Iscriviti alla newsletter

La rivoluzione tranquilla nella scienza della femminilità

Le scienze biologiche hanno un 'normale maschile'.

WomenAgainstAlzheimers

Cat Bohannon è stata ispirata a scrivere Eve: How the Female Body Drove 200 Million Years of Human Evolution (Eva: come il corpo femminile ha guidato 200 milioni di anni di evoluzione umana) dopo aver visto il film Prometheus, il seguito di Alien (rif. 1). Nel film, l'eroina, Elizabeth Shaw, è stata ingravidata da un grande calamaro alieno brutale. La Shaw deve trovare un modo per abortire l'«alieno» dentro di lei senza sanguinare a morte.

Nella capsula futuristica di chirurgia, chiede al computer un taglio cesareo. "Errore", risponde. "Questa capsula medica è calibrata solo per pazienti maschi". La Bohannon pensò: "Chi farebbe una cosa del genere? Chi invia una spedizione da molti miliardi di dollari nello spazio e dimentica di garantire che l'equipaggiamento funzioni sulle donne?"

 

È iniziato con il 'normale maschile' in biologia

La Bohannon, ricercatrice e scrittrice, ha redatto Eva come un manuale utente per ciò che significa essere biologicamente una donna. Ha scoperto che lo studio del corpo femminile è rimasto significativamente dietro quello del corpo maschile; i dati scientifici e medici sul corpo femminile sono dolorosamente carenti.

Nelle scienze biologiche (così come in quelle sociali), esiste il 'normale maschile', che si riferisce al fatto che, sia topo o umano, è il corpo maschile che viene studiato. A meno che non si studino specificamente ovaie, uteri, estrogeni o seni, le donne non sono soggetti di studio. Come dice la Bohannon, questo è un problema intellettuale che è diventato un problema sociale.

Ma non è necessariamente sessismo; molti ricercatori usano soggetti maschili per motivi pratici. La Bohannon ci ricorda che un buon esperimento scientifico deve essere semplice, con il minor numero possibile di fattori confondenti e i fattori della fertilità sono difficili da controllare. È solo più facile fare scienza pulita con gli uomini che con le donne. In effetti, negli anni '70, i ricercatori sono stati 'fortemente consigliati' di non usare soggetti femminili in età fertile.

Attualmente, i National Institutes of Health (NIH) impongono che tutte le ricerche che finanziano debbano includere donne e gruppi razziali ed etnici diversi, a meno che non vi sia un motivo convincente per non farlo.

 

Esempi di conseguenze per le donne

Dolore - La Bohannon ci dice che mentre ci sono più probabilità che alle donne siano prescritti antidolorifici rispetto agli uomini, tali farmaci non sono stati testati su un numero sufficiente di donne. Il dosaggio per ottenere sollievo dal dolore si basa sul peso e sull'età. Tuttavia, le informazioni sul dosaggio per le donne non sono attualmente incorporate nelle linee guida perché le donne non sono state incluse negli studi clinici sui farmaci pertinenti su cui si basano.

Brian Prendergast, psicologo e ricercatore dell'Università di Chicago, riferisce che i farmaci sono ottimizzati per come lavorano sul corpo maschile (rif. 2). Lui e i suoi ricercatori dicono che si deve rivedere immediatamente la pratica diffusa di prescrivere la stessa dose di farmaci a uomini e donne.

La cautela di Pendergrast è particolarmente importante nell'uso di oppioidi, che sono antidolorifici comunemente prescritti. La Bohannon sottolinea che il corpo femminile elabora gli oppioidi in modo diverso dagli uomini. Le donne lo eliminano troppo presto dai loro sistemi e quindi ne vogliono di più per gestire il dolore.

Liposuzione - Nel 2022, sono state eseguite 325.669 liposuzioni; è la procedura cosmetica chirurgica più comune (rif.3). La Bohannon ci informa, tuttavia, che il grasso delle donne non è uguale a quello degli uomini e i depositi di grasso in tutto il corpo non sono gli stessi. Il nostro grasso gluteofemorale - quello su fianchi, glutei e cosce superiori - "è stracolmo" di lipidi insoliti. Noi donne sappiamo che queste sono le prime aree in cui aumentiamo di peso e le ultime aree da cui lo perdiamo.

