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Esperienze e opinioni

Il tuo ruolo di caregiver ti ha lasciato bisognosa/o di assistenza?

caregiver burnt out

La maggior parte delle famiglie ne ha una: la persona che prende su di sé la responsabilità di risolvere i problemi di tutti. Un parente anziano ha bisogno di essere portato agli appuntamenti del medico, un ragazzo delle superiori ha bisogno di trovare un luogo in cui vivere vicino allo stage estivo, l'auto ha bisogno dell'ispezione annuale, e il commercialista ha bisogno di documenti per le dichiarazioni dei redditi. Qualunque cosa debba essere fatta, c'è un individuo, un risolutore, che risolverà i problemi, cioè la persona che si prenderà cura di tutto.


Spesso il ruolo si estende ai problemi cronici, come un figlio adulto che non è in grado di sostenere un lavoro o una relazione permanente. Al figlio è permesso di tornare a casa; si trova un nuovo lavoro; il risolutore ha risolto il problema, di nuovo. Un familiare o un amico assume più impegni di quelli che può soddisfare e invita continuamente il risolutore a soddisfare tali obblighi. Un'amica si lamenta della figlia adulta che è sempre al telefono quando lei, la figlia, non riesce a prendere il figlio all'asilo:

"Mi chiama persino quando il cane deve andare dal veterinario per l'iniezione annuale o per portare la macchina a rinnovare le etichette. Sono la sua riserva quando un conflitto di appuntamenti le impedisce di fare queste cose da sola". E dopo un sospiro, "ma mi chiedo se ho creato qualcuno che presuppone che sarò sempre lì per sistemare le cose".


Occasionalmente il ruolo del risolutore si fonde nel ruolo di caregiver. In genere un familiare diventa dipendente da un altro a causa di un trauma neurologico, come una caduta o un ictus, o di una malattia neurologica progressiva come Parkinson o Alzheimer. Non solo il risolutore / caregiver è necessario per gestire le esigenze logistiche che includono l'assistenza sanitaria in casa, la terapia fisica, gli appuntamenti del medico e gli orari dei farmaci, ma anche i bisogni cognitivi ed emotivi.


"Come faccio a fare questo?", "Non ricordo come inviare un'email o a leggere i messaggi sul cellulare", "Mi annoio", "Tienimi compagnia. Stai sempre scappando per fare qualcosa", "Perché non funziona?". Le richieste continuano ad arrivare, e il risolutore / caregiver è lì per prendersene cura. Alla fine, il caregiver può ritrovarsi a non sopportare le esigenze incessanti, per tempo ed energia. Ma lo schema è fissato e ci si aspetta che le richieste siano soddisfatte.


A volte i risolutori / caregiver presumono che se provano ancora e ancora, potranno risolvere il problema, che sia un figlio adulto che sembra sempre troppo stressato per affrontare le esigenze della vita quotidiana come pagare le bollette, o un collega di lavoro le cui presentazioni sciatte richiedono revisioni costanti. I risolutori vogliono occuparsene loro, perché sanno che possono prendersi cura del problema più velocemente e in modo più efficace della persona che ha bisogno dell'aiuto. Un risultato ovvio è circondarsi di persone dipendenti da altri e riluttanti a risolvere i problemi stessi. Perché dovrebbero, quando mamma, papà, zia Sally o il collega di lavoro possono farlo?


È anche possibile che le organizzazioni di supporto per chi ha una malattia debilitante amplifichino e esacerbino il ruolo del risolutore. Queste organizzazioni e i siti web su cui comunicano i loro consigli, spesso hanno elenchi di suggerimenti utili: elenchi di promemoria, etichette, calendari con appuntamenti, programmi per computer che addestrano un cervello in declino, dispositivi per aiutare il deteriorato fisico, musicoterapia, terapia fisica e interazioni sociali. Sembra sempre che ci sia qualche soluzione che compensa un corpo o una mente cedevole.


