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Esperienze e opinioni

Perché siamo così preoccupati delle correlazioni della demenza?

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Sono nell'età in cui i miei amici si preoccupano per la demenza. Dimenticano il nome di un luogo familiare o di un conoscente incontrato di recente. Le parole di riempimento diventano più frequenti. Le parole corrette richiedono più tempo per essere recuperate. Non è così per i miei nipoti, che continuano con le loro chiacchierate rapide senza esitazione, facendo affidamento sul termine 'fondamentalmente', una parola che ha perso molto del suo significato mentre si diffonde il suo uso eccessivo in alcune delle giovani generazioni.


Questo post nasce da due articoli precedenti ('Collegamento del ritmo circadiano con l'Alzheimer' e 'L'Alzheimer è legato alle interruzioni dei ritmi circadiani?') che ci danno alcuni spunti su come i ritmi circadiani si connettono al morbo di Alzheimer (MA). Quei post suggeriscono connessioni che puntano alle cause.


Non ci sono prove dirette che i cicli di sonno irregolari causino il MA, ma sappiamo che il sonno è un elemento critico per sostenere la salute del cervello. Sappiamo anche che le irregolarità del sonno possono aumentare i depositi di placca, il che ostacola il funzionamento cerebrale.


Ogni volta che accenno a vecchi amici che i modelli irregolari di sonno sono correlati alla demenza di MA, vedo uno strizzare di occhi e sguardi preoccupati in coloro che hanno difficoltà a dormire. Un mezzo secolo fa, le correlazioni con la demenza di MA erano l'alluminio del pentolame e le lattine di soda. In seguito, le nuove sostanze colpevoli divennero gli antiacidi e gli antitraspiranti.


Poi ancora arrivarono le otturazioni dentali e i vaccini antinfluenzali, tutti sfatati. In effetti, per i vaccini, è vero il contrario. Gli anziani vaccinati contro la poliomielite e l'influenza sembrano avere meno rischio di sviluppare la demenza di MA rispetto a quelli non vaccinati.

 

Rischi dai pisolini quotidiani?

E ora, vediamo studi che indicano i pericoli di fare regolarmente un pisolino. Cosa?! Sì. Uno studio recente sul Journal of the Alzheimer’s Association riferisce in modo suggestivo un rischio più alto del 40% di sviluppare il MA per le persone anziane che si appisolano per più di un'ora al giorno.


Peng Li, assistente prof.ssa di medicina alla Harvard Medical School, e il suo team di ricerca, hanno correlato il pisolino diurno con la demenza di MA. Il suo studio di 14 anni su 1.401 partecipanti ha trovato una "correlazione con una cognizione peggiore un anno dopo, e viceversa, una cognizione peggiore era correlata a un eccesso di pisolini un anno dopo".

 

Nessuna pretesa di causa

Chiaramente, il team di ricerca esperto di Peng Li ha ritenuto che i partecipanti allo studio tendessero ad avere lievi disabilità cognitive e potrebbero anche avere avuto uno dei sintomi tipici della demenza di MA, vale a dire la fatica. Le notizie, tuttavia, tendono a impaurire i lettori.


Ma un altro team di ricercatori guidati da Christine Walsh, prof.ssa associata di neuroscienze all'Università della California di San Francisco, afferma che per i pazienti di MA che hanno bisogno di fare un pisolino per lunghi periodi, la malattia danneggia i neuroni che li tengono svegli:

"Puoi pensare a questo sistema come a un commutatore con neuroni che promuovono la sveglia e neuroni che promuovono il sonno, ciascuno legato ai neuroni che controllano i ritmi circadiani", ha affermato Joseph Oh, uno dei primi autori del team della Walsh.

 

Ruolo dei cicli irregolari di sonno

Come ho già detto nel mio precedente post 'L'Alzheimer è legato alle interruzioni dei ritmi circadiani?', il colpevole più probabile è la proteina canaglia amiloide-beta (Aβ), che è associata alla neurodegenerazione. Di giorno, l'Aβ si accumula nel cervello. Di notte, il cervello sano la elimina. Alcuni ricercatori affermano che il sonno si interrompe a causa dell'accumulo di placca Aβ che fa degenerare i neuroni subcorticali. Quindi, con il sonno irregolare, quella placca non viene eliminata.


Accanto all'Aβ c'è la proteina tau, "una guida cruciale dei disturbi del sonno". Un quadro curioso proviene da pazienti con gravi difficoltà a dormire, alcuni dei quali quasi mai dormono. Lo studio della Walsh ha misurato le quantità di proteine ​Aβ e tau. L'aspettativa era che, per i pazienti privati ​​del sonno, ci dovrebbe essere molta Aβ e, tuttavia, si è scoperto che non ce n'era.

 

Dormire o non dormire

Quindi sembra che, come ci dice il titolo dello studio di Peng Li, quel pisolino diurno e la demenza di MA siano potenzialmente bidirezionali.


Sono sempre scettico per come le correlazioni tendono ad essere distorte per collegare le cause. Le correlazioni possono essere corrispondenze fortuite con i dati. Accadono molto più frequentemente di quanto crediamo. Sicuramente, i cicli di sonno irregolari non causano il MA, sebbene l'alterazione dei ritmi circadiani interferisca con il benessere sanitario, in particolare con la salute della funzione cognitiva.


La correlazione tra i modelli di sonno irregolare e la demenza di MA non è sorprendente. Ma ogni volta che viene trovata una correlazione, altre vengono scoperte e studiate. Ora abbiamo più di 16 studi a controllo dei pari che associano la compromissione della vista con un rischio significativamente più alto di demenza. Il prossimo è il vino e il MA. Vino?! Studi recenti collegano un bicchiere di vino al giorno alla demenza. La scienza è complicata. Ci sono correlazioni tra vino e sonno, quindi perché non tra vino e MA? Il colpevole è il vino, il sonno o qualcos'altro?


Quindi, se sei preoccupato per il futuro della tua acutezza mentale, dovresti mettere in sintonia il tuo ciclo di sonno con le esigenze del tuo corpo. Puoi essere sicuro comunque, che alcune indecisioni nel recupero delle parole non diventeranno problemi mentali più avanti. Quegli intoppi sono, fondamentalmente, segnali dell'età che avanza.

 

 

 


Fonte: Joseph Mazur PhD (prof. emerito del Marlboro College) in Psychology Today (> English) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:

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