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Esperienze e opinioni

Sky on Swings: l'amore al tempo dell'Alzheimer

sky on swings opera philadelphiaMarietta Simpson (Martha) & Frederica von Stade (Danny) © Opera Philadelphia

Il pubblico dell'opera non è estraneo alle eroine femminili che muoiono a causa di malattie fatali. Due delle più amate, Violetta di Verdi e Mimì di Puccini, muoiono di consunzione o, nel linguaggio medico moderno, di tubercolosi polmonare, una malattia per la quale non esisteva una cura nel 19° secolo. Quelle donne appartenevano anche delle frange inferiori della società e quindi venivano rimosse tranquillamente dalla vita delle persone rispettabili sedute nel teatro dell'opera.


Anche i loro destini erano avvolti in storie d'amore, e la loro morte straziante dava una parvenza di dignità e scopo alle loro pene. Così è anche con Danny e Martha, le due donne affette da Alzheimer che sono al centro di 'Sky on Swings', una potente nuova opera del compositore Lembit Beecher e della librettista canadese Hannah Moscovitch, che ha avuto la prima al Festival O18 di Opera Philadelphia il 20 settembre, la vigilia della Giornata Mondiale dell'Alzheimer. Il problema con la demenza è che non possiamo tenerla a distanza di sicurezza nel 21° secolo.


Danny e Martha sono tra i fortunati, con i figli che si prendono cura di loro, vanno a trovarle con regolarità e accettano la grande benedizione che, anche se le loro madri sono perse per loro, non lo sono tra di loro e, cosa più importante, sono in pace. (Hanno anche i fondi per trascorrere i loro ultimi giorni in una struttura moderna e pulita.) È una storia d'amore causata dalla perdita di capacità cognitive e di delirio, ma non meno reale per Danny e Martha.


Gli eroi sono i loro figli: la figlia di Martha, Winnie, interpretata da Sharleen Joynt e il figlio di Danny, Ira, interpretato da Daniel Taylor. Il matrimonio di Winnie è crollato al tempo in cui si prendeva cura di sua madre; il suo ex marito era un brav'uomo che non poteva condividere sua moglie con qualcuno che probabilmente non sapeva chi fosse. Ora è una madre single, efficienza viva. Le sue linee vocali sono spigolose e perfidamente alte, come a voler simboleggiare la corda tesa su cui cammina, in equilibrio tra la vita come genitore single e il tempo trascorso con sua madre.


Daniel Taylor come Ira è un orso di uomo che si occupa dell'impossibile, per convincere sua madre, una donna di intelligenza formidabile con una carriera da ricercatrice, che è giunto il momento. (Uno degli Anziani osserva che sono quelli orgogliosi della rapidità delle loro menti a soffrire di più). Ira costringe sua madre a giocare a un semplice gioco di memoria che fallisce in modo abissale. Era straziante da guardare, così come il suo grido di "Mamma!" che doleva di amore e frustrazione.


Frederica von Stade è Danny e Marietta Simpson è Martha. Nel libretto del programma, Beecher ha scritto che gli piaceva scrivere linee vocali adeguate a dove sono ora le loro voci. Certo, era un atto d'amore: frammenti di melodia, mormorii e sillabe senza senso che risuonavano con le emozioni più profonde.


Il tempo non ha diminuito l'abilità artistica di entrambe le cantanti o l'innata bellezza delle loro voci, e ha solo migliorato i loro poteri comunicativi. I loro volti sono diventati delle magnifiche tele su cui sono dipinti i sentimenti più profondi dei personaggi. Al contrario, le carnagioni perfette e senza rughe dei loro figli sembravano bianche e fresche nonostante le loro preoccupazioni.


I Quattro Anziani mostravano i vari stadi della progressione crudele della malattia. Alla deriva su e giù dal palco, agivano come un coro greco, osservando e commentando ciò che vedevano, anche se era impercettibile o incomprensibile per chiunque tranne loro stessi.


Anche una dozzina di uomini e donne silenziosi vagavano sul palcoscenico. Niente risuonava più vero per me della scena in cui Winnie e Ira stavano aspettando in sala chiacchierando del più e del meno. Una donna con un deambulatore è entrata nella stanza ed è rimasta a fissare in modo distratto la TV, senza emettere alcun suono. Qualcuno aveva sperimentato la realtà di tali strutture di cura per rendere così perfettamente quella scena.


Lo spartito di Beecher sfugge quasi alla descrizione, tranne che crea un'atmosfera in cui uno è sospeso nel tempo. C'erano sicuramente delle melodie, il più delle volte udite negli strumenti a corda, ma le transizioni tra tonalità e dissonanza erano appena percepibili. Uno dei suoni più belli era la voce della Simpson in coppia con la marimba, i loro vibrati perfettamente sincronizzati. Il conduttore Geoffrey McDonald ha fatto sembrare tutto così semplice e facile, ma non avrebbe potuto essere.


Il set era spoglio, un grigio chiaro neutro per le pareti con mobili bianchi e tende. Una grande asta orizzontale avvolta in luci a LED e sospesa sopra il palco veniva sollevata e abbassata, e cambiava anche il colore. Non sono sicuro di cosa avrebbe dovuto essere, ma per me rappresentava le placche e i grovigli che danneggiano e uccidono le cellule nervose di coloro che sono affetti dalla malattia.


La storia d'amore era semplice. Martha immagina che Danny sia la ragazza per cui aveva una cotta adolescenziale molte estati fa. All'inizio Danny protesta, ma è la scintilla che ha formato il legame tra le due donne. Martha muore tra le sue braccia lasciando Danny in un felice luogo lontano, a cantare del suo amore.

 

 

 


Fonte: Rick Perdian in Seen and Heard International (> English text) - Traduzione di Franco Pellizzari.

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