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Esperienze e opinioni

La caregiver di mio zio gli sta rapinando la pensione per pagarsi la macchina e il cellulare

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Caro Quentin,

Mio zio ha 74 anni, ha avuto di recente la diagnosi di demenza in fase iniziale e una vecchia amica di famiglia sta rubando due terzi del suo assegno di pensione sociale.

L'«amica di famiglia» è l'ex-moglie di mio cugino dal quale aveva divorziato circa 35 anni fa. Si sono riconciliati e lei si è trasferita nella casa di mio zio. Né lei né mio cugino lavorano con profitto o generano alcun tipo di reddito familiare. La pensione sociale di $ 1,500/mese di mio zio è l'unico reddito familiare.

Inizialmente avevo iniziato a sospettare che qualcosa non andasse bene quando ha convinto mio zio a comprarle una macchina. Non ho fatto alcun problema perché lo stava portando alle visite del suo medico ogni due mesi e gestendo i suoi acquisti.

Bene, durante una delle mie visite circa 6 mesi fa, mi ha detto che aveva iniziato a gestire i suoi fondi perché gli assegni fatti da lui erano respinti. Mio zio mi ha detto che il banchiere le ha detto che se non avesse aggiunto la sua firma al suo conto, lo avrebbero chiuso. Questo è anche quello che lei gli ha detto per costringerlo ad aggiungerla al suo conto.

Io, naturalmente, so che questa sarebbe una pratica non ortodossa per qualsiasi istituto finanziario, ma una parte di me voleva ancora fidarsi di lei. Le sue fatture venivano pagate e lui aveva ciò di cui aveva bisogno (o almeno così pensavo).

In un'altra visita, ho notato che le scarpe di mio zio erano tenute insieme da nastro isolante; lui ha detto che non aveva soldi. Ricordo che mio ​​zio aveva ricevuto la pensione appena 10 giorni prima e le sue bollette ammontavano a meno di $ 400 al mese. Non c'è motivo per cui non dovrebbe avere soldi. Naturalmente, il sabato seguente, lo portai a comprare due nuove paia di scarpe.

Questa donna poi mi ha detto che mio zio aveva firmato la procura a favore di lei. Ha detto a mio zio che il suo psichiatra ha detto che se non avesse firmato la sua procura, lo avrebbe messo in una casa di cura. A questo punto, vedo chiaramente cosa sta succedendo qui.

Qualche giorno dopo, il 3 gennaio, ho preso mio zio e l'ho portato in banca per poter rivedere il suo conto. Ha ricevuto l'assegno di $ 1,498 quel giorno; quando siamo arrivati in banca, aveva poco più di $ 700. Lei aveva già prelevato quasi $ 800 dal suo conto.

Dopo aver esaminato gli ultimi sei estratti conto con l'impiegato della banca, ho visto che lei stava pagando le sue utenze per un totale di circa $ 500 al mese (perché si è tirata fuori la sua bolletta della TV cavo per $ 100 extra), e prendendo il resto tramite assegni scritti a suo nome. Mio zio ha detto che ha firmato gli assegni perché lei gli ha detto che doveva pagare le sue bollette.

Gli ho mostrato numerose volte che lei prendeva $ 1.000 al mese dal suo conto. Il giorno dopo, mi diceva "No, non prende $ 1.000 dal mio conto", e dovevo mostrarlo di nuovo.

Dopo essere stata interrogata dall'impiegato di  banca, lei è stata presa in fragranza di diverse bugie e ha ammesso che il denaro extra che ha prelevato dal suo conto era per il pagamento della sua auto ($ 250 al mese), della sua assicurazione ($ 178 al mese), del carburante della sua auto, la bolletta del suo cellulare, dei generi alimentari, pagamenti per il suo e il medico di mio zio ($ 50 ogni due o tre mesi) e qualsiasi altra cosa di cui hanno bisogno per la casa.

