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Esperienze e opinioni

Medico con Alzheimer non si arrende alla malattia

Arthur Rivin, ex professore di medicina delal University of California LosAngeles (UCLA) , è convinto che il suo approccio di stile di vita sta funzionando per sconfiggere l'Alzheimer.

Questo potrebbe andare abbastanza bene per tutti noi.



Una scansione PET di un cervello con Alzheimer.
(Foto: Gary W. Small / 1 lug 2012)

"Buongiorno Signor Lopez, mi piacerebbe molto incontrarmi con lei. Credo che troverà abbastanza pertinenti le cose che devo dirle". Questa email l'ho ricevuta dal Dr. Arthur Rivin, di 89 anni, professore emerito di Medicina alla UCLA.


Rivin ha detto che ha avuto la diagnosi di Alzheimer nel settembre 2009, ma poi era accaduto qualcosa di raro e incredibile. Usando un programma di terapia sviluppato da solo, secondo lui, ora la condizione era notevolmente migliorata. Se mi prendessi il tempo di incontrarmi con lui a sentire tutto su tale programma, suggeriva Rivin, insieme "faremo qualcosa di grande!"


Se c'è una cura per l'Alzheimer, la notizia della scoperta in qualche modo mi è sfuggita. Ci sono farmaci e terapie che possono aiutare alcuni pazienti un po', ma la maggior parte dei 5,4 milioni di americani affetti da Alzheimer e altre demenze sono purtroppo destinati a peggiorare anziché migliorare. Quindi ero un po' scettico sulle affermazioni del Dr. Rivin, e mi sono ricordato di mio padre, la cui demenza lo faceva ignorare di avere la demenza - l'unico aspetto misericordioso di una malattia altrimenti orribile. Ma sono rimasto colpito dall'insistenza del Dr. Rivin e dalla sua determinazione ad aiutare gli altri ad affrontare la malattia. Era un medico, e un molto rispettato in quel ruolo, consigliando i pazienti più anziani sull'importanza delle direttive anticipate di assistenza sanitaria prima che fosse all'ordine del giorno. Aveva praticato medicina interna, ma aveva studiato anche cardiologia ed era particolarmente interessato all'etica medica.


La moglie del Dr. Rivin, Fritzi, venne ad aprire la porta della loro casa a Pacific Palisades. Lei e il dottor Rivin mi hanno dato un caloroso saluto e mi hanno condotto in una sala da pranzo dove la signora Rivin aveva preparato piatti di salmone al vapore e insalata estiva. Ma il dottor Rivin voleva prima mostrarmi il suo cortile, dove segue il viavai di farfalle e uccelli e cura un giardino su un precipizio delizioso che si affaccia il Will Rogers State Park.


Quando ci siamo seduti a parlare, la signora Rivin ha detto che marito ha iniziato ad avere difficoltà di linguaggio pochi anni fa, dopo un paio di mini-ictus o TIA. "Attacco Ischemico Transitorio", ha spiegato il Dott. Rivin in un linguaggio ancora zoppicante e dolce. Ma la signora Rivin sospettava che i TIA fossero solo una parte del problema. Suo marito era anche diventato sempre più impaziente, un cambiamento marcato del carattere, e questo la turbava molto. "E poco a poco", ha detto, "la sua memoria è peggiorata".


Quando hanno partecipato a un corso per la memoria insieme al Collegio emerito di Santa Monica, i problemi del Dr. Rivin sono diventati nettamente evidenti. Ad esempio, dice la signora Rivin, c'era una lista di parole e il compito era quello di trovarne una associata ad una vacanza. Ma il dottor Rivin non riusciva a capire le istruzioni o non dava la risposta ovvia (Halloween). Un esame medico ha confermato l'Alzheimer, e gli sono stati prescritti due farmaci, che hanno prodotto un miglioramento evidente. "Ha iniziato a ricordare le cose, fare le cose, ed era quasi tornato alla normalità", ha detto la signora Rivin.


