Associazione Alzheimer ONLUS logo

NewsletterLogo
Con l'iscrizione alla newsletter ricevi aggiornamenti giornalieri o settimanali sulla malattia, gli eventi e le proposte dell'associazione. Il tuo indirizzo email è usato solo per gestire il servizio, non sarà mai ceduto ad altri.

Esperienze e opinioni

«Risvegli» nella demenza avanzata suggeriscono riserva cerebrale non sfruttata

patient with caregiver Foto: Getty Images

Una donna anziana che soffriva del morbo di Alzheimer (MA) di fase avanzata non parlava né reagiva con nessuno dei suoi familiari da anni. Poi, un giorno, ha improvvisamente iniziato a chiacchierare con sua nipote, chiedendo notizie su altri membri della famiglia e persino dando consigli a sua nipote. "È stato come parlare con Rip van Winkle", ha detto la nipote ai ricercatori dell'Università della Virginia a proposito del suo stupore. Sfortunatamente, il risveglio non è durato: la nonna è morta la settimana successiva.


Quell'evento è stato descritto come quello che gli autori del caso studiato hanno chiamato ‘lucidità terminale’, un episodio sorprendente e coerente di comunicazione significativa poco prima della morte in qualcuno che si presumeva incapace di interazione sociale.


Eppure non è assolutamente unico. Il medico Basil Eldadah, che dirige il ramo geriatrico del National Institute on Aging (NIA), aveva sentito altre storie del genere e le aveva archiviate come racconti intriganti. Ma nel 2018, spinto dalla necessità di compiere progressi nella lotta contro il MA, Eldadah ha iniziato a pensare che fosse tempo di fare di più e ha organizzato un seminario con scienziati interessati.


Dopotutto, se la nonna fosse stata in grado di attingere a misteriose riserve neurali, casi come il suo potrebbero aiutare gli scienziati a esplorare come ripristinare la cognizione - anche brevemente - nei pazienti con la malattia neurodegenerativa più avanzata.


Quest'estate Eldadah e gli scienziati che ha riunito hanno mosso i primi passi verso uno studio sistematico e rigoroso di ciò che ora chiamano ‘lucidità paradossale’, un'etichetta più ampia intesa a catturare la natura drammatica, inaspettata e sconcertante del fenomeno.


I partecipanti al seminario hanno pubblicato due articoli su di essa nel numero di agosto di Alzheimer’s and Dementia e la NIA ha annunciato piani per finanziare la ricerca pertinente il prossimo anno. I primi obiettivi sono modesti: la formulazione di una definizione operativa e una misurazione della prevalenza del fenomeno. Le possibili implicazioni a lungo termine, tuttavia, sono allettanti.


"Se il cervello fosse in grado di accedere a quello stato normale, anche se transitorio, ciò suggerirebbe che esiste un certo livello necessario di macchinari che possono funzionare in una sorta di circostanza unica",
afferma l'anestesista e neuroscienziato George Mashour, direttore del Center for Consciousness Science all'Università del Michigan e primo autore di uno dei lavori,. “Ciò spinge a riconsiderare se in questa fase avanzata della malattia, anche con degenerazione assodata, esiste una sorta di configurazione funzionale che il cervello può ottenere con ciò che rimane. È avvincente persino la possibilità di ripensare le basi".


Nessuno può ancora dire con precisione cosa sia la lucidità paradossale. Sulla base delle segnalazioni di casi limitati e degli aneddoti, sembra essere un evento spontaneo e significativo che va ben oltre i "bei giorni" occasionali che sperimenta la maggior parte dei pazienti con demenza. Il periodo di chiarezza è breve, dura minuti, ore o forse un giorno. Sembra arrivare nelle ore, giorni o settimane prima della morte.


