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Esperienze e opinioni

Come testare la demenza

cognitive test

Se tu, o qualcuno altro, sospettate i primi segni di perdita di memoria, ecco come potete scoprire se c'è un problema.


Per la demenza non c'è cura, e non si possono sostanzialmente invertire i suoi effetti, ma ci sono dei modi per rallentare eventualmente la sua progressione. Ma, per cominciare, è necessario sapere se tu, o una persona cara, potete avere un disturbo della memoria.


"Purtroppo, non c'è una test singolo che può confermare la demenza mentre sei vivo", afferma la dott.ssa Julie Brody Magid, direttrice della Memory Disorders Assessment Clinic del McLean Hospital, affiliato ad Harvard. "Il processo di test è a molteplici strati e prende in considerazione molte cose. Sottoporsi a questa valutazione può aiutare a identificare i problemi di memoria prima che peggiorino".

 

Conoscere i sintomi

I sintomi della demenza includono perdita di memoria, difficoltà di risoluzione dei problemi, e problemi di linguaggio. Anche comportamento ed emozioni possono essere colpiti. I sintomi sono spesso sottili nella fase iniziale, per poi peggiorare progressivamente. Possono interferire sempre più con le attività della vita quotidiana, come ricordare gli appuntamenti, prendere le medicine, o pagare le fatture. Le persone possono anche avere problemi a preparare i pasti o a guidare in sicurezza.

L'Alzheimer è un tipo di demenza, il più comune. I sintomi comprendono difficoltà a conservare le informazioni appena apprese e a ricordare le conversazioni recenti. Le persone con Alzheimer possono anche avere problemi a tracciare i prossimi eventi e possono fare commenti ripetitivi.

 

Diversi test

Le persone a volte notano questi sintomi e li addebitano al normale invecchiamento, che potrebbe anche essere. Tuttavia, è anche comune per un coniuge, un amico o un familiare notare dei segnali di preavviso prima che li avverta la persona colpita. Se tu o qualcun altro avete preoccupazioni per la memoria o altri aspetti del pensiero, parlatene con il medico di base.


Il medico può iniziare con un breve test, come ad esempio il Mini-Mental State Examination o il Montreal Cognitive Assessment. Questi test durano circa 10 minuti e comprendono attività come apprendere una lista di parole e poi ricordarle qualche minuto più tardi, e individuare le somiglianze tra le parole. "Lo scopo dello screening cognitivo è vedere se alcune competenze sono taglienti o deboli" dice la dott.ssa Brody Magid.


Il medico valuterà se il punteggio del tuo test e i sintomi meritano approfondimenti. Se questo è il caso, ti riferirà ad una clinica di memoria per una valutazione completa. Questa spesso consiste di due parti: una valutazione neuropsicologica e i test dei biomarcatori.

  1. Valutazione neuropsicologica. Questo processo dura circa quattro ore e comprende una serie di analisi approfondite, come interviste testa-a-testa e prove scritte e orali. Queste valutazioni sono progettate per misurare funzioni cognitive specifiche, come attenzione, capacità di risolvere i problemi, abilità spaziali e funzionamento esecutivo. Il neuropsicologo discute dei problemi cognitivi e di memoria quotidiani della persona in modo più dettagliato per capire meglio quando e quanto spesso si verificano le difficoltà, ed i problemi funzionali che causano.

    I punteggi dei test neuropsicologici sono confrontati con quelli che può sperimentare una persona media dello stesso livello di età e l'istruzione. "Questo aiuta a determinare se i problemi di memoria indicano la demenza o sono una parte del normale invecchiamento", afferma la dott.ssa Brody Magid. È tipico essere riesaminati dopo 12/18 mesi se si sospetta una demenza precoce.

  2. I test di biomarcatori. In molti casi, viene ordinata una risonanza magnetica per cercare i cambiamenti strutturali nel cervello, come piccole lesioni o cambiamenti nella materia bianca. "Queste potrebbero indicare danni al tessuto cerebrale a causa di piccoli ictus e suggeriscono che i problemi di memoria possono essere correlati alla malattia vascolare, nota anche come demenza vascolare", dice la dott.ssa Brody Magid.

    La scansione cerebrale è anche in grado di mostrare il restringimento della corteccia (l'area che elabora la memoria, l'attenzione, e la risoluzione dei problemi) o un volume inferiore nell'ippocampo (regione coinvolta nella memoria a breve e lungo termine). "C'è un certo grado di restringimento del cervello con l'invecchiamento normale, ma cambiamenti significativi di volume del cervello possono suggerire una maggiore probabilità di Alzheimer precoce", afferma la dott.ssa Brody Magid.

    Talvolta si usa una scansione PET specializzata, che è in grado di rilevare un accumulo di proteina amiloide, un marcatore dell'Alzheimer. Tuttavia, non è coperta dalla sanità pubblica e può costare circa $ 5.000 di tasca propria.

 

Considerando il tutto ...

Il tuo medico rivede tutto e, se è confermato un disturbo cognitivo, è classificato come lieve, moderato o grave. Questo può aiutare il medico a prescrivere i migliori trattamenti disponibili.


Se si sospetta l'Alzheimer, alcuni farmaci possono aiutare a rallentare la progressione dei sintomi. Se la diagnosi è demenza vascolare, è importante gestire i fattori di rischio cardiovascolare, come l'assunzione di farmaci per controllare la pressione sanguigna e i livelli di colesterolo, fare esercizio fisico regolare e seguire una dieta sana per il cuore.


La linea di fondo è che quando si parla di perdita di memoria, è necessario essere altrettanto proattivi che con qualsiasi altro problema di salute, dice la dott.ssa Brody Magid. "Più aspetti ad agire, meno strumenti saranno disponibili".

 

 

 


Fonte: Harvard Health (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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Liberatoria: Questo articolo non propone terapie o diete; per qualsiasi modifica della propria cura o regime alimentare si consiglia di rivolgersi a un medico o dietologo. Il contenuto non rappresenta necessariamente l'opinione dell'Associazione Alzheimer onlus di Riese Pio X ma solo quella dell'autore citato come "Fonte". I siti terzi raggiungibili da eventuali collegamenti contenuti nell'articolo e/o dagli annunci pubblicitari sono completamente estranei all'Associazione, il loro accesso e uso è a discrezione dell'utente. Liberatoria completa qui.

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