Si è scoperto che nell'ultimo trimestre di gravidanza, quando il cervello di un feto si sta sviluppando rapidamente, il corpo della madre inizia a recuperare e inviare quei lipidi al feto. Questa 'alimentazione' di lipidi al suo bambino continua durante il primo anno di allattamento al seno. Alcuni biologi evolutivi pensano che noi donne ci siamo evolute per avere fianchi grassi perché forniscono i mattoni di costruzione al cervello dei bambini umani.

Questi sono solo due esempi dell'impatto sulle donne di avere un 'normale maschile' nella ricerca sulle scienze della vita. Altri esempi di come il normale maschile manchi differenze significative nella biologia delle donne includono: attacchi di cuore, anestesia in chirurgia e trattamento dell'Alzheimer.

 

La rivoluzione tranquilla

La Bohannon ha buone notizie: c'è una rivoluzione tranquilla nello studio della femminilità perché ci sono più donne biologi. Con l'aumento delle ricercatrici nelle scienze della vita e sociali, compresa la psicologia, le donne stanno portando nuovi approcci allo studio delle donne. Tuttavia, nella ricerca sessuale continuano ad essere usati approcci di ricerca più tradizionali. Attualmente, la ricerca biologica e psicologica viene condotta usando tre diversi paradigmi principali quando il sesso è ciò che viene studiato: differenze sessuali, biologia femminista e medicina di genere (rif.4).

Differenze sessuali

Gli approcci di ricerca vedono il sesso come categorico - le persone sono maschi o femmine - e gli investigatori cercano spiegazioni biologiche per le differenze tra loro. La ricerca biologica e psicologica si concentra spesso su capacità e comportamenti cognitivi, il che ha portato all'idea di 'cervello femminile'.

In effetti, Louann Brizendine ha pubblicato The Female Brain (il cervello femminile) nel 2006, dove ha affermato che le donne dicono circa 20.000 parole al giorno mentre gli uomini ne usano circa 7.000. Questa chicca è stata segnalata sui giornali di tutto il mondo. Un professore di linguistica ha studiato l'affermazione e non ha trovato alcuna citazione accademica a sostegno di questa affermazione.

Anche se la Brizendine ha ritirato la sua dichiarazione, il danno era già stato fatto: l'affermazione che le donne parlano tre volte più degli uomini indugia nella mente delle persone. La ricerca fondata sulle differenze sessuali ha un vasto pubblico culturale al di fuori del mondo accademico.

Biologia femminista

Dagli anni '70, le femministe hanno resistito al paradigma di ricerca sulla differenza sessuale. In questo periodo, sostenuto dal movimento femminista, dalla maggiore sicurezza del lavoro accademico e dal successo di una crescente comunità di primatologi femministi, un gruppo di donne in biologia ha formato un nuovo paradigma della ricerca sessuale, chiamato biologia femminista.

Ruth Bleier dell'Università del Wisconsin-Madison, che ha scritto del 1984 Science and Gender: A Critique of Biology and Its Theories on Women (scienza e genere: una critica della biologia e delle sue teorie sulle donne), ha ispirato la borsa di studio dell'università per la biologia femminista. Lo scopo della borsa di studio è migliorare la biologia incorporando la critica femminista in materie che vanno dai meccanismi della biologia cellulare e della selezione sessuale alla considerazione del significato di 'genere' e 'sesso'.

La distinzione da parte della seconda ondata del femminismo tra sesso (come biologico) e genere (come cultura) ha cercato di indebolire l'essenzialismo biologico (la convinzione che l'identità di genere e il sesso assegnati alla nascita siano inseparabili e biologicamente determinati) che assegna uno stato inferiore delle donne alle differenze biologiche (rif.6).

Medicina di genere

Un terzo paradigma della ricerca sul sesso è stato generato negli anni '90, identificato come 'medicina specifica di genere' o 'biologia di genere' (rif. 4 e 7), che richiede una maggiore inclusione delle donne come soggetti nella ricerca medica. Questo approccio sostiene che il trattamento e la diagnosi delle donne rischiano danni imprevisti se la ricerca medica rimane focalizzata sugli uomini.

