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Il cibo in assoluto peggiore per il tuo cervello: e non è nemmeno cibo

SweetenedBeverages iStock

Ogni giorno consumiamo circa 4kg di cibo e circa 2/4 litri di liquido. Quantità enormi da elaborare per il nostro corpo, che possono influire sulla salute e sulla funzione del cervello. Sfortunatamente, nel complesso stiamo consumando più calorie da fonti spazzatura e meno da tipi di cibi e bevande legate a una salute migliore del cervello.

In effetti, uno studio del 2021 su JAMA ha mostrato che nei giovani da 2 a 19 anni di età, quasi il 70% delle calorie proveniva dal cibo ultra-elaborato (cioè spazzatura). Tra tutte queste calorie spazzatura, potrebbero esserci le bevande zuccherate, niente di più preoccupante per la salute del cervello.

Le bevande zuccherate (SSB, sugar-sweetened beverages) sono un folto gruppo di bevande addolcite con varie forme di zucchero (ad esempio glucosio, fruttosio, sciroppo di mais, sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio, melassa, zucchero di mais e così via). Le SSB sono incredibilmente pervasive e sono tra le bevande più popolari sul mercato.

Questi liquidi drenanti per il cervello sono commercializzati come bevande energetiche, bevande al caffè, soda, bevande alla frutta, tè, acque sportive e altro ancora. Secondo le ricerche pubblicate nell'ultimo decennio, circa la metà degli adulti beve una SSB ogni giorno, un tasso che aumenta al 63% nei giovani. Statisticamente parlando, è probabile che tu consumi regolarmente queste bevande tossiche. Quindi, perché le SSB fanno così male al cervello?

 

1. Distruggono il metabolismo sano

Uno dei risultati più coerenti della ricerca sulle SSB è la loro associazione con un aumento malsano di peso. Sia nei bambini che negli adulti, bere più SSB implica più aumento di peso (e smettere porta a perdere peso). Ricerca convincente collega il consumo di SSB al rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 (un'analisi ha dimostrato che per ogni 250 ml consumati al giorno, il rischio di diabete aumenta del 15%).

Dati preoccupanti mostrano che man mano che aumenta il peso, il nostro cervello può avere più problemi a rilevare correttamente lo zucchero dalle SSB, portando a un ciclo vizioso. Obesità, diabete e disfunzione metabolica generale derivano dal consumo di SSB e ognuna di queste condizioni è un fattore di rischio ben consolidato per i disturbi cerebrali come depressione e declino cognitivo.

2. Aumentano il rischio di malattie vascolari cerebrali come l'ictus

I problemi vascolari, come ipertensione e ictus, sono incredibilmente dannosi per il cervello. Ognuno di questi può contribuire alla demenza e ognuno di questi è legato alle nostre scelte di cibo e bevande. Sfortunatamente, il consumo di SSB è un fattore di rischio importante per ciascuno di questi. In una meta-analisi del 2023 di 72 studi, un consumo più elevato di SSB era collegato ad un aumento del rischio di ictus, ipertensione e morte precoce per malattia vascolare.

3. Aumentano il rischio di demenza

Danneggiando la salute metabolica, rovinando il sistema vascolare del cervello e aumentando l'infiammazione, non c'è da meravigliarsi se il consumo più elevato di SSB è legato a un rischio maggiore di demenza. In questo momento, ci sono oltre 50 milioni di persone con demenza e quel numero è previsto crescere a oltre 150 milioni nei prossimi decenni. Se ridurre le SSB potesse evitare anche una frazione di questo numero, dobbiamo davvero prenderlo sul serio.

4. Aumentano il rischio di depressione

La depressione colpisce centinaia di milioni di persone in tutto il mondo. Per la maggior parte di loro, l'assistenza standard si basa su farmaci e psicoterapia. Sebbene queste opzioni possano essere efficaci per alcuni, è anche vero che abbiamo bisogno di più enfasi sulla prevenzione della depressione.