Il Dr. Rivin ammette che i farmaci hanno aiutato inizialmente, ma è convinto che il suo programma di terapia personale - non i farmaci - ha fatto la differenza più grande. Va bene, osserva la signora Rivin con la voce della diplomazia, forse ha rallentato un po l'avanzata dell'Alzheimer. "Il problema è risolto", insiste il dottor Rivin. Quando ho chiesto di saperne di più sul suo programma, lui continuava a dire che tutto si sarebbe svelato nel suo ufficio a casa, e non vedeva l'ora di finire il pranzo per poter preparare il suo caso. L'ufficio è un piccolo santuario con moquette di fianco ai due garage. Sulla parete c'è una foto di un giovane Dr. Rivin, con una prova che era membro della Phi Beta Kappa e che si è laureato alla scuola medica dell'University of Nebraska. Quando ha avuto la mia attenzione, il dottor Rivin ha preparato diversi documenti per me.


Uno era intitolato "Una vita sana e felice", e conteneva l'essenza delle convinzioni che ha maturato per combattere l'Alzheimer. In sostanza, il suo consiglio è dormire bene, mangiare intelligentemente, esercitarsi regolarmente, socializzare, considerare il prossimo e il mondo intorno, celebrare la natura, fare giardinaggio, leggere, guardare programmi educativi in TV, sfidare la propia intelligenza e rimanere più attivi possibile.


Il Dr. Rivin ha anche assemblato una guida, completa di illustrazioni, per gli esercizi che consiglia. Egli ne ha mostrato uno, portandomi in cucina, dove si è appoggiato al bancone e oscillava dalle dita dei piedi ai talloni, e poi, lentamente, alzò le braccia in un manovra simil-yoga, mentre schioccava le dita. Nel suo ufficio, deposita cose in cartelle con titoli come "Pensare a molte cose" e "Cose grandi su cui riflettere". Per il suo 65° anniversario di matrimonio nel 2010, il dottor Rivin ha scritto questo per i familiari: "Ho incontrato mia moglie in vecchiaia. Lei è molto carina, amante allegra, una ragazza intelligente e dolce. Sono stato colpito. Lo sono ancora".


Il Dr. Rivin mi ha mostrato anche una copia del programma per il 60° anniversario dei suoi genitori, nel 1978. Abbiamo cantato insieme il ritornello della prima canzone nel programma. Aveva un sorriso sul suo volto per tutto il tempo, e cantava con una perfetta intonazione:"Lascia che ti chiami amore, io sono innamorato di te. Fammi sentire che sussurri che anche tu mi ami. Mantieni la luce dell'amore che splende così viva nei tuoi occhi. Lascia che ti chiami amore, io sono innamorato di te."


Il medico spera di condurre un giorno sessioni di terapia di gruppo per malati di Alzheimer con l'aiuto di Judith Delaney, che ha condiviso il pranzo con noi. Lei prima era funzionario dell'Alzheimer's Association che dava volontariamente il suo tempo per visite a domicilio e per consigliare quelli con problemi di invecchiamento. Rivin può appoggiarsi su di lei per aiutarlo nel suo prossimo grande progetto: studiare gli effetti dell'umorismo sulla salute nell'invecchiamento.


Non sono un medico, quindi lungi da me giudicare il valore medico del metodo del dott. Rivin per l'Alzheimer. Ma nella sua mente sta funzionando, e chiaramente dalla sua ricetta di vita potremmo tutti trarre beneficio. Quello che il dottor Rivin ha fatto è una fonte d'ispirazione, davvero. Egli ha rifiutato di accettare di non aver più nulla da imparare e nulla da dare, a prescindere della sua diagnosi. Sempre insegnante, sempre guaritore, è vivo nel mondo, con molti grandi cose ancora su cui riflettere.

 

 

 

 

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Cosa pensi di questo articolo? Ti è stato utile? Hai rilievi, riserve, integrazioni? Conosci casi o ti è successo qualcosa che lo conferma? o lo smentisce? Puoi usare il modulo dei commenti qui sotto per dire la tua opinione. Che è importante e unica.

 

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Pubblicato da Steve Lopez in LosAngeles Times il 1 Luglio 2012 - Traduzione di Franco Pellizzari.

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