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Esperienze e opinioni

Casa di cura in Germania ricrea il passato come terapia di demenza

Struttura di assistenza in Germania ricrea il passato come terapia di demenza

In una recente mattina d'inverno, Gertraude Bauer e Gerda Noack sono andate a fare acquisti nella Germania dell'Est comunista. "Qui abbiamo un cestino della colazione", ha detto Carmen Mesech, che sembra essere stata commessa nel negozio Intershop, un'istituzione di lusso in stile comunista in cui le donne stavano esaminando la merce.


"Era molto popolare"
, ha risposto la Bauer con un sorriso. "E il pane era sempre fresco", ha aggiunto la Noack, guardando lontano.


Le due 93enni hanno trascorso gran parte della loro vita nell'ex Repubblica Democratica Tedesca (DDR). Ora, dopo decenni, sembra che sia ritornata l'era comunista scomparsa, almeno per loro. Il negozio Intershop in cui stavano girando era, naturalmente, una riproduzione, e la canzone che si sentiva in sottofondo, 'Vecchio come un albero', era scomparsa da tempo dalla radio.


Poi una porta si è aperta ed è entrata un'infermiera. Era tempo di fare il sonnellino quotidiano per le due malate di Alzheimer e, per ora, la fine del loro giro di shopping retrò.


La Bauer e la Noack, che vivono in una struttura assistenziale di Dresda, una città della Germania orientale, soffrono da anni di Alzheimer, la malattia degenerativa che deruba i pazienti della loro capacità di ricordare. Per pochi minuti, tuttavia, hanno dato l'impressione di aver superato la loro condizione e di aver ripreso il controllo dei loro ricordi. Per loro, la vita nella ex Germania socialista dell'est, un paese che si è fuso con la Germania occidentale dopo la caduta del muro di Berlino nel 1989, è più vivida delle esperienze che hanno avuto solo pochi minuti fa.


"Le persone con demenza spesso hanno ancora una buona memoria a lungo termine, mentre quella a breve non funziona più. Potrebbero non ricordare così bene i parenti e la famiglia, ma possono ricordare molto bene certi dettagli di decenni fa", ha detto Ursula Beer, volontaria presso la casa di cura.


La struttura assistenziale Alexa, dove vivono la Noack e la Bauer, sta cercando di scatenare tali ricordi ricreando gli ambienti dell'era comunista, come una forma di terapia. Mentre anche altre case di cura stanno cercando di aiutare i loro residenti a ricordare i dettagli delle loro vite, quello che sta succedendo qui potrebbe essere uno sforzo concertato unico, per ricreare un'intera era storica per i suoi residenti.

 

Una scoperta casuale

"All'inizio, non avevamo idea di come restituire parte della loro vitalità agli ospiti", ha dichiarato Gunter Wolfram, 49 anni, direttore della struttura. "I residenti di demenza spesso hanno questa difficoltà a strutturare la propria vita e di non sapere veramente cosa fare con se stessi".


Una forma di terapia ampiamente usata implica mostrare ai pazienti i vecchi strumenti del loro mestiere, ad esempio dare un pettine alle parrucchiere, per riattivare i ricordi. Ma quell'approccio sembra funzionare solo se il paziente era entusiasta del lavoro; nella Germania dell'Est, dove la scelta delle professioni era fortemente regolata dallo stato, pochi lo erano.


La risposta fu molto più sorprendente quando, più di due anni fa, Wolfram acquistò uno scooter degli anni '60 della Germania dell'Est, per decorare la sua casa di cura. "Si ricordavano le caratteristiche dello scooter e ci hanno raccontato storie su come erano andati in viaggio con i loro amici in passato", ha detto dei pazienti.


Ha continuato a comprare altri oggetti di uso comune durante gli anni '60 nella Germania dell'Est comunista, tra cui vecchie radio, passaporti, asciugacapelli, persino pubblicità di gelati molto noti. Li ha esposti in un'apposita 'stanza della memoria' che comprendeva anche un piccolo supermercato, un salotto tradizionale e sedie comode.