I ricercatori con questa prospettiva notano che le differenze di sesso e genere nelle malattie sono più diffuse di quanto sia assunto in genere. La medicina di genere è vista come una nuova disciplina medica che esamina gli effetti del sesso e del genere sulla salute di uomini e donne per migliorare la salute e l'assistenza sanitaria per entrambi.

Questi ricercatori e clinici sono preoccupati dell'uso preferenziale di animali maschi nello sviluppo di farmaci, della sotto-rappresentanza delle donne negli studi clinici cardiovascolari e delle differenze sessuali nella farmacologia. La medicina di genere riflette aspetti dei paradigmi sia della differenza sessuale che della biologia femminista. Inizia con l'idea che ci siano differenze sessuali categoriche, ma mira esplicitamente ad aiutare le donne e correggere ipotesi problematiche sul sesso nella ricerca.

 

La rivoluzione continua

I dibattiti su questi paradigmi continuano nella ricerca, nella pubblicazione di studi scientifici e nei media popolari che portano avanti un paradigma scelto. I sostenitori di ciascun approccio sono entrati in vari sottocampi della biologia come l'endocrinologia, la neuroscienza e la genetica. Quelli di noi interessati sia alla vita che alle scienze sociali della femminilità continueranno a prestare attenzione a:

  • l'inclusione delle donne come soggetti di ricerca biologica e psicologica;
  • il quadro di riferimento - differenze di sesso, biologia femminile o medicina di genere - che sta guidando la domanda di ricerca;
  • i nuovi paradigmi di ricerca biologica e psicologica che affrontano la questione del sesso e del genere.

Le politiche che richiedono confronti maschio-femmina nella ricerca biomedica hanno dato origine a sfide su come il sesso è reso operativo nei progetti di ricerca. C'è una crescente consapevolezza che il sesso sia un insieme di tratti biologici (es.: cromosomi, ormoni, espressione ormonale, genitali interni ed esterni) piuttosto che una proprietà essenziale degli individui.

Coloro che promuovono questa visione della ricerca sul sesso sostengono che la definizione di variabili di sesso e legati al sesso, e se sono rilevanti nella ricerca biomedica, dipende da ciò che il ricercatore vuole studiare. In altre parole, se e come il 'sesso' è reso operativo sarà specifico per ogni domanda sperimentale.

Il sesso come variabile nella ricerca biologica e psicologica non può più essere semplicemente classificato come maschile e femminile. Questo paradigma emergente dello studio del sesso è chiamato 'contestualismo sessuale' (rif. 8 e 9).

 

 

 


Fonte: Catherine Aponte PsyD (psicologa, docente Spalding University) in Psychology Today (> English) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:

  1. C Bohannon. Eve: How the Female Body Drove ... New York: Alfred A Knopf, 2023, Amazon.
  2. L Lerner. Women are Overmedicated Because Drug ... UChicago, 2020.
  3. 2022’s Most Sought-After Procedures. American Society of Plastic Surgeons
  4. JW Lockhart. Paradigms of Sex Research and Women in STEM. Gend Soc. 2021, DOI
  5. C Aponte. A Marriage of Equals. Berkeley: She Writes Press, 2019.
  6. V Sanz. No Way Out of the Binary: A Critical History ... J Wom Cult Soc, 2017, DOI
  7. V Regitz-Zagrosek. Sex and Gender Differences ... Handb Exp Pharm, 2012, DOI
  8. SS Richardson. Sex Contextualism. Phil Th & Pract Biol, 2022, DOI
  9. M DiMarco. Why ‘sex as a biological variable’ ... Cell Rep Med, 2022, DOI

Copyright: Tutti i diritti di testi o marchi inclusi nell'articolo sono riservati ai rispettivi proprietari.

Liberatoria: Questo articolo non propone terapie o diete; per qualsiasi modifica della propria cura o regime alimentare si consiglia di rivolgersi a un medico o dietologo. Il contenuto non rappresenta necessariamente l'opinione dell'Associazione Alzheimer OdV di Riese Pio X ma solo quella dell'autore citato come "Fonte". I siti terzi raggiungibili da eventuali collegamenti contenuti nell'articolo e/o dagli annunci pubblicitari sono completamente estranei all'Associazione, il loro accesso e uso è a discrezione dell'utente. Liberatoria completa qui.

Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 



Notizie da non perdere

Accumulo di proteine sulle gocce di grasso implicato nell'Alzheimer ad es…

21.02.2024

In uno studio durato 5 anni, Sarah Cohen PhD, biologa cellulare della UNC e Ian Windham della Rockef...

Sintomi visivi bizzarri potrebbero essere segni rivelatori dell'Alzheimer…

1.02.2024

Un team di ricercatori internazionali, guidato dall'Università della California di San F...

Demenze: forti differenze regionali nell’assistenza, al Nord test diagnostici …

30.01.2024

In Iss il Convegno finale del Fondo per l’Alzheimer e le Demenze, presentate le prime linee g...

Felici e contenti: cosa possiamo imparare dalle 'zone blu'

24.01.2024

I residenti delle 'zone blu' hanno vite lunghe e felici. Proviamo il loro modo di vivere sano.

<...

È un comportamento eccentrico o è Alzheimer?

16.01.2024

Hai un genitore anziano che dimentica il nome del nipote e ti chiedi se è ora di trovare...

Svelata una teoria rivoluzionaria sull'origine dell'Alzheimer

28.12.2023

Nonostante colpisca milioni di persone in tutto il mondo, il morbo di Alzheimer (MA) man...

Perché bisogna dormire? Il sonno insufficiente è legato a molte malattie croni…

27.12.2023

"Termina ogni giorno prima di iniziare il successivo e i...

Diagnosi di Alzheimer: prenditi del tempo per elaborarla, poi vai avanti con m…

4.12.2023

Come posso accettare la diagnosi di Alzheimer?

Nathaniel Branden, compianto psicoterape...

Zen e mitocondri: il macchinario della morte rende più sana la vita

20.11.2023

Sebbene tutti noi aspiriamo a una vita lunga, ciò che è più ambito è un lungo periodo di...

Perché avere troppi hobby non è una brutta cosa

27.10.2023

Alcune persone vengono in terapia sentendosi sopraffatti e incerti sulla loro tendenza a...

Infezione cerebrale da funghi produce cambiamenti simili all'Alzheimer

26.10.2023

Ricerche precedenti hanno implicato i funghi in condizioni neurodegenerative croniche co...

Scoperta nuova causa di Alzheimer e di demenza vascolare

21.09.2023

Uno studio evidenzia la degenerazione delle microglia nel cervello causata dalla tossicità del ferro...

Malato di Alzheimer: la casa di cura la paga lo Stato?

25.05.2023

Chi si fa carico delle spese per un malato di Alzheimer ricoverato in una casa di riposo? Scopriamo ...

La demenza ci fa vivere con emozioni agrodolci

23.05.2023

Il detto è: dolce è la vita. E, anche se vorremmo momenti costantemente dolci, la vita s...

I ricordi potrebbero essere conservati nelle membrane dei tuoi neuroni

18.05.2023

Il cervello è responsabile del controllo della maggior parte delle attività del corpo; l...

Immergersi nella natura: gioia, meraviglia ... e salute mentale

10.05.2023

La primavera è il momento perfetto per indugiare sulle opportunità.

La primavera è un m...

Qualità della vita peggiora quando l'Alzheimer è complicato dal cancro

28.04.2023

Che considerazioni si possono fare per una persona con Alzheimer che riceve anche la diagnosi di can...

Gli interventi non farmacologici per l'Alzheimer sono sia efficaci che co…

19.04.2023

Un team guidato da ricercatori della Brown University ha usato una simulazione al computer per di...

Farmaci per il sonno: limitazioni e alternative

18.04.2023

Uno studio pubblicato di recente sul Journal of Alzheimer's Disease è l'ultima ...

Menopausa precoce e terapia ormonale ritardata alzano il rischio di Alzheimer

17.04.2023

Le donne hanno più probabilità degli uomini di sviluppare il morbo di Alzheimer (MA), e ...

Logo AARAssociazione Alzheimer OdV
Via Schiavonesca 13
31039 Riese Pio X° (TV)

We use cookies

We use cookies on our website. Some of them are essential for the operation of the site, while others help us to improve this site and the user experience (tracking cookies). You can decide for yourself whether you want to allow cookies or not. Please note that if you reject them, you may not be able to use all the functionalities of the site.