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Esperienze e opinioni

Alzheimer e Imaging Cerebrale: Parte I

La ricerca sull'imaging cerebrale nell'Alzheimer (AD) sta avanzando rapidamente.

Però a volte sono difficili da trovare delle recensioni ben scritte dei principali risultati delle ricerche attuali e delle prospettive future.

Una recente revisione pubblicata in Cold Spring Harbor Perspectives in Medicine colma questa lacuna con un sommario di questo argomento. Di seguito alcuni commenti e gli elementi chiave della loro revisione.

La ricerca di imaging relativa all'AD può essere suddivisa in quattro aree: risonanza magnetica strutturale (MRI), risonanza magnetica funzionale (fMRI), fluorodeossiglucosio (FDG), tomografia ad emissione di positroni (PET) e imaging di amiloide PET.


Voglio evidenziare alcune parti del manoscritto per ogni area. In questo articolo, mi occuperò di risonanza magnetica e nel prossimo mi occuperò di imaging PET.

MRI strutturale:

  • Uno strumento importante per valutare l'atrofia cerebrale progressiva vista in AD e altre patologie neurodegenerative.
  • La ricerca via MRI ha contribuito a definire i luoghi tipici e il sequenziamento dell'atrofia cerebrale nell'AD: lobo temporale mediale (corteccia entorinale), poi l'ippocampo, l'amigdala e il paraippocampo.
  • L'MRI è in grado di rilevare l'atrofia cerebrale di AD (temporale mediale) prima della comparsa dei sintomi clinici, consentendole di essere proposta come biomarcatore di pre-demenza.
  • Il grado di atrofia cerebrale si correla molto con la gravità dei sintomi di AD.
  • Il monitoraggio longitudinale dell'atrofia cerebrale mediante risonanza magnetica può essere un metodo per misurare la progressione dell'AD.
  • L'MRI è ampiamente disponibile nelle cliniche e le linee guida cliniche consigliano l'MRI come uno dei due esami di imaging strutturale per le persone con declino cognitivo (l'altra opzione è la tomografia computerizzata).
  • I limiti della MRI nell'AD comprendono le aspecificità poichè l'atrofia cerebrale può verificarsi in una varietà di disturbi e la risonanza magnetica non ha la capacità di misurare la funzione cerebrale o rilevare specifiche caratteristiche istopatologiche dell'AD.
  • L'MRI in genere richiede più tempo per essere completata rispetto a una più rapida scansione CT; per soggetti agitati non conformi la scansione può essere tecnicamente difficile da completare.

 

fMRI - Risonanza magnetica funzionale:

  • Permette di valutare la funzione del cervello su compiti specifici.
  • I primi studi di fMRI hanno documentato una ridotta attivazione del lobo temporale mediale durante compiti di memoria di codifica in AD.
  • Paradossalmente, i soggetti a rischio AD e quelli con lieve alterazione cognitiva hanno mostrato una maggiore attivazione del lobo temporale mediale, con compiti di memoria che suggeriscono una funzione di compensazione del cervello prima della significativa perdita di neuroni.
  • La fMRI offre la possibilità di studiare le reti del cervello, comprese le reti di riposo o predefinite; la ricerca ha documentato anomalie della rete predefinita con AD.
  • Studi di funzione della rete cerebrale in AD hanno dimostrato la compromissione della connettività tra l'ippocampo e la corteccia cingolata posteriore / precuneo.
  • Deficit di connettività in AD si sono correlati con aree note per essere influenzate dalle placche amiloidi in AD.
  • Una limitazione chiave per la fMRI è il requisito tecnico del movimento molto limitato della testa durante la scansione; questo può limitare il suo uso in pazienti di AD con compromissione cognitiva più grave.
  • La fMRI non è attualmente clinicamente indicata in AD, ulteriori ricerche saranno necessarie per stabilire l'utilità clinica di questa tecnica di imaging.


Gli autori notano che MRI e fMRI saranno importanti risorse nello sviluppo futuro per la valutazione dell'AD e, soprattutto, nel monitoraggio della progressione e la risposta potenziale a un nuovo trattamento in AD. Nel prossimo articolo, vorrei esaminare lo stato della ricerca in AD con il FDG, la PET e l'imaging PET del marcatore amiloide.

 

 

 

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Fonte: Johnson KA, Fox NC, Sperling RA, & Klunk WE (2012). Brain imaging in Alzheimer disease. Cold Spring Harbor perspectives in medicine, 2 (4) PMID: 22474610

Pubblicato in Brain Posts il 24 Aprile 2012 - Traduzione di Franco Pellizzari - Foto di sette pellicani che volano al sorgere del sole a Juno Beach, in Florida, da file dell'autore.

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