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Esperienze e opinioni

L'amicizia è importante, anche per la salute del cervello

dementia friendships


Ognuno ha una motivazione. La mia è l'amicizia.


Tutto è iniziato sette anni fa quando le mie tre figlie hanno iniziato a partire per il college e ho cominciato a cercare di capire cosa sarebbe venuto dopo per me, avvocata civilista non più praticante, volontaria veterana sul bordo dell'esaurimento, piccola imprenditrice che non fa più affari. Quale nuova montagna da scalare?


Mentre rumivavo, ho iniziato a notare studio dopo studio l'incredibile impatto che l'amicizia può avere sulla nostra salute e felicità. Questi studi mi hanno fatto pensare a quanto le mie amiche aggiungano ai miei giorni, e veramente alla mia vita. Non fraintendetemi. Ho un marito A+ e sono grata per i nostri 32 anni insieme, ma le mie amiche sono una parte vibrante della mia gioia di vivere, e questi accademici spiegavano quanto grande sia il ruolo che esse svolgono.

 

Amicizia: la chiave per salute e felicità vibranti

Affascinata, ci sono saltata dentro con entrambi i piedi. Attraverso approfondite ricerche nei campi delle neuroscienze, della biologia molecolare, della psicologia, della sociologia e dell'epidemiologia, ho imparato che l'amicizia è la chiave virtuale per la salute e la felicità.


Si inizia di giorno in giorno. La ricerca mostra che se hai una forte rete sociale, ti addormenti più velocemente, godi di un sonno più profondo, e provi meno fatica di giorno. Invecchi più lentamente e sei molto meno sensibile a influenza e virus. I denti saranno più sani. I tagli e i lividi guariranno più velocemente. E sarai più ottimista, meno infastidita dagli inconvenienti della vita, meno propensa ad essere coinvolta in comportamenti dannosi, e meno prona a soffrire di stress debilitante.


Ma le grandi ricompense arrivano nel corso della vita. Avrai una salute cardiovascolare significativamente migliore, un sistema immunitario più forte e una maggiore possibilità di adottare misure di prevenzione sanitaria, e, di conseguenza, avrai meno probabilità di soffrire di grave malattie o infortuni. Ancora più importante, se ricevi la diagnosi di una malattia seria come cancro, malattie cardiache, ictus o demenza, avrai una possibilità significativamente maggiore di sopravvivere (anzi, fino a quattro volte superiore).


In una revisione esauriente che ha analizzato i risultati di oltre 148 studi con più di 300.000 partecipanti totali e una moltitudine di malattie e condizioni, i ricercatori hanno trovato un aumento del 50% della probabilità di sopravvivenza per i partecipanti con relazioni sociali più forti, a prescindere dall'età, dallo stato di salute iniziale, dalla causa di morte, o dalla lunghezza dello studio. La ricerca svolta alla University of California, che ha seguito oltre 2.000 donne per 10 anni dopo una diagnosi di cancro al seno, va anche oltre, mostrando che non importa nemmeno quanto vivi vicino o quanti contatti hai con loro: il semplice avere amici è protettivo.

 

Prosperare e Sopravvivere


Allo stesso modo, decenni di ricerca stabiliscono che, così come il sostegno sociale migliora la salute fisica e la longevità, è anche legato positivamente e causalmente alla salute mentale e al benessere psicologico. Quando la vita ci schiaffeggia con una grande avversità o una fase di lotta intensa e continua, i nostri amici intervengono e si fanno avanti. Ho sperimentato in prima persona che la loro presenza può essere l'elemento di svolta che ci fa sopravvivere.


Gli amici rinfrancano i nostri spiriti, incoraggiano i nostri sogni, alleggeriscono i nostri carichi, ci forniscono prospettiva, ascoltano, coltivano, condividono, capiscono, e molto altro ancora. Questa componente psicologica è particolarmente importante perché i Centri per il Controllo e Prevenzione delle Malattie prevedono che la depressione, che colpisce attualmente oltre il 26% della nostra popolazione, diventerà il secondo problema di salute internazionale entro il 2020.


Immagina l'amicizia come un'armatura invisibile, che ti rende resiliente e ti difende dai predatori della salute in aumento. Più forte è la tua armatura-relazione, più sei a prova di proiettile. Ma i benefici per la salute sono solo la punta di un iceberg molto grande. Nei prossimi post, metterò in evidenza i modi sorprendenti e positivi in cui l'amicizia ci porta felicità.

 

 

 


Fonte: Karen Riddell JD, ex avvocato e attivista di relazioni sociali.

Pubblicato su Psychology Today (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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