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Esperienze e opinioni

Dove c'è ottimismo e speranza, c'è una cura futura

Hope Flower In Dry Lakebed

Ottimismo e speranza sono gli elementi chiave per combattere qualsiasi condizione di salute. I medici e i rappresentanti dei pazienti sanno che una persona ha più probabilità di recuperare da un infortunio, o di battere una malattia come il cancro, quando prevalgono speranza e ottimismo.


Per quelli tra noi impegnati nella battaglia contro il morbo di Alzheimer (MA), personalmente, occupandosi di una persona cara, o lavorando in laboratorio per creare una terapia, quello che è mancato negli ultimi anni è la speranza, perché gli studi clinici non sono riusciti a produrre quella cura così attesa.


Nel gennaio 2019, la Roche e il suo partner AC Immune SA hanno interrotto i loro due studi clinici di fase avanzata sul farmaco crenezumab per il MA iniziale. E nel numero di aprile il New England Journal of Medicine ha pubblicato i risultati dello studio interrotto sul verubecestat della Merck (2013-2018). Questi sono solo alcuni dei tanti esperimenti falliti di farmaci.


Ma le cose nel mondo del MA hanno iniziato a girare, generando speranze.

 

Nuove prospettive sul MA

Nel 2017, la Commissione Lancet ha riferito che un terzo dei casi di demenza a livello mondiale potrebbe essere evitato se modifichiamo molteplici fattori di stile di vita, come la perdita di udito, l'esercizio fisico e il fumo (sulla base di dati dei paesi ad alto reddito). In uno studio aggiornato nel 2019, la Commissione Lancet ha rilevato che il potenziale per prevenire la demenza è ancora maggiore nei paesi a basso reddito come l'India (41%), la Cina (40%), e un campione di paesi dell'America Latina (56%).


In un altro studio del 2019 condotto all'Università di Exeter, il rischio di demenza è risultato essere del 32% più basso nelle persone con un alto rischio genetico, se avevano seguito uno stile di vita sano. Con questa notizia ottimista, stiamo entrando in una nuova era di speranza.


Cosa guida questa nuova speranza per il MA? Nasce da un cambiamento di prospettiva tra opinion leader e scienziati nello spazio del MA.


Poiché non sappiamo se e quando si verificherà un attacco di cuore, i medici monitorano i pazienti, misurando la loro pressione sanguigna. Se viene rilevato un problema, interviene subito il medico per ridurre la probabilità di un attacco di cuore prescrivendo un farmaco come le statine. Allo stesso modo, non dovremmo concentrarci sul tentativo di monitorare il declino cognitivo, e prescrivere una medicina per il cervello tipo statina per prevenire il MA? Non sembra avere più probabilità di successo?

 

Screening precoce e intervento

Con questa prospettiva, stiamo assistendo a un massiccio spostamento di attenzione verso la rilevazione precoce nelle cure primarie, e sulle innovazioni per ritardare o prevenire l'insorgenza del MA. Due esempi sono Savonix e Souvenaid.

  • Come un bracciale per la pressione del sangue nel cervello, gli strumenti cognitivi come Savonix valutano e monitorano la salute del cervello nel tempo. Come unica valutazione digitale basata su misurazioni neuropsicologiche standard, Savonix offre la possibilità di identificare il deterioramento cognitivo fino all'84% meglio rispetto ai tradizionali test carta-e-penna. Come tale, Savonix rileva sintomi di demenza di solito riconosciuti solo quando hanno raggiunto le fasi più avanzate.

  • Mentre il consiglio migliore corrente per prevenire il declino cognitivo è adottare uno stile di vita sano e una dieta, continuano ad essere studiati clinicamente negli Stati Uniti e in Europa gli effetti sulla memoria di prodotti nutrizionali come il Souvenaid. Ricerche precedenti sul Souvenaid sembrano aver suggerito i suoi benefici se usato all'inizio del MA. Attualmente non è venduto negli Stati Uniti, in attesa di ulteriori ricerche, ma il suo futuro sembra promettente.