Wolfram e il suo team di infermieri hanno notato presto dei cambiamenti tra i pazienti che passavano le loro giornate in un ambiente modellato sulla Germania che avevano conosciuto un tempo. Cominciarono a bere più acqua e a mangiare di più, e improvvisamente sono riusciti ad andare in bagno da soli. "Hanno mostrato delle abilità che non avevano mai mostrato prima di quel momento", ha detto Wolfram.


Perché l'esperimento avesse successo, anche le infermiere più giovani dovevano imparare di più sulla DDR, in modo da apparire credibili per un'epoca in cui non avevano mai vissuto. "Sono riuscita a imparare molto sulla Germania dell'Est dai miei colleghi più anziani e, naturalmente, dall'interazione con le persone anziane qui", ha detto Mesech, di 33 anni, l'infermiera che stava simulando il personale del negozio Intershop quando sono passate la Noack e la Bauer.


La Beer, che ha 64 anni e ricorda realmente quel periodo, aiuta tutti, condividendo aneddoti sulla sua prima visita da dietro la cortina di ferro. "Ricordo la prima volta che mi è stato permesso di viaggiare nella Germania dell'Ovest e lì ho visto dei kiwi. E ho pensato: perché hanno delle patate così divertenti", ricorda.


Alcune infermiere hanno ammesso di aver preso ispirazione anche dal film 'Good Bye, Lenin!' Che racconta la storia di una madre pro-comunista che subisce un attacco di cuore dopo che suo figlio è stato arrestato per aver partecipato a una protesta anti-governativa. Quando finalmente si sveglia dal coma, il muro di Berlino è crollato e il suo amato paese comunista sta collassando. La sua famiglia decide di ricreare per lei la Germania dell'Est e di far finta che nulla sia cambiato, temendo che avesse potuto subire un attacco fatale se si accorgeva della verità.


Poco dopo l'avvio dell'esperimento della casa di cura, il team di Wolfram ha esteso l'iniziativa di un altro decennio. Una seconda stanza è stata ristrutturata in base all'architettura e agli oggetti di uso quotidiano comuni negli anni '70. Nell'ingresso della casa di cura, i visitatori sono ora accolti anche da un dipinto raffigurante il Muro di Berlino, il simbolo più noto del fallimento comunista della Germania dell'Est come stato e della sua successiva scomparsa.

 

Ricordi inquieti

Più di 100.000 tedeschi dell'Est hanno cercato di fuggire dal loro paese tra il 1961, quando fu costruito il muro, e il 1989, quando è crollato a seguito di una rivolta sbalorditivamente pacifica. Almeno 270 persone sono morte cercando di attraversare il confine nella Germania occidentale. I soldati della Germania dell'Est erano incaricati di sparare contro i loro compatrioti che tentavano di sfuggire al sistema politicamente repressivo ed economicamente in bancarotta.


Eppure, molti ex tedeschi dell'est - nati in un paese che non esiste più - hanno ancora ricordi prevalentemente positivi di quell'epoca. Ricordano anche un paese in cui le donne erano controparti alla pari dei loro colleghi maschi, ricevevano la stessa retribuzione e avevano le stesse responsabilità, e in cui la disoccupazione era inesistente, secondo le statistiche ufficiali. "A parte le difficoltà, ci sono anche dei ricordi molto piacevoli, dal primo amore del primo ciclomotore, a quelle piccole libertà che si avevano", ha detto Wolfram.


Lui stesso ha affrontato la repressione sotto il regime comunista dopo che la sua famiglia ha chiesto un permesso per lasciare legalmente la DDR. Il suo disagio personale sui suggerimenti che potrebbe star glorificando la DDR è in mostra a pochi metri dalla stanza dei ricordi anni '60: la grande stanza accanto è allestita come un cinema in stile hollywoodiano e include una libreria con guide di viaggio per luoghi come Londra, Scozia e Grecia.


Molti tedeschi dell'est erano sia esclusi dal vedere la maggior parte dei film di Hollywood, che dal viaggiare in Occidente fino al 1989, e quei posti sembravano inimmaginabilmente lontani da loro. Ora, nella casa di cura, Hollywood e la Germania dell'Est sono separate da un sottile muro. Il piano è di ricreare tra qualche anno anche gli anni '80, il decennio in cui è crollato il Muro.

 

 

 


Fonte: Rick Noack in The Washington Post (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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