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Esperienze e opinioni

Sesso, auto, denaro e demenza: comportamenti rischiosi all'inizio del declino cognitivo.

 elderly hands

Come bilanciare libertà e sicurezza per le persone con demenza, in particolare nei settori rischiosi del sesso, della guida e del denaro?


Nel 2014, Henry Rayhons, un 78enne dello Iowa, è stato arrestato perché avrebbe fatto sesso con sua moglie. Ferma un attimo: cosa?


I Rayhons, entrambi precedentemente vedovi, si sono incontrati mentre cantavano in un coro della chiesa. Nel corso del tempo, la signora Rayhons ha sviluppato la demenza ed è entrata in una casa di cura. Ad un certo punto, un compagno di stanza ha riferito di aver udito suoni di sesso provenienti da dietro la tenda mentre il signor Rayhons era con lei; fu poi arrestato.


Ma perché un arresto? Questo gesto pubblico e umiliante ha messo in mostra in tutto il mondo le debolezze di due persone anziane. Sicuramente c'era un modo migliore di agire.


Magari tu pensi che tutte le case di cura hanno buoni piani per affrontare il comportamento sessuale, ma non è così. Alcune strutture hanno da lungo tempo politiche premurose e personale qualificato. The Hebrew Home at Riverdale di New York pubblica la sua politica sul proprio sito web. Tale politica descrive i diritti dei residenti alla privacy e all'espressione sessuale e delinea un processo per valutare la capacità decisionale per il comportamento sessuale, che richiede una valutazione attenta e individualizzata. Altre strutture non hanno alcuna politica e sono ambigue sull'intera idea.


In un esperimento statisticamente non valido, ho assegnato ai miei studenti di bioetica una visita alle case di cura, dove hanno fatto domande, tra altre questioni, sulle politiche relative al comportamento sessuale. Le risposte variavano notevolmente. Un posto sosteneva con orrore che il problema non era mai venuto fuori ... una dichiarazione molto sospettosa.


Un'altra struttura ha preso la direzione opposta, osservando che gli anziani non erano bambini e che i loro diritti e dignità meritavano rispetto. La struttura aveva una politica che consente ai residenti di stare insieme e usare lo stesso letto, e ha anche notato che questo si applicava sia alle coppie etero che omosessuali.


Questo livello di apertura è insolito. Per le coppie omosessuali di anziani è ancora più difficile di quelle etero nel fare accettare la loro espressione sessuale alle case di cura. Il caso degli Rayhons ha avuto l'impatto positivo di fare in modo che le strutture e gli studiosi riflettano meglio su come gestire il comportamento sessuale tra gli ospiti.


Passiamo ora a un secondo problema. Le persone con demenza hanno molte più collisioni di traffico delle persone senza di essa. Se hai un parente con demenza, è probabile che la guida sia, era o sarà un problema. Chi può aiutarti a scoprire quando guidare non è più sicuro per il tuo caro e ti aiuta a farlo smettere? Sfortunatamente, non esiste un unico metodo universalmente accettato per valutare la competenza di guida delle persone con demenza.


Molte famiglie chiedono aiuto al medico, ma scoprono che questo professionista non ha alcuna formazione in questo settore. Per ora, il miglior piano è richiedere l'intervento di uno specialista che valuta la guida; alcuni dipartimenti pubblici della motorizzazione lo fanno o possono consigliare delle agenzie che lo fanno.


Alcune famiglie chiedono a un medico di giocare al 'poliziotto cattivo' e di dire al loro familiare con demenza di smettere di guidare, e ciò potrebbe funzionare. Molte famiglie ricorrono a sotterfugi. Le chiavi possono esseresi 'perse'; la macchina può essere stata 'spedita per riparazioni'. Anche se questo può essere scomodo, preferiscono quell'inganno al rischio che una persona cara provochi un danno reale a se stesso o a un'altra persona.


Perdere la capacità di prendere le proprie decisioni in merito al sesso e alla guida è già abbastanza grave, ma perdere il diritto a controllare il proprio denaro è, per alcuni, ancora peggio. Tuttavia, la perdita del giudizio finanziario può significare che i risparmi di una vita scompaiono proprio quando sono necessari per l'assistenza a lungo termine.


L'entità di abuso finanziario sugli anziani negli Stati Uniti è stimata in $ 3 miliardi all'anno. Purtroppo, la maggior parte degli abusi finanziari sono effettuati da familiari o altri ben noti alla vittima. I medici hanno generalmente competenze limitate nel valutare l'incapacità finanziaria. Un insieme di raccomandazioni utili sollecita i medici a informare pazienti e familiari sui rischi di perdita di capacità finanziaria e ad identificare i segnali di pericolo di sfruttamento.


Come per il sesso e la guida, non esiste uno strumento unico e semplice per la valutazione. Fare scelte finanziarie sagge richiede molte abilità, come il giudizio su chi è affidabile, la matematica di base e una nozione di prezzi ragionevoli di beni o servizi.


Un approccio promettente include una valutazione delle abilità cognitive e sociali, come il giudizio necessario per individuare una probabile truffa, ma ciò richiede un amministratore appositamente formato e la valutazione richiede circa mezz'ora per essere completata.


La tutela può proteggere gli anziani con difficoltà finanziarie, ma solo una volta che sono completamente incapaci. L'avvocatessa e bioeticista Jalayne Arias raccomanda un passaggio intermedio di tutela limitata per coloro che ancora conservano qualche parte di cognizione; consente una certa supervisione ma include la persona interessata nel processo decisionale finanziario.


L'Ufficio Protezione Finanziaria Consumatori ha sviluppato raccomandazioni al settore bancario per identificare comportamenti bancari insoliti, come i grandi ordini di denaro inviati all'estero. I conti congiunti sono uno strumento comunemente usato, ma consentono al titolare congiunto di usare i fondi della persona incapace per qualsiasi scopo.


L'ufficio raccomanda anche l'accesso 'di sola lettura', in cui una terza parte può monitorare l'attività bancaria e avvisare la banca dei comportamenti sospetti. Nuove innovazioni tecniche aiutano, come i pagamenti automatici delle utenze e le notifiche di terzi sull'uso della carta di credito.


Avere dei parenti di cui ti puoi fidare è sempre stato il miglior piano, anche se purtroppo questo non è disponibile per tutti noi. Gruppi di consumatori, governo e settore bancario stanno lavorando al problema. Ma lo fanno di continuo anche quelli che sfruttano gli anziani finanziariamente vulnerabili e continueranno a estorcere somme ingenti alle persone vulnerabili, a meno che non possiamo fermarle.


Sesso, auto e denaro: queste sono cose che richiamano un senso di libertà e pericolo. Ma la demenza può privarci della capacità di valutare i rischi o persino di onorare i nostri valori di tutta la vita e può portare a un pericolo molto più grande per questo gruppo vulnerabile. Trovare la linea sottile tra il rispetto dell'autonomia e l'abbandono di quelli con demenza è un compito cruciale che merita più attenzione.

 

 

 


Fonte: Tia Powell MD, dirige il Centro di bioetica Montefiore Einstein ed è autrice di Dementia Reimagined: Building a Life of Joy and Dignity from Beginning to End.

Pubblicato su Psychology Today (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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