 

Rimanere ottimisti

Con questi progressi, pazienti e medici restano ottimisti.


“Mio marito ha il MA ad esordio precoce e stiamo sperando in una svolta negli studi clinici nel prossimo futuro”, ha detto Edna. “Anche se i risultati degli studi clinici non sono stati realmente positivi finora, sembra che ci siano molti altri nuovi sviluppi emergenti. Pensiamo che sia solo una questione di tempo prima che venga trovata una cura o un trattamento. Noi restiamo positivi”.


Pur se è vero che ci sono stati più fallimenti che successi negli studi clinici del MA, anche George Vradenburg, cofondatore e presidente di UsAgainstAlzheimer, continua ad avere speranze e incoraggia gli altri a fare lo stesso.


“Negli ultimi anni, una scarsità di nuovi trattamenti per il MA ha lasciato molti a concludere che una cura sia fuori portata”, ha detto Vradenburg. "Non c'è dubbio che le battute d'arresto sono inevitabili ed istruttive quando si affronta una malattia complessa come il MA. Ma data la crescita nella comprensione della malattia negli ultimi anni e l'aumento costante dei trattamenti di MA in fase di sviluppo, i pazienti e le loro famiglie hanno buone ragioni per essere ottimisti".

 

Restare in buona salute

Mentre gli studi clinici continuano a cercare una cura per i pazienti come il marito di Edna, e stanno sviluppando contemporaneamente nuove innovazioni, non c'è miglior tempo di ora per prendere provvedimenti per una migliore salute del cervello.


Nel mese di ottobre dello scorso anno Alzheimer's and Dementia: The Journal of the Alzheimer's Association ha pubblicato i risultati del primo studio in una clinica del mondo reale. I ricercatori hanno dimostrato che i cambiamenti dello stile di vita hanno migliorato la funzione cognitiva e ridotto il rischio di MA, confermando i risultati di studi precedenti della Commissione Lancet e dell'Università di Exeter sull'impatto dei cambiamenti dello stile di vita sulla demenza.


“I nostri dati mostrano effettivamente un miglioramento cognitivo”, ha detto il neurologo dott. Richard Isaacson, fondatore della Alzheimer's Prevention Clinic del New York-Presbyterian and Weill Cornell Medical Center.


Secondo il dott. Rudy Tanzi, professore di neurologia di Harvard, sono necessari altri studi clinici di questo tipo. "Abbiamo trascorso così tanto tempo aspettando esperimenti sui farmaci, ma in realtà c'è molto che possiamo fare per mantenere la salute del cervello con il nostro stile di vita", ha detto Tanzi, che non era coinvolto nello studio.


Non devi aspettare di avere 60 anni, o arrivare a notare un declino cognitivo, per modificare il tuo stile di vita in uno più sano. È fondamentale essere cognitivamente sani oggi. Seguire una dieta sana, fare esercizio fisico e alzare la frequenza cardiaca per almeno 30 minuti al giorno. Ricordarsi di dormire abbastanza, mettere giù quei telefoni e socializzare di più uno con l'altro, poiché gli studi hanno dimostrato che usiamo di più il nostro cervello quando interagiamo faccia a faccia con un altro essere umano.


"Immaginiamo un giorno in cui le persone possono andare dal loro medico e invece di sentire non c'è più niente da fare, il medico dirà, 'Beh, potremmo non avere le risposte perfette, ma qui ci sono 21 cose diverse che puoi fare sulla base del tuo rischio individuale, per proteggere la salute del cervello' ”, ha detto il dott. Isaacson.

 

 

 


Fonte: Mylea Charvat PhD, psicologa clinica, neuroscienziata traslazionale e CEO / fondatrice di Savonix, società di valutazione cognitiva digitale.

Pubblicato su Psychology Today (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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