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Esperienze e opinioni

Sette mosse per superare il senso di solitudine

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Hai mai avuto l'esperienza di sentirti solo, come se non ci fosse nessuno in giro e nessuno con cui parlare, mentre sprofondi in uno stato di tristezza o ansia che temi di non riuscire mai a superare? Una simile sensazione ti sommerge qualche volta?


Se hai avuto tali sentimenti di solitudine, sappi di non essere solo. La solitudine è una delle emozioni più comuni, anche se spiacevoli, che milioni di persone sperimentano. Per alcuni potrebbe essere un'emozione passeggera. Per altri, è un senso ricorrente di disperazione e tristezza. Ma per tutti noi, fa parte dell'essere umani.


La solitudine può portare a bere eccessivamente o ad abbuffarsi, per sopprimere quella sensazione spiacevole. Può portare a depressione e ruminazione, mentre ci si sofferma sulla domanda "Perché sono solo?". Può anche portare alla disperazione. Ma avere una strategia per affrontare la solitudine può essere una salvaguardia importante contro la depressione, l'abuso di sostanze o persino le scelte sbagliate per i partner.


Vediamo sette modi in cui puoi far fronte ai sentimenti di solitudine.

 

1. Normalizza la solitudine.

Come sottolinea John Cacioppo, un ricercatore nel campo della solitudine, tale sentimento è in aumento - dall'11% al 20% degli anni '70/'80, al 40-45% del 2010. Quindi non sei solo a sentirti solo. Forse la recente rottura della connessione può essere correlata al declino dei legami familiari, ai tassi più alti di divorzio, alle persone che si spostano più frequentemente, al declino delle presenze in chiesa o al declino della partecipazione a organizzazioni come la PTA e i sindacati. Come ha scritto lo storico sociale di Harvard, Robert Putnam, nel suo libro Bowling Alone, le persone negli anni '50 partecipavano a cose come i campionati di bowling, ma ora lo fanno da soli. Poiché la solitudine è diffusa e sempre più frequente, dobbiamo riconoscere che abbiamo bisogno di strategie per conviverci.

 

2. Collega la solitudine ai tuoi valori di connessione.

Può sembrare invalidante, ma possiamo anche chiederci: "A cosa serve la solitudine?". Suggerirei che la solitudine ci ricorda il valore della connessione, dell'intimità o semplicemente della condivisione di esperienze con gli altri. Ci siamo evoluti per vivere in comunità più piccole con il contatto faccia a faccia quotidiano, e condividere la crescita dei figli. Ciò è cambiato per la maggior parte delle persone, ma la solitudine potrebbe ricordarti che ci tieni al contatto con altre persone e che questo valore è una parte importante dell'essere umani. Non rinunciare alla connessione quando ti senti solo.

 

3. Dovresti avere un piano.

La prima parte dello sviluppo di un piano è identificare i tuoi 'tempi difficili' per la solitudine. Potrebbe essere la sera, i fine settimana o le vacanze. Predisponi un piano in anticipo per questi tempi. Nei fine settimana potresti fare progetti con amici o familiari; potresti andare a musei, concerti, gite in bicicletta, passeggiate guidate, eventi in chiesa o in sinagoga, o entrare in contatto con persone su Internet. Mi piace pensare a te come a un turista per un giorno o una notte. O se il tuo tempo difficile è di notte, fai un piano per un paio di notti alla settimana in cui potresti connetterti con qualcuno; potrebbe semplicemente essere via Skype. Pianifica di guardare alcuni video, ascoltare musica, partecipare a una sessione di yoga, iscriverti a un centro benessere, dedicarti a un hobby. Un mio amico, che è incredibilmente resiliente, sta prendendo lezioni di chitarra e di nuoto - separate - all'età di 68 anni. Prova un grande entusiasmo in queste attività. Qual è il tuo piano?

 

4. Non hai bisogno di qualcun altro per fare qualcosa di gratificante.

Così spesso le persone dicono: "Non ho nessuno con cui fare le cose". Non hai bisogno di qualcun altro per andare al cinema, fare una passeggiata, allenarti, andare a un concerto o dedicarti a un nuovo hobby. Alcuni dicono: "Mi sento imbarazzato a fare queste cose da solo". Cerca di identificare quali sono quei pensieri di imbarazzo, potrebbero essere cose come "Le persone mi vedranno da solo e penseranno che sono patetico". Ma come fai a sapere cosa pensano gli altri? E anche se lo pensassero, perché dovrebbe interessarti? Magari fare le cose da solo significa che sei indipendente, capace e libero.

