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Migliorare l'autostima per prevenire i problemi di salute degli anziani

Migliorare l'autostima per prevenire i problemi di salute degli anzianiL'importanza di potenziare l'autostima è normalmente associato alle prove e alle tribolazioni dell'adolescenza.


Ma una nuova ricerca dalla Concordia University dimostra che è ancora più importante per gli anziani mantenere e migliorare quei livelli di fiducia in sè stessi quando entrano negli anni del tramonto.


Questo perché aumentare l'autostima può aiutare a tamponare le potenziali minacce per la salute che di solito sono associate con la transizione verso la vecchiaia.


Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Psychoneuroendocrinology, condotto dai ricercatori di psicologia Sarah Liu e Carsten Wrosch del «Centre for Research in Human Development» della Concordia University, ha rilevato che aumentare l'autostima può attenuare le potenziali minacce per la salute degli anziani.


Mentre la precedente ricerca si era focalizzata sui livelli di autostima, Liu e Wrosch hanno esaminato le modifiche all'autostima all'interno di ogni individuo nel corso del tempo. Essi hanno scoperto che se l'autostima di un individuo diminuisce, il cortisolo (l'ormone dello stress) aumenta, e viceversa. Questa associazione era particolarmente forte nei partecipanti che avevano già una storia di stress o depressione.


Il team di ricerca ha incontrato 147 adulti over 60, misurandone i livelli di cortisolo, di autostima, di stress e di sintomi di depressione, ogni 24 mesi nell'arco di quattro anni. L'autostima è stata misurata attraverso domande standard, per esempio se il partecipante si sentiva inutile. Lo studio ha anche preso in considerazione fattori personali e di salute come lo stato economico, lo stato civile (sposato o celibe), e il rischio di mortalità.


I risultati hanno dimostrato che mantenere o addirittura migliorare l'autostima potrebbe aiutare a prevenire i problemi di salute. "Poiché l'autostima è associata al benessere psicologico e alla salute fisica, aumentare l'autostima sarebbe un modo ideale per aiutare a prevenire i problemi di salute più tardi nella vita", dice la Liu.


Anche se è più facile da dire che da fare in pratica, dire ad un anziano "vai fuori e fatti più amici, o semplicemente migliora i sentimenti di autostima", secondo la Liu tali misure migliorano l'autostima. "Migliorare l'autostima offre benefici reali per la salute degli anziani". "La soluzione migliore potrebbe essere di impedire all'autostima di calare".


Anche se questo studio ha esaminato i livelli di cortisolo, la Liu dice che la ricerca futura dovrebbe esaminare la funzione immunitaria per capire ulteriormente come un aumento dell'autostima potrebbe contribuire a generare degli schemi salutari di invecchiamento.


Hanno collaborato allo studio Jens Pruessner (McGill University) e Gregory Miller (Northwestern University). La ricerca è stata finanziata in parte da sovvenzioni dei «Canadian Institutes of Health Research» aggiudicati a Carsten Wrosch.

 

 

 

 

 


FonteConcordia University  (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:  Sarah Y. Liu, Carsten Wrosch, Gregory E. Miller, Jens C. Pruessner. Self-esteem change and diurnal cortisol secretion in older adulthood. Psychoneuroendocrinology, 2014; 41: 111 DOI: 10.1016/j.psyneuen.2013.12.010

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