Sono preoccupata che lei lo costringa a firmare per vendere la casa, e per metterlo in una casa di riposo, e poi tornerà a New York con il ricavato della vendita della casa di mio zio e di qualunque somma abbia accumulato presa dal suo conto.

Ho chiamato due volte i servizi di protezione per anziani e ho fornito copie dei suoi estratti conto bancari. Hanno chiuso il caso sulla parola di un vecchio ingenuo e vulnerabile, che soffre di demenza. Non sembrano capire il suo stato d'animo. Questo è un uomo che giura che Cuba invaderà il nostro paese e ha annunciato la seconda venuta di Gesù Cristo e l'importanza di rifiutare il marchio della bestia.

L'ho convinto a revocare la procura. Almeno ora so che lei non ha il potere di prendere la decisione di metterlo in una casa di cura. Ma non riesco ancora a impedirle di attingere dal suo conto corrente per le sue cose o di costringerlo a firmare per [vendere] la sua casa.

Firmato: Nipote sconvolta

 

Cara sconvolta,

Ci sono molte parti toccanti in questo preoccupante dilemma. Tuo zio sembra soffrire di demenza e ha pochissime persone sulle quali può fare affidamento 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Questa donna, ahimè, ha colmato quel vuoto. Inoltre, sembra che sia diventato dipendente da lei. Sono tutti tratti distintivi di qualcuno che è obiettivo primario di un abuso finanziario sugli anziani. L'isolamento e la malattia lo rendono particolarmente vulnerabile. Potrebbe anche aver paura di lei. È difficile da capire dalla tua lettera, ma questa donna sembra un personaggio molto determinato.


Parla con il medico di tuo zio e vai con lui al suo prossimo appuntamento per fare i test appropriati per valutare la sua salute fisica e mentale. Invia una lettera alla banca e parla con il direttore di filiale e, con qualsiasi prova tu possa raccogliere dal medico e/o con la consulenza di un buon avvocato, di' alla banca che saranno responsabili per eventuali perdite subite da tuo zio, che (a) non è di mente sana o (b) è in uno stato vulnerabile. Cita a riferimento la data della tua visita precedente e nota la tua delusione per il fatto che non è stato fatto di più.


"L'isolamento è una bandiera rossa e molti studi sull'abuso degli anziani dicono che la mancanza di un buon sistema di supporto e l'isolamento fisico e psicologico sono tratti distintivi del problema", secondo Kathleen Quinn, direttrice esecutiva dei National Adult Protective Services Association di Washington/DC. E più persone tengono d'occhio gli anziani meglio è: oltre il 90% dei casi segnalati di abuso riguardano un familiare o un caregiver di fiducia. Questo caso, che coinvolge l'ex-moglie di tuo cugino, sembra straordinariamente opportunistico.


Ci sono 1 milione di casi all'anno di abusi sugli anziani segnalati alla National Adult Protective Services Association, che rappresenta una piccola parte dei casi complessivi. Gli stati USA stanno attualmente lavorando alla compilazione di una banca dati dei dati nazionali sull'abuso degli anziani. Il National Center on Elder Abuse, un'agenzia governativa affiliata all'Amministrazione sull'Invecchiamento, riferisce che gli abusi sugli anziani sono in ritardo di almeno "due decenni" rispetto alla ricerca sui campi dell'abuso ai minori e della violenza domestica.


Una volta che hai incontrato tuo zio, il suo dottore, l'avvocato e la banca, devi mettere insieme un piano finanziario per quello che succede se e quando togli questa donna dalla sua vita. L'ex moglie di tuo cugino si sta approfittando di lui, ma sembra anche che si stia pagando per prendersi cura di lui. È una situazione complessa e disordinata, come spesso sono i casi di abusi sugli anziani. Ma accadrà di nuovo a meno che tu non possa, con l'aiuto di familiari / amici e altri servizi locali, assicurarsi che tuo zio sia al sicuro e curato. Da quello che dici, è probabile che le sue condizioni peggiorino.

 

 

 


Fonte: Quentin Fottrell in MarketWatch (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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