Anche se finora non ha avuto un'etichetta, molte persone riconoscono i segni. "Comincio a descriverlo e inizi a vedere teste che annuiscono", dice Eldadah. "La gente dice: «Oh sì, l'ho visto»". È successo così tante volte che siamo rassicurati che c'è qualcosa lì. Il nostro compito è di capire di cosa si tratta. "Qualunque cosa sia”, sospetta Eldadah, "succede più spesso di quanto pensiamo”. I caregiver potrebbero non riferire ciò che vedono, dice, e i farmaci potrebbero mascherarne la presenza.


Sono stati osservati episodi di lucidità paradossale in pazienti con ictus, tumori cerebrali e altre condizioni. Ma l'impulso per lo studio del fenomeno ora è dovuto al crescente senso di urgenza nei confronti del MA e delle relative demenze dopo anni di sforzi senza successo per sviluppare qualsiasi trattamento significativo, nonché il debole barlume di speranza che la lucidità paradossale offre la possibilità che la demenza non possa, in effetti, essere del tutto irreversibile. "Sembra che questo sia un momento opportuno per fare qualcosa di innovativo e spingere la coltre", dice Eldadah. "È gratificante entrare al piano terra di un'area scientifica".


Esistono parallelismi con alcune altre condizioni come le esperienze di pre-morte e la consapevolezza intraoperatoria, in cui i pazienti possono ricordare eventi accaduti mentre erano in anestesia. Come per la lucidità paradossale, entrambi sono stati ampiamente discussi aneddoticamente fino a quando alcuni scienziati hanno deciso di studiarli più seriamente. Tale ricerca ha contribuito a convalidare le esperienze dei pazienti e, nel caso della consapevolezza intraoperatoria, ha portato a cambiamenti clinici nelle pratiche di anestesia e alla fornitura di supporto psicologico ove necessario.


Anche il lavoro sulle esperienze di pre-morte potrebbe contenere suggerimenti per una spiegazione della lucidità paradossale. Nel 2013 Mashour e i suoi colleghi hanno indotto un arresto cardiaco o respiratorio nei ratti. Hanno osservato un'ondata di attività elettrica nel cervello degli animali prima della registrazione piatta. Qualcosa di simile accade quando la dinamica dell'attività neurale viene simulata in un modello di computer e la rete si avvicina al collasso. Ciò significa che quando il cervello è in uno stato di crisi fisiologica, dice Mashour, "potrebbe esserci una sorta di fase transitoria in cui c’è un'attivazione delle reti".


Tali scoperte suggeriscono la potenziale utilità di un approccio alla neuroscienza dei sistemi, che considera non solo i neuroni isolati, ma il modo in cui gruppi di neuroni interagiscono in una rete. Applicando una molecola di segnalazione (un neurotrasmettitore inibitorio come il GABA) ad un singolo neurone, ad esempio, esso deprime la funzione neurale, ma in gruppi di neuroni il GABA potrebbe inibire altri inibitori (un doppio negativo neurale, in effetti) e produrre un risultato netto di eccitazione. Una prospettiva così ampia, quindi, può aiutare a spiegare risultati inaspettati e potrebbe fornire una certa plausibilità neurobiologica a un fenomeno insolito come la lucidità paradossale.


Al di là del puzzle scientifico che presenta, studiarlo comporta alcune sfide metodologiche. Ci sono preoccupazioni etiche perché i pazienti con demenza in fase avanzata non sono in grado di dare il consenso informato. Per i familiari, i problemi di privacy potrebbero essere un problema. Se, in effetti, possono avere una connessione inaspettata, e forse ultima, con una persona cara che è data per persa da anni, vorranno che quei momenti siano interrotti dagli scienziati?


I primi studi saranno probabilmente osservativi, tramite rapporti di caregiver o con dispositivi di registrazione automatizzati per catturare fugaci esplosioni di lucidità. In ogni caso, il coinvolgimento della famiglia sarà importante, afferma Lori Frank, che studia la qualità della vita in relazione alla salute alla RAND Corporation ed ex docente del NIA.


