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Sette miti sull'anzianità che suonano offensivi

Keeping brain alert and active key to a healthy aging mind

In un centro commerciale, ho visto una giovane coppia costretta a ridurre il passo mentre si avvicinava a un anziano che usava il bastone e camminava lentamente nella stessa direzione. Incapaci di superarlo a causa del forte traffico pedonale, si sono scambiati espressioni sarcastiche. Alla fine, lui è entrato in un negozio e la coppia ha ripreso il ritmo. Il giovane, imitando l'anziano, disse alla sua ragazza: "Quando sarò così vecchio, sparami". Se avesse chiesto assistenza, sarei stato felice di offrirla, anche subito.

 

Paura e odio dell'invecchiamento

L'invecchiamento è visto da molti giovani con lo stesso disagio sperimentato quando un parente strano arriva non invitato a un raduno di famiglia. E, proprio come la maggior parte delle persone all'evento spera di evitare di interagire con lui, così fanno anche i giovani con la visione di invecchiare (rif.1).

Perché i giovani sono così riluttanti a capire il processo di invecchiamento (rif.2)? C'è un vecchio detto: 'ciò che temiamo di più è ciò che diventeremo'. L'invecchiamento, una condizione in cui tutti saremo se non moriremo presto, non è né l'orco cattivo né il vecchio pazzo tremolante interpretato nei film alla moda (rif.3).

I tibetani hanno un detto: "Per superare le tue paure, porta vicino a te ciò che ti spaventa di più" (rif.4). L'invecchiamento per molti giovani rientra in quella categoria. E non essendo compreso a causa dei miti, i comportamenti sono spesso male interpretati (rif.1).

 

Interpretazioni errate

Quando cerchiamo di capire qualcosa solo in base alla sua apparenza, il suo vero significato può sfuggirci. Ad esempio, guardi un'anziana inciampare vicino all'ingresso di una scuola materna e la tua prima reazione potrebbe essere: "È scandaloso essere ubriachi alle 8 di fronte ai bambini!". Quello che non sai è che la donna ha il Parkinson e sta portando a scuola sua nipote.

La maggior parte di noi ha assistito a qualcosa del genere, il che ci fa chiedere come alcuni giovani possano prendere in modo così sbagliato l'invecchiamento. Sulla base delle mie conversazioni con 'vecchi' compagni, ho compilato i 7 miti più eclatanti che contribuiscono a visioni stereotipate della vecchiaia.

 

Sette miti sull'invecchiamento

1. La demenza possiamo aspettarcela invecchiando. L'elaborazione più lenta delle informazioni viene spesso male interpretata come un segno che la nostra mente sta diventando poltiglia (rif.5). Sì, potrebbero essere necessari alcuni secondi in più per elaborare le informazioni in entrata, ma né l'età né i tempi più lenti di risposta sono necessariamente correlati alla demenza (rif.6).

2. Sono ignoranti. Non conoscere i nomi dei personaggi di Sex and the City non significa essere ignoranti. Disinformati è non capire perché la Corea è stata divisa. Mentre ci avviciniamo in modo intelligente alla fine della vita, facciamo spesso scelte per evitare la confusione di elaborare troppe informazioni (rif.7). Sì, dimentichiamo i nomi, forse anche il nostro codice fiscale, ma senza alcuna preparazione possiamo spiegare la complessità del conflitto in Medio Oriente.

3. Una volta che il corpo se ne va, la mente segue. Muoversi lentamente non significa che abbiamo le rotelle fuori posto. Dai un'occhiata a un qualsiasi libro scritto da Stephen Hawking.

4. Non hanno più intimità. La nostra capacità di amare non diminuisce con l'età, né è limitata a ciò che accade sotto la cintura. L'intimità con l'età può coinvolgere molte forme diverse non sessuali (rif.8).

5. Stanno diventando sordi, quindi parla forte e lentamente. La perdita di acuità dell'udito non è strettamente correlata al declino cognitivo (rif.9). Magari non sentiamo bene, ma sappiamo come ascoltare e quando tacere.

6. Sono sempre scontrosi. Diventiamo irritabili. Non prenderlo sul personale: il dolore fisico, una vita di esperienze e comprendere l'inevitabilità dell'invecchiamento hanno quell'effetto (rif.10).

7. Gli anziani hanno bisogno di guida. Non trattarci come bambini, non importa quanto sta scemando il nostro corpo o quanto tempo ci vuole per elaborare le informazioni. Il nostro bisogno di agire in modo indipendente è tanto importante per noi quanto per te (rif.11). Abbiamo preso decisioni importanti durante la nostra vita; fidati di noi per continuare, a meno che non facciamo qualcosa di scandaloso.

 

Cosa portare a casa

L'invecchiamento, come la maggior parte delle cose che temiamo, è visto attraverso occhi di spavento; quelli che distorcono la realtà dell'invecchiare. Una volta che si eliminano i miti, si possono comprendere sia gli aspetti positivi che i negativi di questa inevitabile condizione. La ricerca ci fornirà linee guida per convivere con cambiamenti costanti, non con desideri.

 

 

 


Fonte: Stan Goldberg PhD (professore emerito San Francisco State University) in Psychology Today (> English) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:

  1. YA Momtaz et al. Why Do People Fear of Aging? A Theoretical ... Adv Gerontol., 2021, DOI
  2. Better understand the biology of aging and its impact on the ... NIA, 2020-2025
  3. AE Kornadt et al. Views on ageing: a lifespan perspective. Eur J Ageing., 2019, DOI
  4. J Lief et al. Fear and Fearless: That Buddhists Teach, Lions Roar, 2017.
  5. MA Eckert et al. Age-related changes in processing speed: ... Front Hum Neurosci., 2010, DOI 
  6. S Goldberg, Preventing Senior Moments: How to Stay Alert ... Lanham, MA, Row..., 2023
  7. A Tarek et al. Cluttered memory representations shape cog... Trends Cogn Sci, 2022, DOI
  8. G Kalra et al. Sexuality: desire, activity and intimacy in the ... Indian J Psychiatry., 2011, DOI
  9. FR Lin et al. Hearing Loss and Cognitive Decline in Older ... JAMA Intern Med., 2013, DOI
  10. DM Isaacowitz  What Do We Know About Aging and Emotion... Perspect Psychol Sci., 2022, DOI
  11. EM Enogela et al. Preserving independence among under-... Int J Equity Health, 2022, DOI.

Copyright: Tutti i diritti di testi o marchi inclusi nell'articolo sono riservati ai rispettivi proprietari.

Liberatoria: Questo articolo non propone terapie o diete; per qualsiasi modifica della propria cura o regime alimentare si consiglia di rivolgersi a un medico o dietologo. Il contenuto non rappresenta necessariamente l'opinione dell'Associazione Alzheimer OdV di Riese Pio X ma solo quella dell'autore citato come "Fonte". I siti terzi raggiungibili da eventuali collegamenti contenuti nell'articolo e/o dagli annunci pubblicitari sono completamente estranei all'Associazione, il loro accesso e uso è a discrezione dell'utente. Liberatoria completa qui.

Nota: L'articolo potrebbe riferire risultati di ricerche mediche, psicologiche, scientifiche o sportive che riflettono lo stato delle conoscenze raggiunte fino alla data della loro pubblicazione.


 

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