In effetti, fare qualcosa da solo potrebbe effettivamente essere un buon modo per incontrare nuove persone. Immagina di essere in un museo o in una libreria e inizi a parlare con qualcuno vicino a te a proposito di un dipinto o un libro. Oppure immagina di frequentare un corso di cucina o di yoga e iniziare a parlare con le persone. Trova la forza di uscire e di renderti conto che non hai bisogno di qualcun altro con cui fare le cose. Tu hai te stesso.

 

5. Identifica i tuoi pensieri sulla solitudine.

Scrivi alcuni dei pensieri che hai quando sei solo. Questi potrebbero includere pensieri come quelli sopra, o i seguenti:

  • Sarò sempre solo.
  • Se sono solo, devo sentirmi isolato e infelice.
  • Devo essere un perdente, perché sono solo.
  • Non sopporto di sentirmi solo.

Se hai questi o altri pensieri negativi, sei come milioni di altre persone che si sentono bloccate dalla solitudine. Ma puoi provare alcune di queste risposte razionali e utili:

  • Sei solo esclusivamente per questi momenti (minuti, ore) e interagirai presto con altre persone: al lavoro, in una fila, parlando con un amico o partecipando a un'attività. Non sei su un'isola deserta.
  • Solo perché sei da solo non significa che devi sentirti triste e isolato. Puoi considerarlo un'opportunità per fare alcune cose che ti piacciono. Potresti avere la tranquillità di leggere qualcosa che ti piace, ascoltare la tua musica, cucinare il tuo cibo preferito, guardare il tuo film preferito o visitare un museo secondo i tuoi ritmi.
  • L'idea che sei un 'perdente' perché sei solo non ha senso: tutti sono soli un momento o l'altro. E come mostrano ricerche recenti, circa il 45% delle persone sperimenta la solitudine. Essere soli è una situazione e le situazioni cambiano.
  • Anche l'idea che non sopporti di essere solo non ha senso. Potrebbe essere vero che non ti piace stare da solo, ma è il modo in cui ti rapporti con ciò che conta. Se ti relazioni alla solitudine con protesta, rabbia, disperazione o sconfitta, allora sarà spiacevole. Potrebbe essere più utile relazionarsi ad essa con l'idea che sentirsi soli o essere soli vanno e vengono e che sia qualcosa con cui tutti noi facciamo i conti. Accettare ciò che è potrebbe essere meglio di catastrofare qualcosa che tutti sperimentiamo.

 

6. Dirigi compassione e tenerezza verso te stesso.

Piuttosto che pensare di aver bisogno di fare affidamento sugli altri per amore, accettazione e compassione, potresti indirizzare questi pensieri e sentimenti verso te stesso. Questo può includere atti di amorevolezza verso se stessi come farti un regalo salutare o comprarti un semplice regalo; dirigendo pensieri amorevoli verso te stesso dandoti sostegno per essere quello che sei e per essere il tuo migliore amico; e ricordando una persona amorevole della tua infanzia (madre, nonna, padre, zia, ...) di cui ricordi la tenerezza mostrata nei tuoi confronti. Prendersi cura di se stessi e rasserenarsi è un meraviglioso antidoto alla solitudine.

 

7. Costruisci una comunità di connettività.

Abbiamo tutti bisogno di una connessione con altre persone, o persino con gli animali. Così tante persone - amici, familiari, pazienti - mi hanno raccontato di quanto amore e connessione provino con i loro animali domestici. Quindi considera di prendere un gatto o un cane. Oppure vai al locale rifugio per animali e offriti come volontario. Una donna che conosco si è offerta volontaria per diversi mesi in un rifugio, "socializzando con i gattini". Parliamo di un grande lavoro.

Un altro modo di collegarsi è fare volontariato, perché tutti abbiamo bisogno di essere necessari. Puoi cercare online nella tua comunità organizzazioni di volontariato che corrispondono ai tuoi interessi. Forse è lavorare con bambini, anziani, malati di cancro o poveri. Dubito che ti sentirai solo quando mostrerai gentilezza nei confronti di qualcuno.

E fai piani per vedere le persone. (Questo include l'uso dei media sociali). Solo perché ultimamente non sei stato molto in contatto non significa che non puoi prendere l'iniziativa. O unisciti a organizzazioni in cui le persone condividono i tuoi interessi: politici, culturali, religiosi o sociali.

Essere solo non significa che devi sentirti isolato. E sentirti solo non significa che devi sentirti in questo modo indefinitamente. Tutte le emozioni passano, a seconda di cosa pensi e di cosa fai.

Dipende da te.

 

 

 


Fonte: Robert L. Leahy PhD, professore di psicologia alla Weill-Cornell e autore di vari libri.

Pubblicato su Psychology Today (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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