Lei nota inoltre che gli studi dovrebbero essere condotti "in un modo che valutino ciò che gli osservatori clinici e non clinici notano e sanno". La ricerca non deve interferire con l'esperienza di fine vita, dice la Frank, ma "l'attenzione alla lucidità paradossale potrebbe cambiare il modo in cui le persone interagiscono alla fine della vita”. Anticipare momenti di chiarezza cognitiva potrebbe portare, ad esempio, a cambiamenti nella formulazione delle direttive anticipate.


Per ora, tutto sulla lucidità paradossale è ipotetico, ma anche con lunghe probabilità, la possibilità di risultati utili è eccitante, dice Eldadah. "Questo potrebbe non andare da nessuna parte, ma è una pietra che dobbiamo girare". 

 

 

 


Fonte: Lydia Denworth in Scientific American (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Copyright: Tutti i diritti di eventuali testi o marchi citati nell'articolo sono riservati ai rispettivi proprietari.

Liberatoria: Questo articolo non propone terapie o diete; per qualsiasi modifica della propria cura o regime alimentare si consiglia di rivolgersi a un medico o dietologo. Il contenuto non rappresenta necessariamente l'opinione dell'Associazione Alzheimer onlus di Riese Pio X ma solo quella dell'autore citato come "Fonte". I siti terzi raggiungibili da eventuali collegamenti contenuti nell'articolo e/o dagli annunci pubblicitari sono completamente estranei all'Associazione, il loro accesso e uso è a discrezione dell'utente. Liberatoria completa qui.

Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 

Annuncio pubblicitario

NOTA! Questo sito utilizza i cookie e tecnologie simili.

Se non si modificano le impostazioni del browser, l'utente accetta. Per saperne di piu'

Approvo

Privacy e sicurezza dati - Informativa ex Art. 13 D. Lgs. 196/03

Gentile visitatore,

l'Associazione tratterà i Tuoi dati personali nel rispetto del D. Lgs. 196/G3 (Codice della privacy), garantendo la riservatezza e la protezione dei dati.

Finalità e modalità del trattamento: I dati personali che volontariamente deciderai di comunicarci, saranno utilizzati esclusivamente per le attività del sito, per la gestione del rapporto associativo e per l'adempimento degli obblighi di legge. I trattamenti dei dati saranno svolti in forma cartacea e mediante computer, con adozione delle misure di sicurezza previste dalla legge. I dati non saranno comunicati a terzi né saranno diffusi.

Dati sensibili: Il trattamento di dati sensibili ex art. 1, lett. d del Codice sarà effettuato nei limiti di cui alle autorizzazioni del Garante n. 2/08 e n. 3/08, e loro successive modifiche.

Diritti dell'interessata/o: Nella qualità di interessato, Ti sono garantiti tutti i diritti specificati all'art. 7 del Codice, tra cui il diritto di chiedere e ottenere l'aggiornamento, la rettificazione o l'integrazione dei dati, la cancellazione, la trasformazione in forma anonima o il blocco dei dati trattati in violazione di legge, e il diritto di opporsi, in tutto o in parte, per motivi legittimi, al trattamento dei dati personali che Ti riguardano.

Titolare del trattamento è l'Associazione di volontariato "Associazione Alzheimer o.n.l.u.s.”, con sede a Riese Pio X – Via Schiavonesca, 13 – telefax 0423 750 324.

Responsabile del trattamento è la segretaria dell’Associazione in carica.

Gestione «cookies»

Un cookie è una breve stringa di testo che il sito web che si sta visitando salva automaticamente sul computer dell'utente. I cookies sono utilizzati dagli amministratori di molti siti web per migliorarne funzionamento ed efficienza e per raccogliere dati sui visitatori.

Il nostro sito non utilizza i cookies per identificare i visitatori, ma per raccogliere informazioni al fine di arricchirne i contenuti e rendere il sito più fruibile.

