. Anche se leader nel trattamento della demenza, la Gran Bretagna ha iniziato un programma educativo chiamato «Dementia Friends» (amici della demenza) solo lo scorso anno, con l'obiettivo di averne 1 milione entro il 2015.


Anche se gli Stati Uniti non hanno alcun piano nazionale per educare i cittadini, alcune comunità stanno attuando programmi locali. A Watertown nel Wisconsin, la "Campagna Dementia Friendly" iniziata l'anno scorso conduce sessioni informative gratuite per i residenti e titolari di aziende. Nel Minnesota, un gruppo di pressione a livello statale (Act on Alzheimer's), ha creato gli strumenti per guidare la comunità a diventare amichevole con la demenza.


Molti leader dei paesi industrializzati si sono impegnati a combattere la demenza, enfatizzando l'assistenza a domicilio. Nel dicembre dello scorso anno, il G8 ha fissato l'obiettivo di trovare una cura per la demenza o un modo di modificare la rotta della malattia entro il 2025. "C'è più consapevolezza che non dobbiamo rinchiudere le persone", ha detto Marc Wortmann, direttore esecutivo di Alzheimer's Disease International. Al contrario le comunità dovrebbero "cercare di integrarli e tenerli nella società".


Più di una dozzina di clienti dovevano ricevere una assistenza extra nella filiale della banca di Asahara, ha detto l'ex direttrice. Lei e cinque colleghi avevano imparato a essere pazienti e ad ascoltare. Trascorrevano ore ad aiutare i clienti a trovare libretti persi, reimpostare il PIN del bancomat, e capire le loro bollette. Molti clienti anziani erano ossessionati dal denaro, ha detto la Asahara. Una donna, che ora ha più di 80 anni, ha perso costantemente le ricevute dei prelievi da quando Asahara ha iniziato questo lavoro 20 anni fa.


Quando il programma nazionale (chiamato Dementia Support Caravan) è iniziato nel 2005, i gestori di appartamenti sono stati i primi ad aderire. Essi hanno a che fare con inquilini che si lamentano dei vicini anziani che sbattono le porte sbagliate, che non riescono a riempire i cassonetti corretti, rubano giornali e spiaccicano rifiuti umani sulle pareti comuni, ha detto Hiroko Sugawara, che gestisce il programma. Ora la domanda è in aumento in tutto le aziende del Giappone. "Le aziende sono proattive perché cercano disperatamente di capire come rispondere", ha detto Sugawara.


La filiale che supervisionava la Asahara si trova nel cuore di Nagabusa, fuori del centro di Tokyo e rappresenta molte realtà suburbane del paese che sta invecchiando. La zona è stipata di file di appartamenti che sembrano fabbriche, con più di 3.000 famiglie. Costruite negli anni 1960 e 1970, erano dimora di giovani famiglie quando Tokyo ha ospitato le Olimpiadi estive nel 1964 e l'economia del Giappone stava crescendo. Cinquant'anni dopo, i residenti sono invecchiati ed i loro figli si sono trasferiti altrove. Gli anziani over-65 costituivano circa il 29 per cento della popolazione della zona nel 2011, sopra la media nazionale, secondo i dati del governo.


La Asahara, che ha preso il posto di lavoro di sua madre, ha visto il quartiere cambiare nel corso degli anni. "Non avrei potuto immaginare che sarebbe stato così quando ho iniziato", ha detto. "Ma è la realtà di una nazione che invecchia". La Asahara aiutava i clienti confusi e, quando necessario, segnalava i casi gravi alle famiglie e agli operatori sociali. C'erano persone che indossavano maglioni nelle giornate calde, o schiumavano dalla bocca per la disidratazione, o sembravano emaciati. Quando individuava i suoi clienti persi per le strade dopo la spesa, li portava a casa in auto.


Lei ha dovuto sostituire le chiavi di casa per tre volte ad una donna affetta da demenza. Una mattina, la donna ha detto di aver passato la notte a casa di un'altra donna anziana, dopo aver perso di nuovo le chiavi. L'altra donna, una sconosciuta che aveva incontrato in strada, aveva anch'essa la demenza, ha detto la Asahara.


Alcune delle persone che ha aiutato nel corso degli anni, hanno famiglie che vivono troppo lontano per notare il deterioramento della salute mentale dei loro cari. Altri sono troppo spaventati per condividere i problemi con i parenti, ha detto la Asahara. "Noi vediamo il loro declino da vicino e forse ne sappiamo di più su di loro dei loro parenti", ha detto. "Non posso ignorarli perché un giorno tutti noi invecchieremo e potremmo soffrire di demenza".


Ora che la Asahara si è ritirata, il figlio Takushi Asahara di 36 anni, che è entrato in Japan Post un paio di anni fa, ha ripreso la sua posizione. Dopo 8 mesi di lavoro, egli ha detto che il grado di invecchiamento della comunità supera quello che aveva immaginato. Takushi si è detto impressionato dal modo in cui gli impiegati veterani della succursale gestiscono i clienti anziani. "All'inizio pensavo che la filiale avrebbe dovuto concentrarsi sull'espansione del business, piuttosto che perdere così tanto tempo ad occuparsi degli anziani con problemi", ha detto. "Ho capito che stavo sbagliando. Dobbiamo prenderci buona cura di loro per la nostra sopravvivenza".

 

 

 

 

 


Fonte:  Kanoko Matsuyama in Bloomberg News  (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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