Una cara amica, morta qualche anno fa di SLA, è riuscita, con l'aiuto di un'organizzazione caritatevole, a ottenere i dispositivi necessari per consentirle di vivere a casa. Il suo piccolo appartamento è stato dotato di una imbragatura per muoverla da una stanza all'altra, una sedia a rotelle elettrica, posate speciali quando le sue dita hanno perso destrezza, un telefono amplificato e maschere di ossigeno per aiutarla a respirare meglio. C'era anche una piattaforma motorizzata che portava la sedia a rotelle dal suo appartamento del primo piano al marciapiede. Sembra che ogni problema fosse risolvibile. E noi che la conoscevamo davamo per scontato che sarebbe stato sempre risolto. Fino a quando, ovviamente, non è stato più così.


Pertanto, coloro che si assumono il ruolo di risolutore / caregiver devono venire a patti con la consapevolezza che non tutti i problemi possono essere risolti, e neppure il caregiving più dedicato può impedire la situazione che va oltre la cura. Inoltre, i risolutori devono essere attenti che il ruolo non è costruito su di essi.


A volte la geografia (vivere vicino all'individuo bisognoso), tempo, denaro, lavoro, stato civile o la reputazione di essere un buon facilitatore, inducono uno dei fratelli a essere il risolutore designato.
"Vivi vicino a mamma" o "il tuo lavoro è flessibile" o "non hai una famiglia di cui prenderti cura" o "sei così bravo a sistemare, quindi abbiamo deciso che puoi prenderti cura di tutto" sono alcune delle molte ragioni date per rendere qualcuno il caregiver designato.


E, indipendentemente da quanto è efficiente e compassionevole il risolutore, invariabilmente le esigenze di essere sempre disponibile a prendersi cura dei problemi che sorgono pretendono un pedaggio. Il guadagno di peso è spesso una conseguenza, dovuta in parte a carenza di sonno, poco esercizio, cattive abitudini alimentari e stress. Ho avuto una cliente che è venuta a chiedermi aiuto a perdere il peso che stava guadagnando mentre era la caregiver di sua madre che era mentalmente disabile. Un'aiutante si prendeva cura di sua madre di notte, quindi la mia cliente poteva andare al lavoro come controllore del traffico aereo in un aeroporto importante. Quando le ho chiesto come poteva sopportare un lavoro così stressante, ha detto che rispetto a prendersi cura di sua madre, era rilassante.


Sfortunatamente, i risolutori / caregiver spesso non sono in grado di riparare la propria situazione quando diventa intollerabile, né hanno il tempo e l'energia di prendersi cura di sé stessi come dovrebbero. Spesso sentono un amico in buona fede o una famiglia dire "prenditi cura di te stesso" e la loro risposta silenziosa è chiedere "Come?"


La soluzione alla loro situazione non è offrire, ma DARE aiuto. Non chiedere cosa posso fare, ma dire farò questo o quello per te: fare chiamate telefoniche, o aiutare a pagare le bollette, portare qualcuno in macchina a un appuntamento dal dottore, rimanere in casa in modo che il caregiver possa andare a un appuntamento del medico, o anche della parrucchiera. La mia amica con SLA aveva una rete di amici e familiari che cucinavano per lei e suo marito, pulivano, rimanevano con lei così lui poteva uscire per un'ora o due, e, verso la fine, dormivano da loro a turno per stare con lei quando si svegliava di notte.


Quando diventiamo una comunità di risolutori e caregiver, l'onere condiviso smette di essere un peso.

 

 

 


Fonte: Judith Wurtman PhD in Psychology Today (> English) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Copyright: Tutti i diritti di testi o marchi inclusi nell'articolo sono riservati ai rispettivi proprietari.

Liberatoria: Questo articolo non propone terapie o diete; per qualsiasi modifica della propria cura o regime alimentare si consiglia di rivolgersi a un medico o dietologo. Il contenuto non rappresenta necessariamente l'opinione dell'Associazione Alzheimer OdV di Riese Pio X ma solo quella dell'autore citato come "Fonte". I siti terzi raggiungibili da eventuali collegamenti contenuti nell'articolo e/o dagli annunci pubblicitari sono completamente estranei all'Associazione, il loro accesso e uso è a discrezione dell'utente. Liberatoria completa qui.

Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 

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