Come cambiare le impostazioni del browser per la gestione dei cookies

È possibile decidere se permettere ai siti web che vengono visitati di installare i cookies modificando le impostazioni del browser usato per la navigazione. Se hai già visitato il nostro sito, alcuni cookies potrebbero essere già stati impostati automaticamente sul tuo computer. Per sapere come eliminarli, clicca su uno dei link qui di seguito:

Notizie da non perdere

Pensaci: tenere attivo il cervello può ritardare l'Alzheimer di 5 anni

21.07.2021

Mantenere il cervello attivo in vecchiaia è sempre stata un'idea intelligente, ma un nu...

Interleuchina3: la molecola di segnalazione che può prevenire l'Alzheimer

20.07.2021

Una nuova ricerca su esseri umani e topi ha identificato una particolare molecola di seg...

Scoperta inaspettata: proteine infiammatorie possono rallentare il declino cog…

5.07.2021

Finora la ricerca aveva collegato l'infiammazione al morbo di Alzheimer (MA), però scie...

Puoi distinguere il delirium dalla demenza? È solo questione di tempi

17.06.2021

Quante volte hai sentito qualcuno esclamare "Tu deliri!" o "Sei un demente!", nell'incre...

Livelli di ossigeno nel sangue potrebbero spiegare perché la perdita di memor…

9.06.2021

Per la prima volta al mondo, scienziati dell'Università del Sussex hanno registrato i l...

Dosi basse di radiazioni possono migliorare la qualità di vita nell'Alzheimer…

6.05.2021

Individui con morbo di Alzheimer (MA) grave hanno mostrato notevoli miglioramenti nel co...

L'Alzheimer è composto da quattro sottotipi distinti

4.05.2021

Il morbo di Alzheimer (MA) è caratterizzato dall'accumulo anomale e dalla diffusione de...

Un nuovo modello per l'Alzheimer: fenotipi di minaccia, stati di difesa e meta…

23.04.2021

Che dire se avessimo concettualizzato erroneamente, o almeno in modo incompleto, il morb...

Nuovo sensore nel cervello offre risposte all'Alzheimer

12.03.2021

Scienziati della Università della Virginia (UVA) hanno sviluppato uno strumento per mon...

Nuova teoria sulla formazione dei ricordi nel cervello

9.03.2021

Una ricerca eseguita all'Università del Kent ha portato allo sviluppo della teoria Mesh...

Nuovo farmaco previene le placche amiloidi, un segno specifico di Alzheimer

8.03.2021

Le placche di amiloide sono caratteristiche patologiche del morbo di Alzheimer (MA): son...

Variante della proteina che causa l'Alzheimer protegge dalla malattia

15.02.2021

Le scoperte di un nuovo studio sul morbo di Alzheimer (MA), guidato da ricercatori dell...

Che speranza hai dopo la diagnosi di Alzheimer?

25.01.2021

Il morbo di Alzheimer (MA) è una malattia che cambia davvero la vita, non solo per la p...

Il gas da uova marce potrebbe proteggere dall'Alzheimer

15.01.2021

La reputazione dell'[[acido solfidrico]] (o idrogeno solforato), di solito considerato v...

4 Benefici segreti di un minuto di esercizio al giorno

29.12.2020

Conosci tutti gli effetti positivi dell'esercizio fisico sul tuo corpo e sulla tua mente...

Il ruolo sorprendente delle cellule immunitarie del cervello

21.12.2020

Una parte importante del sistema immunitario del cervello, le cellule chiamate microglia...

Come rimodellare con le arti l'assistenza alla demenza

14.12.2020

Da bambina, Anne Basting è andata a trovare la nonna nella casa di riposo. 'Impressionante' è l...

Rete nascosta di enzimi responsabile della perdita di sinapsi nell'Alzheimer

8.12.2020

Un nuovo studio sul morbo di Alzheimer (MA) eseguito da scienziati dello Scripps Researc...

La lunga strada verso la demenza inizia con piccoli 'semi' di aggregazione

20.11.2020

Il morbo di Alzheimer (MA) si sviluppa nel corso di decenni. Inizia con una reazione a c...

