Ricerche

Diabete in mezza età collegato a declino cognitivo significativo 20 anni dopo

Uno studio suggerisce che per avere una mente sana a 70 anni, bisogna tenere controllato lo zucchero nel sangue (glicemia) a 50 anni.

Diabete in mezza età collegato a declino cognitivo significativo 20 anni dopo
La nuova ricerca eseguita alla Bloomberg School of Public Health della Johns Hopkins University suggerisce che le persone con diagnosi di diabete in mezza età hanno più probabilità di avere problemi significativi alla cognizione e alla memoria nei successivi 20 anni, rispetto a quelli con livelli normali di zucchero nel sangue.


I ricercatori hanno scoperto che il diabete sembra invecchiare la mente di altri 5 anni, oltre agli effetti normali dell'invecchiamento. Ad esempio un 60enne con diabete subisce in media un declino cognitivo pari a un 65enne sano che invecchia normalmente. Il declino della memoria, del richiamo delle parole e della funzione esecutiva è fortemente associato con la progressione alla demenza, che è una perdita di capacità mentale abbastanza grave da interferire con il funzionamento quotidiano di una persona.


Una relazione sulla ricerca è pubblicata da oggi, 2 dicembre, sulla rivista Annals of Internal Medicine. Lo studio è ritenuto il più lungo del suo genere ad aver seguito una sezione trasversale di adulti mentre invecchiavano.


"La lezione da imparare è che, per avere un cervello sano a 70 anni, bisogna mangiare bene e fare esercizio fisico a 50 anni", dice il leader di studio Elizabeth Selvin, PhD, MPH, professore associato di epidemiologia alla Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. "C'è un declino cognitivo sostanziale associato al diabete, al pre-diabete e allo scarso controllo glicemico delle persone con diabete. E sappiamo come prevenire o ritardare il diabete associato a questo declino".


Per lo studio, la Selvin e il suo team hanno usato i dati dell'Atherosclerosis Risk in Communities Study (ARIC), che ha iniziato nel 1987 a seguire un gruppo di 15.792 adulti di mezza età in comunità del Maryland, North Carolina, Minnesota e Mississippi. I partecipanti sono stati esaminati con quattro visite distanti circa tre anni tra loro, a partire dal 1987/89, e sono stati quindi esaminati una quinta volta tra il 2011 e il 2013. La funzione cognitiva è stata valutata nella seconda visita (1990-1992), nella quarta (1996-1998) e nella quinta.


I ricercatori hanno confrontato l'entità del declino cognitivo associato all'invecchiamento, con quella dei partecipanti ARIC. Hanno stabilito che c'era il 19 per cento di calo in più del previsto nei partecipanti con diabete scarsamente controllato, così come piccoli declini nelle persone con diabete e pre-diabete controllato. I risultati erano gli stessi che i partecipanti fossero bianchi oppure di colore.


La Selvin dice che i risultati sottolineano l'importanza di usare una combinazione di controllo del peso, di esercizio fisico e una dieta sana per prevenire il diabete. Anche perdere solo il 5/10 per cento del peso corporeo, dice, può impedire a qualcuno di sviluppare il diabete. Il diabete è il risultato di livelli elevati di zucchero nel sangue (glucosio). Questo eccesso di glucosio può danneggiare i tessuti e il sistema vascolare in tutto il corpo e il diabete è associato con la cecità, i danni ai nervi delle estremità e alle malattie renali. Anche se il diabete spesso può essere controllato con i farmaci, l'esercizio e i cambiamenti alla dieta, l'obiettivo preferito resta prevenire la malattia.


"Se fossimo in grado di fare un lavoro migliore nel prevenire il diabete e controllarlo, potremmo prevenire la progressione verso la demenza per molte persone", dice la Selvin. "Anche ritardare la demenza di pochi anni potrebbe avere un enorme impatto sulla popolazione, dalla qualità della vita ai costi dell'assistenza sanitaria".


A livello nazionale, i costi della demenza nel 2010 sono stati stimati in più di 159 miliardi di dollari all'anno e, con l'invecchiamento della popolazione, si prevede un aumento di quasi l'80 per cento entro il 2040. I ricercatori sono sempre più consapevoli dell'importanza di molte altre cause della demenza, oltre all'Alzheimer, e in particolare della compromissione cognitiva legata ad anomalie nei vasi sanguigni nel cervello.


"Ci sono molti modi in cui possiamo ridurre l'impatto della malattia cerebrale dei vasi sanguigni: con la prevenzione o il controllo del diabete e dell'ipertensione, la riduzione del fumo, l'aumento dell'esercizio e i miglioramenti nella dieta", dice il co-autore A. Richey Sharrett, MD, DrPH, professore aggiunto alla Bloomberg School of Public Health della Johns Hopkins. "Sapendo che il rischio di deficit cognitivo inizia in mezza età con il diabete e con altri fattori di rischio, può essere una forte motivazione per i pazienti ed i loro medici adottare e mantenere pratiche salutari a lungo termine".


La ricerca ha dimostrato che il miglior predittore singolo di diabete di tipo 2 è l'obesità o il sovrappeso e solo negli Stati Uniti più di un terzo degli adulti (oltre 72 milioni di persone) sono obesi, vale a dire con un indice di massa corporea uguale o superiore a 30, circa 30 chili in più. Nel frattempo, l'epidemia di diabete è cresciuta rapidamente nel corso degli ultimi decenni, colpendo circa il 10 per cento degli adulti americani (21 milioni di persone).

 

 

 

 

 


Fonte: Johns Hopkins University via Newswise (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:  Andreea M. Rawlings, A. Richey Sharrett, Andrea L.C. Schneider, Josef Coresh, Marilyn Albert, David Couper, Michael Griswold, Rebecca F. Gottesman, Lynne E. Wagenknecht, B. Gwen Windham, Elizabeth Selvin. Diabetes in Midlife and Cognitive Change Over 20 Years. Annals of Internal Medicine, 2014; 161 (11): 785 DOI: 10.7326/M14-0737

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