È qui che le SSB entrano i gioco. Il consumo di SSB è legato a un rischio significativamente più elevato di diventare clinicamente depressi. Coloro che bevono tre lattine di cola al giorno possono avere un rischio di depressione più alto del 25%. Ancora una volta, possono essere in gioco fattori metabolici e infiammatori.

 

Cosa dovresti fare con queste informazioni?

A molti esperti di salute piace parlare di "tutto con moderazione". La realtà è che non esiste una quantità di bevande zuccherate che fa bene alla maggior parte delle persone. Quasi nessuno beneficia di tutte le calorie extra e, soprattutto, dei picchi di zucchero e della disregolazione metabolica, e i problemi infiammatori e vascolari risultanti dal consumo di SSB probabilmente avranno un effetto composito nel tempo. Ciò significa che ridurre drasticamente o eliminare le SSB dalla tua vita è un buon piano.

 

Puoi semplicemente sostituirli con dolcificanti artificiali?

Una delle domande più popolari provenienti da questa avvincente ricerca sui danni delle SSB è se possiamo semplicemente scambiare lo zucchero con una sua alternativa. Dolcificanti artificiali come aspartame e saccarosio disponibili nei ristoranti e nei negozi di alimentari in tutto il paese, devono essere più sicuri, giusto? Sfortunatamente, numerosi studi recenti hanno dimostrato che anche questi dolcificanti zero-calorie possono essere dannosi, aumentando il rischio di diabete, ipertensione, ictus, demenza, depressione e altro ancora.

 

Che dire dei dolcificanti 'naturali'?

C'è molta diversità nei dolcificanti 'naturali' che possiamo usare nelle bevande. Vanno da alcoli di zucchero (come eritritolo e xilitolo) a opzioni zero-calorie derivate dalle piante (come stevia e monkfruit) agli zuccheri rari (come allulosio). Una discussione popolare qui riguarda anche la salubrità dello zucchero di canna rispetto allo zucchero bianco, o se zucchero da datteri, zucchero di cocco o il miele siano davvero migliori per noi dello zucchero di canna. Sebbene la ricerca sia ancora in evoluzione qui, ecco un modo di vedere queste opzioni:

  • limitare alcoli di zucchero (eritritolo, xilitolo), zucchero da datteri, zucchero di cocco, datteri, sciroppo d'acero;
  • potenzialmente va bene con moderazione: miele (alcune ricerche suggeriscono persino benefici metabolici);
  • alternative migliori di zuccheri a basso contenuto calorico: stevia, allulosio, monkfruit (Siraitia grosvenorii o luohan guo).

 

Le migliori opzioni nel complesso

Per quanto il nostro cervello voglia imbrogliare con le alternative allo zucchero e con zuccheri potenzialmente più sani (come il miele), la verità è che ci serviamo meglio insegnando al nostro cervello a non bramare e non aver bisogno di zucchero nelle bevande. Questa può essere una transizione difficile e può richiedere del tempo, ma ne vale la pena per la salute del cervello e quella generale.

Le tue opzioni più sane:

  • tè e caffè non zuccherati;
  • bevanda aromatizzata (acqua frizzante non zuccherata);
  • frutta intera.

 

 

 


Fonte: Austin Perlmutter MD (medico di medicina interna) in Psychology Today (> English) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Copyright: Tutti i diritti di testi o marchi inclusi nell'articolo sono riservati ai rispettivi proprietari.

Liberatoria: Questo articolo non propone terapie o diete; per qualsiasi modifica della propria cura o regime alimentare si consiglia di rivolgersi a un medico o dietologo. Il contenuto non rappresenta necessariamente l'opinione dell'Associazione Alzheimer OdV di Riese Pio X ma solo quella dell'autore citato come "Fonte". I siti terzi raggiungibili da eventuali collegamenti contenuti nell'articolo e/o dagli annunci pubblicitari sono completamente estranei all'Associazione, il loro accesso e uso è a discrezione dell'utente. Liberatoria completa qui.

Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 



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