Come vivere in modo sicuro con la demenza a casa tua

12.11.2020

C'è un malinteso comune che la persona con una diagnosi di demenza perde la sua indipen...

LipiDiDiet trova effetti ampi e duraturi da intervento nutrizionale all'inizio…

9.11.2020

Attualmente non esiste una cura nota per la demenza, e le terapie farmacologiche esisten...

Paesi asiatici assistono gli anziani in modo diverso: ecco cosa possiamo impar…

28.10.2020

A differenza dei paesi occidentali, le culture tradizionali asiatiche mettono un forte a...

Fruttosio prodotto nel cervello può essere un meccanismo che guida l'Alzheime…

29.09.2020

Una nuova ricerca rilasciata dalla University of Colorado propone che il morbo di Alzhei...

Proteine grumose induriscono i capillari del cervello: nuovo fattore di rischi…

11.09.2020

I depositi di una proteina chiamata 'Medin', che è presente in quasi tutti gli anziani...

Come dormiamo oggi può prevedere quando inizia l'Alzheimer

8.09.2020

Cosa faresti se sapessi quanto tempo hai prima che insorga il morbo di Alzheimer (MA)? N...

IFITM3: la proteina all'origine della formazione di placche nell'Alzheimer

4.09.2020

Il morbo di Alzheimer (MA) è una malattia neurodegenerativa caratterizzata dall'accumul...

Perché le cadute sono così comuni nell'Alzheimer e nelle altre demenze?

4.09.2020

Le cadute hanno cause mediche o ambientali

Una volta che si considerano tutte le divers...

Laser a infrarossi distrugge le placche di amiloide nell'Alzheimer

7.08.2020

L'aggregazione di proteine ​​in strutture chiamate 'placche amiloidi' è una caratte...

Perché è importante la diagnosi precoce di demenza?

31.07.2020

Vedere problemi di memoria nel tuo caro anziano può essere davvero spaventoso. Magari n...

Tre modi per smettere di preoccuparti

29.07.2020

Sai di essere una persona apprensiva se ti identifichi con Flounder in La Sirenetta<...

I dieci fattori legati a un aumento del rischio di Alzheimer

27.07.2020

Anche se non c'è ancora alcuna cura, i ricercatori stanno continuando a migliorare la c...

Smetti di chiederti se sei un bravo caregiver

3.07.2020

Amare e prendersi cura di qualcuno con demenza può essere difficile. Forse, è una dell...

Un singolo trattamento genera nuovi neuroni, elimina neurodegenerazione nei to…

1.07.2020

Xiang-Dong Fu PhD, non è mai stato così entusiasta di qualcosa in tutta la sua carrier...

Relazioni personali ricche migliorano il funzionamento del cervello

22.06.2020

Come interagiscono gli individui, come si percepiscono uno con l'altro, e i pensieri e i...

Identificata nuova forma di Alzheimer ad esordio molto precoce

16.06.2020

Ricercatori della Mayo Clinic hanno definito una forma di morbo di Alzheimer (MA) che co...

Scoperta importante sull'Alzheimer: neuroni che inducono rumore 'coprono' i ri…

11.06.2020

I neuroni che sono responsabili di nuove esperienze interferiscono con i segnali dei neu...

Falsi miti: perché le persone sono così pessimiste sulla vecchiaia?

4.06.2020

Non smettiamo di giocare perché invecchiamo, ma invecchiamo perché smettiamo di gi...

Microglia: ‘cellule immunitarie’ che proteggono il cervello dalle malattie…

28.05.2020

Sappiamo che il sistema immunitario del corpo è importante per tenere tutto sotto controllo e pe...

'Tau, disfunzione sinaptica e lesioni neuroassonali si associano di più con l…

26.05.2020

Il morbo di Alzheimer (MA) comporta il deperimento caratteristico di alcune regioni del ...

Il nuovo collegamento tra Alzheimer e inquinamento dell'aria

13.05.2020

Il mio primo giorno a Città del Messico è stato duro. Lo smog era così fitto che, men...

