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Esperienze e opinioni

10 risultati sorprendenti di una vita con scopo

Purpose In Life

Hai uno scopo nella vita? La risposta a questa domanda potrebbe essere una chiave per la tua salute e la tua felicità, secondo un corpo di ricerca sempre crescente.

Il concetto di 'scopo nella vita', abbreviato dai ricercatori in PIL (purpose in life), non è affatto una pillola amara, nonostante le connotazioni negative della parola 'pillola'. In effetti, più leggo dei numerosi vantaggi dello 'scopo', più sono convinta della sua importanza per la salute e la felicità, così come del senso della tua identità unica. Riassumo qui i recenti studi cruciali sulla relazione tra scopo e prosperare.

Ma cos'è esattamente lo 'scopo nella vita'?

 

Definiamo 'scopo nella vita'

In parole semplici, 'scopo' può significare una sensazione che le cose che fai nella vita valgono la pena di essere fatte. Quando hai un senso di scopo, senti che hai fatto una scelta deliberata per agire in conformità con i tuoi valori e obiettivi. Può anche funzionare al contrario: il tuo PIL può portare a ulteriori obiettivi. In entrambi i casi, il tuo scopo ti dà il senso di essere responsabile della tua vita.

Il tuo scopo non deve per forza essere grandioso; deve solo essere qualcosa di significativo per te (e, ovviamente, non anti-sociale). Il lavoro. Un hobby che ami. La devozione a qualcuno a cui tieni. L'espressione creativa. Viaggiare. Trattare tutti quelli che incontri con gentilezza. Tenere bene la casa. Scrivere un video o un libro. Avviare o espandere un'azienda. Connetterti con amici, colleghi, figli e nipoti.

Qualunque sia il tuo scopo, puoi mietere un raccolto di benefici.

 

I fantastici vantaggi dello scopo nella vita

Qui, in breve, ecco 10 benefici che sono altamente correlati con l'avere uno scopo nella vita, secondo la recente ricerca. La maggior parte degli studi citati qui coinvolge le persone oltre i 50 anni; altri studi suggeriscono che identificare uno scopo contribuisce anche a soddisfare della vita dei più giovani.

I primi cinque vantaggi provengono da un sondaggio del 2019 dei ricercatori britannici Andrew Steptoe e Daisy Fancourt su oltre 7.300 uomini e donne di età pari o superiore ai 50 anni in GB. L'età media dei partecipanti era di 67 anni, in una fascia di età da 50 a 90 anni.

 

1. Felicità

I ricercatori hanno scoperto che un senso di scopo ha promosso la felicità e il benessere tra gli adulti 50-90. 'Felicità' includeva una gamma di sentimenti positivi, dal piacere alla soddisfazione della vita, al senso di contribuire a uno scopo più ampio.

2. Abitudini sane

Gli anziani con un senso di scopo erano più propensi a praticare abitudini sane, secondo lo studio. Ad esempio, i partecipanti con valori elevati di PIL erano più propensi a fare esercizio fisico regolare, a mangiare cibi sani, guardare meno TV, partecipare alle arti ed evitare comportamenti sedentari. Lungo le stesse linee, un recente sondaggio su oltre 500 partecipanti adulti ha dimostrato che quelli con un forte senso di scopo avevano più probabilità di impegnarsi in comportamenti di salute protettivi durante l'isolamento dei Covid.

3. Relazioni personali più forti

Valutazioni più alte nella convinzione che la vita valga la pena di essere vissuta si sono correlate alla probabilità di avere un partner di vita, meno rischio di divorzio, più contatto con gli amici, appartenenza a varie organizzazioni, volontariato e un numero maggiore di rapporti stretti. Non sorprendentemente, quelli con PIL forte hanno anche sperimentato meno solitudine.

4. Ricchezza

Oltre a una ricchezza di benefici dallo scopo nella vita, il PIL ha portato anche la ricchezza stessa. Il senso di scopo è stato associato a una maggiore prosperità, compreso il reddito, occupazione retribuita e patrimonio, anche dopo aver preso in considerazione la ricchezza di base.

5. Salute

I punteggi alti in 'la vita vale la pena di essere vissuta' si sono correlati con una migliore salute auto-valutata, una minore incidenza di malattie croniche, meno dolore cronico, riduzione dell'incidenza della depressione e migliore forma fisica funzionale.


