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Esperienze e opinioni

Allucinazioni, illusioni e falsi ricordi nella demenza

hallucinations common public

In un articolo precedente, ho scritto che i lobi parietali aiutano a focalizzare l'attenzione, e che è asimmetrica. Mentre il lobo parietale destro si occupa sia del lato destro che di quello sinistro del mondo, il lobo parietale sinistro bada solo al destro.


Per questo motivo, in caso di danni al lobo parietale destro, si perde la capacità di prestare attenzione alle cose di sinistra, che quindi potrebbero non essere viste, a meno che non siano esplicitamente indicate. Il danno al lobo parietale destro può venire da un ictus, dalla demenza vascolare, e anche da molti altri tipi di demenza, come l'Alzheimer. Infine, danni al lobo occipitale, da ictus o demenza, possono causare la perdita della vista su entrambi i lati.

 

 

I lobi temporali dicono cosa stai guardando e il tuo legame emotivo con ciò

Quando un'immagine (per esempio un cane) raggiunge i lobi temporali, puoi identificare l'immagine come un cane, di che colore è il suo pelo, e che razza è. In ciascun lobo temporale ci sono anche i centri emozionali del cervello, le strutture a forma di mandorla chiamate amigdala. Quando l'immagine raggiunge l'amigdala, produce l'emozione appropriata: nell'esempio, affetto se è il tuo cane, diffidenza se non lo hai mai visto prima.

 

 

Illusioni avvengono quando ci sono percezioni sbagliate

Hai mai guardato qualcosa in fretta e hai pensato che potrebbe essere una persona o un animale, e poi lo guardi più da vicino e ti rendi conto che è qualcosa di diverso, forse un albero o un cespuglio? Se è così, hai avuto un'illusione. Usiamo il termine illusione quando si percepisce qualcosa che è lì, ma non la percepiamo in modo corretto, e così si commette un errore nell'identificare quello che è.


Le illusioni sono comuni quando la vista è scarsa. Si noti che le illusioni sono diverse dalle allucinazioni. Come vedremo di seguito, le allucinazioni si verificano quando si vede qualcosa, ma non c'è niente da vedere.

 

 

Le allucinazioni possono essere dovute a problemi nel sistema visivo o a disturbi del sonno

Abbiamo spiegato che le illusioni sono percezioni errate, quando c'è davvero qualcosa, ma non è percepito in modo corretto, come ad esempio scambiare un albero per una persona. Un'allucinazione, al contrario, è quando qualcosa è vista dall'individuo nonostante il fatto che non ci sia nulla.


Le allucinazioni di persone o animali sono una caratteristica comune della demenza da corpi di Lewy. Infatti, sebbene si sia sempre pensato che le allucinazioni possono verificarsi in qualsiasi tipo di demenza, se separiamo le vere allucinazioni dalle illusioni e i falsi ricordi, la presenza di allucinazioni può essere un'indicazione che l'individuo ha almeno una parte di demenza da corpi di Lewy nel cervello.


Nessuno è esattamente sicuro perché ci sono queste allucinazioni, ma sono probabilmente dovute alla combinazione di danni ai lobi occipitali che compromettono il sistema visivo, aggiunti a disturbi del ciclo del sonno: le allucinazioni possono essere sogni che si infrangono nella coscienza di veglia.


Se la persona amata ha allucinazioni, non disperare; ci sono diversi modi per trattare questo sintomo inquietante, di cui parleremo nei prossimi post.

 

 

Domande chiave:

  • D: OK, ho sottoposto mio padre alla chirurgia della cataratta e ho acquistato nuovi occhiali, ma ancora non riesce a vedere molto bene, in particolare sul lato sinistro.

    R: Ci sono vari problemi di visione che sono causati direttamente dagli effetti della demenza sul cervello. Danni al lobo parietale o occipitale possono causare difficoltà a vedere su uno o entrambi i lati del mondo, in particolare il sinistro.
  • D: Mio marito mi ha detto di aver visto sua madre la scorsa notte nella nostra camera da letto. Come faccio a sapere se questa è un'allucinazione, un'illusione o un falso ricordo?

    R: L'unico modo per sapere con certezza che si tratta di una vera e propria allucinazione è se tu (o un'altra persona) puoi realmente testimoniare che la persona amata indica o interagisce con qualcosa o qualcuno che non è chiaramente lì.

    Se, al contrario, lei pensa che un'altra donna sia sua madre, ciò sarebbe un'illusione (una percezione sbagliata), piuttosto che una vera e propria allucinazione. (In questo caso tuo marito potrebbe avere visto te la notte scorsa ed ha pensato che fossi sua madre).

    Se l'individuo riporta di aver visto sua madre e non c'era nessun testimone, un'altra possibilità è che si tratti di un ricordo falso o distorto. Potrebbe ricordare un tempo reale in cui ha visto la madre 30 anni fa, ma il ricordo è distorto in modo tale che crede che si sia verificato ieri.


Nel prossimo articolo parlerò di cosa fare quando la persona amata non ti riconosce, o pensa che sei stato sostituito da un impostore!

 

 

 


Fonte: Andrew Budson MD, professore di neurologia alla Boston University, docente di neurologia ad Harvard

Pubblicato su Psychology Today (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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