Perché vivere in un mondo ‘incredibilmente tossico’ aumenta il rischio di…

6.05.2020

Sei preoccupato per la minaccia del morbo di Alzheimer (MA), e ti stai chiedendo che cos...

Sempre più giovani con Alzheimer e demenza: colpa delle tossine ambientali, m…

6.05.2020

È abbastanza straziante quando le persone anziane sviluppano condizioni di perdita di m...

5 tipi di ricerca, sottostudiati al momento, potrebbero darci trattamenti per …

27.04.2020

Nessun ostacolo fondamentale ci impedisce di sviluppare un trattamento efficace per il m...

'Scioccante': dopo un danno, i neuroni si auto-riparano ripartendo da zero

17.04.2020

Quando le cellule cerebrali adulte sono ferite, ritornano ad uno stato embrionale, secon...

Cosa rimane del sé dopo che la memoria se n'è andata?

7.04.2020

Il morbo di Alzheimer (MA) è caratterizzato da una progressiva perdita di memoria. Nell...

Convalidare il sentimento aiuta meglio di criticare o sminuire

30.03.2020

Sostenere i tuoi amici e la famiglia può aiutarli a superare questi tempi di incertezza...

Acetil-L-carnitina può aiutare la memoria, anche insieme a Vinpocetina e Hupe…

27.03.2020

Demenza grave, neuropatie (nervi dolorosi), disturbi dell'umore, deficit di attenzione e...

Cosa accade nel cervello che invecchia

11.03.2020

Il deterioramento del cervello si insinua sulla maggior parte di noi. Il primo indizio p...

L'Alzheimer è in realtà un disturbo del sonno? Cosa sappiamo del legame tra …

28.02.2020

Il morbo di Alzheimer (MA) è una forma di demenza che insorge quando c'è un accumulo d...

Il girovita può predire il rischio di demenza?

6.11.2019

Il primo studio di coorte su larga scala di questo tipo ha esaminato il legame tra il girovita in...

Pressione bassa potrebbe essere uno dei colpevoli della demenza

2.10.2019

Invecchiando, le persone spesso hanno un declino della funzione cerebrale e spesso si pr...

Ricetta per una vita felice: ingredienti ordinari possono creare lo straordina…

9.09.2019

Se potessi porre ad ogni essere umano sulla Terra una domanda - qual è la ricetta per u...

I dieci psicobiotici di cui hai bisogno per un cervello felice

9.09.2019

Psicobiotici? Cosa sono gli psicobiotici?? Bene, cosa penseresti se io dicessi che la tu...

La nostra identità è definita dal nostro carattere morale

24.06.2019

Ti sei mai chiesto cos'è che ti rende te stesso? Se tutti i tuoi ricordi dovessero svan...

Lavati i denti, posticipa l'Alzheimer: legame diretto tra gengivite e malattia

4.06.2019

Dei ricercatori hanno stabilito che la malattia gengivale (gengivite) ha un ruolo decisi...

LATE: demenza con sintomi simili all'Alzheimer ma con cause diverse

3.05.2019

È stato definito un disturbo cerebrale che imita i sintomi del morbo di Alzheimer (MA)...

Nessuna cura per l'Alzheimer nel corso della mia vita

26.04.2019

La Biogen ha annunciato di recente che sta abbandonando l'aducanumab, il suo farmaco in ...

Il caregiving non fa male alla salute come si pensava, dice uno studio

11.04.2019

Per decenni, gli studi nelle riviste di ricerca e la stampa popolare hanno riferito che ...

Sciogliere il Nodo Gordiano: nuove speranze nella lotta alle neurodegenerazion…

28.03.2019

Con un grande passo avanti verso la ricerca di un trattamento efficace per le malattie n...

Stimolazione dell'onda cerebrale può migliorare i sintomi di Alzheimer

15.03.2019

Esponendo i topi a una combinazione unica di luce e suono, i neuroscienziati del Massach...

Tutti gli articoli da non perdere