Come se ciò non fosse abbastanza, altri studi hanno aggiunto altro sul piatto già pieno di benefici dello scopo, compresi questi:

6. Longevità

Uno studio su quasi 7.000 adulti statunitensi over-50, pubblicato sul JAMA nel 2019, ha concluso che gli individui con uno scopo più forte nella vita avevano una mortalità più bassa per ogni causa. Avere uno scopo ha diminuito anche la possibilità di morte prematura. Anche dopo aver controllato per fattori come la depressione e le malattie croniche, quelli con un punteggio basso sulla classifica del senso-di-scopo avevano quasi il doppio delle probabilità di morire durante i quattro anni dello studio (2006-2010).

7. Sonno migliore

In uno studio sugli anziani, 428 neri e 397 bianchi, i ricercatori hanno scoperto che quelli con un livello superiore di significato e scopo nella vita avevano una migliore qualità del sonno. Inoltre, avevano meno problemi con l'apnea del sonno e con la sindrome delle gambe irrequiete.

8. Rischio ridotto di Alzheimer

In uno studio di sette anni su oltre 900 residenti nelle strutture abitative per anziani, i ricercatori hanno scoperto che un maggiore scopo nella vita era associato a un tasso sostanzialmente più basso di incidenza dell'Alzheimer. Anche quando alcuni partecipanti allo studio erano afflitti dal morbo, livelli più elevati di scopo nella vita sembravano avere un effetto protettivo sulla cognizione, secondo questo studio.

9. Migliore salute mentale

Un piccolo studio su 77 persone in trattamento per le dipendenze ha scoperto che coloro che avevano un senso di scopo esistenziale e di significato nella vita avevano un minor numero di sintomi di depressione e ansia, come descritto qui. Questo risultato si conforma con lo studio britannico citato sopra, che ha scoperto pure esso che il PIL era correlato con meno sintomi depressivi.

10. Migliore salute del cuore

Esaminando i dati sulla salute del cuore e lo scopo nella vita di 10 studi con 136.000 persone, il cardiologo Randy Cohen ha concluso che "le persone con un basso senso di scopo ... erano più propense ad avere un ictus, un attacco di cuore o una malattia coronarica che richiedono la chirurgia per stent o bypass". Al contrario, quelli con un PIL forte avevano una riduzione del 19% degli eventi cardiovascolari. La ricerca è descritta dal dott. Sanjay Gupta in questo articolo.

 

Il potere dello scopo: il 'perché'

Perché un senso di scopo ha così tanti benefici? Ho ipotizzato che se senti di avere una missione nella vita, ti prenderai cura della tua salute in modo da poter realizzare quella missione. Ma gli effetti positivi del senso di scopo possono andare più in profondità di così, anche a livello cellulare.

Un senso di scopo più forte può contrastare gli effetti negativi del cortisolo, l'ormone dello stress, che può seminare il caos su numerosi sistemi del corpo. Lo 'scopo' può annullare gli effetti negativi dello stress, riparare il sistema immunitario, calmare la frequenza cardiaca e abbassare la glicemia.

 

Trovare lo scopo mentre invecchi

'Scopo nella vita' potrebbe essere ancora più importante quando invecchiamo. Secondo i ricercatori britannici Steptoe e Fancourt, "mantenere un senso che la vita è utile può essere particolarmente importante nell'età più avanzata, quando i legami sociali ed emotivi spesso si frammentano, l'impegno sociale si riduce e i problemi di salute possono limitare le opzioni personali".

Definire il tuo scopo unico può essere una sfida. Un modo semplice per aiutarti è scrivere una dichiarazione provvisoria del tuo scopo; provalo e rivedilo mentre si evolve. Altre opzioni: costruisci uno scopo da questi sei mattoni di base di auto-conoscenza qui, o segui uno di questi nove percorsi allo scopo qui. Anche incontrare un consulente di carriera o un terapeuta può essere estremamente utile.

Sapere il tuo scopo rafforza il tuo senso di sé; ti dà un modo per spiegare chi sei sia ad altre persone e a te stesso.

 

 

 


Fonte: Meg Selig in Psychology Today (> English) - Traduzione di Franco Pellizzari.

Riferimenti:

  • Andrew Steptoe, Daisy Fancourt. Leading a meaningful life at older ages and its relationship with social engagement, prosperity, health, biology, and time use. PNAS, 22 Jan 2019, DOI
  • A. Alimujiang, et al. Association Between Life Purpose and Mortality Among US Adults Older Than 50 Years. JAMA Netw Open, 24 May 2019, DOI
  • Sanjay Gupta. Purpose in Life is Good for Your Health. 7 Dec. 2015, Everyday Health.

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